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Cómo la cultura “fraternal” de los Raiders alimentó la rotación de personal, demandas y quejas de acoso

Para muchos empleados de los Raiders de Las Vegas, trabajar para la organización de la NFL significa vivir sus sueños.

El prestigio viene acompañado de muchas ventajas. Algunos trabajadores viajan, asisten a partidos y conocen a atletas estrella, todo ello mientras trabajan.

Pero hay un recordatorio constante de que eres prescindible, según descubrieron numerosos ex empleados.

Leijeron al Review-Journal que la legendaria franquicia permitía una cultura en Oakland y Las Vegas que les hacía sentirse sin apoyo, mal pagados y con riesgo de represalias si expresaban sus preocupaciones. Esas quejas se reflejaron en múltiples demandas presentadas a lo largo de una década.

Las mujeres que solían trabajar para el equipo también alegaron un preocupante patrón de acoso, degradaciones forzadas y trato desigual, y una de ellas lo llamó “un club de hombres y la mafia envueltos en uno”.

“Cuando estás en ese entorno, es como la supervivencia del más fuerte”, dijo Nicolle Reeder, que presentó una demanda colectiva contra el equipo en 2020 por violar la ley laboral de California.

Las revelaciones se producen en medio de un creciente escrutinio de las denuncias en el lugar de trabajo de la NFL, ya que un comité de supervisión del Congreso anunció el miércoles sus planes de citar al propietario de los Washington Commanders por las denuncias de acoso presentadas por empleadas.

Las salidas de alto perfil de al menos 10 dirigentes de los Raiders en el último año, incluidos el presidente Marc Badain y el entrenador principal Jon Gruden, ponen de manifiesto la continua agitación interna de la organización.

Incluso el ex presidente interino Dan Ventrelle, que fue despedido a principios de mayo, afirmó que fue despedido por intentar actuar como denunciante. Ventrelle le declaró al Review-Journal el 6 de mayo que se tomaron represalias contra él tras alertar a la NFL sobre su preocupación por un entorno laboral hostil.

Pero Nicole Adams, exempleada de recursos humanos de los Raiders, dijo que Ventrelle era muy consciente del trato que recibían los empleados.

“Dan estaba implicado en todas las situaciones que se producían, todas las situaciones de acoso, todas las situaciones de condiciones de trabajo hostiles”, dijo.

Ventrelle no quiso hacer comentarios para este reportaje.

El propietario de los Raiders, Mark Davis, que también es dueño de las Vegas Aces de la WNBA, hizo un único comentario el martes: “En algún momento tendré algo que decir sobre todo esto, pero no ahora”.

“Se supone que debes proteger a la gente”

La semana siguiente al despido de Ventrelle, los Raiders concedieron inesperadamente a los empleados importantes aumentos y bonificaciones, según múltiples fuentes con conocimiento de la situación.

Varios trabajadores han descrito acciones por parte de los dirigentes de la oficina principal que contradecirían las políticas contra el acoso y las represalias establecidas en el manual del empleado del equipo, que fue obtenido por el Review-Journal.

En la tienda minorista del equipo The Raider Image, un trabajador dijo que se le negó el pago de horas extra y que fue observado en un video de vigilancia durante su turno para monitorear su productividad. En una ocasión, dijo que lo criticaron por sonarse la nariz.

La dirección de recursos humanos del equipo cambió tres veces en los últimos dos años. Los ex empleados también han expresado su preocupación por la seriedad con la que se trataban las quejas y si se tomaban medidas eficaces.

Adams, que trabajó en Recursos Humanos durante casi cinco años, dijo que se le indicó que creara descripciones de puestos de trabajo que permitieran a la empresa eludir el pago de horas extra a los trabajadores.

Algunas mujeres afirmaron que se les decía cómo debían vestirse y se las señalaba por distraer a los hombres de la oficina. Adams, que vive en Las Vegas, dijo que en repetidas ocasiones la incomodaron por lo que llevaba puesto al trabajo, aunque fuera un vestido de cuello alto hasta las rodillas.

“Esas cosas eran inapropiadas porque tengo pechos y glúteos”, dijo. “Empecé a llevar pantalones porque sentía que no podía llevar faldas o vestidos, o me verían como algo provocativo”.

Adams también describió los besos de un antiguo empleado de los Oakland A’s que trabajaba en las operaciones de fútbol americano. Se le permitió seguir trabajando allí a pesar de que los ejecutivos sabían de su comportamiento inapropiado, dijo.

Ventrelle, entonces consejero general, “dijo en broma que estaría dispuesto a pagar a cualquiera que viniera con una queja formal contra esa persona”, según Adams.

Adams fue despedida en noviembre de 2020, después de reportar que se sentía atacada por sus supervisores de recursos humanos. No aceptó una indemnización por despido que le habría obligado a guardar silencio.

Dice que le afectó tanto su experiencia que presentó una denuncia contra los Raiders ante la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada.

Adams, que es afroamericana, acusa al equipo en su denuncia de discriminarla por su raza y de tomar represalias contra ella después de que reportara su preocupación por la disparidad salarial y el trato desigual.

“Cada vez que se despedía a alguien, cada vez que se tomaban represalias contra alguien o se le expulsaba, cada vez que alguien tenía que marcharse sintiéndose menos que ellos mismos, me dolía”, dijo Adams. “En el papel de profesional de RRHH, se supone que debes proteger a la gente de cosas así, pero yo no tenía poder para hacerlo”.

Problemas antes de mudarse a Las Vegas

Los problemas de cultura en los Raiders no son una sorpresa, dijo un antiguo empleado con conocimiento de cómo Davis dirige sus organizaciones.

“En honor a Mark, hace un buen trabajo cuidando de los jugadores y proporcionándoles recursos”, dijo la fuente, a la que el Review-Journal concedió el anonimato para evitar posibles represalias. “Pero parte de eso te hace sentir que es una fachada. Si eres un líder realmente bueno y un constructor de organizaciones, entonces tratas bien a todos. No solo a una determinada facción”.

Antes de que los Raiders se trasladaran de California al sur de Nevada en 2020, a tres mujeres afroamericanas del departamento de recursos humanos de la franquicia se les ofrecieron títulos degradados. Una cuarta mujer, de origen hispano, fue despedida. La rotación se produjo en un momento en el que los empleados dependían de RRHH para obtener beneficios y asesoramiento en medio de los cambios de la empresa y el traslado a otro estado.

Solo Adams se mudó a Las Vegas. La jefa del departamento, Karla Tai, que no respondió a las peticiones de comentarios, se quedó para ayudar en la transición, pero se marchó en diciembre de 2020. Había trabajado para la empresa durante 18 años.

Jaime Stratton, un experimentado director de recursos humanos de Las Vegas, se convirtió en jefe del departamento en marzo de 2020, pero fue despedido en abril de 2022. Stratton había trabajado en Caesars Entertainment Corp. y trajo a varios empleados del sector de la hostelería, algunos de los cuales siguen en los Raiders.

En una declaración enviada por correo electrónico al Review-Journal, Stratton escribió que le entristecía escuchar las afirmaciones de Adams.

“La organización de los Raiders me contrató en un puesto de nueva creación en marzo de 2020 para garantizar el cumplimiento y la modernización de sus prácticas de recursos humanos y cultura, retos que siguen existiendo en la actualidad”, escribió. “Manejé los asuntos que estaban bajo mi control adecuadamente y con una integridad inquebrantable”.

Rotación de ejecutivos

El año pasado fue un año tumultuoso para la dirección de los Raiders.

El pasado mes de julio, Badain, que no quiso hacer comentarios para este reportaje, dimitió de su cargo de presidente. Le siguieron el vicepresidente de estrategia y desarrollo empresarial, Brandon Doll, el director financiero Ed Villanueva, la interventora Araxie Grant y el director de ingresos Mark Shearer.

Davis reconoció públicamente que algunas de esas salidas se debían a irregularidades contables.

Pero la rotación de personal continuó.

En octubre, el entrenador Gruden dimitió después de que se filtraran a los medios de comunicación nacionales supuestos correos electrónicos racistas, misóginos y antigays escritos por él, descubiertos durante la investigación del equipo de Washington. En enero, el director general Mike Mayock fue despedido.

El recién contratado jefe de operaciones y análisis, Jeremy Aguero, dimitió en mayo, y Ventrelle fue despedido esa misma semana. Aguero, que se había incorporado a los Raiders en octubre tras una etapa de 24 años en Applied Analysis, no ha dado muchas explicaciones sobre su renuncia y se negó a hacer comentarios para este reportaje.

En una declaración al Review-Journal el mes pasado, Agüero dijo que había informado a Davis del motivo de su dimisión y que esperaba tomarse un tiempo libre para determinar su futuro.

Ventrelle, que pasó 18 años con los Raiders, le dijo al Review-Journal cuando se marchó que fue despedido tras reportar a la NFL que varios empleados habían escrito quejas alegando mala conducta.

“(Davis) no demostró el nivel de preocupación justificado”, dijo Ventrelle.

Pero los comentarios de Ventrelle no tuvieron sentido para Adams, que dijo que acudió a él en más de una ocasión y que finalmente fue despedida a finales de 2020, dos semanas después de llamar la atención sobre más preocupaciones.

“Siempre dijo que iba a ayudarnos, pero en lugar de eso nos sustituyeron a todos”, dijo.

El portavoz de la NFL, Brian McCarthy, dijo que la liga no haría comentarios sobre las acusaciones contra los Raiders. Anteriormente dijo que se examinaría el asunto.

Un equipo de 3.4 mil millones de dólares

Los Raiders, de propiedad familiar, llegaron a Las Vegas con la oportunidad de empezar de cero, y de aumentar su valor.

La franquicia, que jugó su primera temporada en 1960 en la American Football League, no pudo conseguir que se construyera un nuevo estadio para sustituir al vetusto Oakland Coliseum. Al llegar a Las Vegas en 2020, los Raiders dejaron atrás el peor campo de la NFL y se mudaron a uno de sus mejores recintos, el Allegiant Stadium, de dos mil millones de dólares.

El valor de la franquicia de los Raiders despegó cuando Davis exploró el traslado al sur de Nevada, que fue aprobado por sus compañeros propietarios de la franquicia en 2017. Ha aumentado un 117 por ciento -hasta los 3,400 millones de dólares- en los últimos cinco años y el año pasado Forbes la clasificó como la 29ª franquicia deportiva más valiosa del mundo.

La posible venta de los Denver Broncos por 4,650 millones de dólares podría elevar el valor de los Raiders a 3,800 millones de dólares.

Pese a la ausencia de un presidente y de la reorganización de la oficina principal de los Raiders, no se espera que las operaciones en el Allegiant Stadium se vean afectadas, según Steve Hill, presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas.

Hill ayudó a crear el marco que condujo a una financiación pública de 750 millones de dólares para el estadio, que finalmente atrajo a los Raiders a Nevada. Desde entonces, el Allegiant Stadium se ha convertido en un importante motor turístico y albergará el Súper Tazón de 2024.

“Evidentemente, la agitación no es útil, y animo a que se analice todo esto para lograr una resolución rápida y positiva”, dijo Hill sobre el equipo de fútbol americano. “Es lo que necesita la comunidad, es lo que necesita el estadio y creo que es lo que necesita la organización de los Raiders”.

Buena compañía en la NFL

A lo largo de los años, los Raiders han sido acusados de pagar mal a los empleados y de tratarlos injustamente.

En 2014, Lacy Fields se convirtió en la primera animadora de los Raiders en exigir más.

Cuando se incorporó al entonces equipo de Oakland, se enteró de las estrictas reglas por adelantado.

Se le dijo que nunca hablara de salarios ni confraternizara con los jugadores. Y si engordaba más de cuatro libras, se arriesgaba a que la dejaran en el banquillo durante todo un partido sin cobrar.

A cada animadora se le pagaba una cantidad fija de 125 dólares por partido, independientemente del número de horas que trabajara. Las mujeres no recibían sus cheques hasta el final de la temporada. Tampoco se les pagaba por los entrenamientos obligatorios que tenían lugar tres veces a la semana, pero si llegaban tarde o llevaban el equipo equivocado, se enfrentaban a multas que oscilaban entre los 10 y los 125 dólares, según los documentos del tribunal.

Fields y sus compañeros de equipo pasaron nueve meses haciendo apariciones públicas, asistiendo a sesiones fotográficas, minicampos y partidos en casa, y solo ganaron unos 1,250 dólares. Las mascotas del equipo y los trabajadores de las concesiones del estadio ganaban más.

Las 40 mujeres también tuvieron que pagar todas las citas obligatorias para el cabello, las uñas y el maquillaje en los salones de belleza aprobados por las Raiderettes, lo que supuso cientos de dólares en costos.

“Querían usarnos, pero en el fondo no les importaba nuestro bienestar”, dijo Fields. “Eso es lo que parecía, y así nos pagaban”.

Algo en el contrato del equipo se sintió mal desde el principio, dijo Fields. Siempre le habían pagado de forma justa y puntual cuando bailaba para los Golden State Warriors de la NBA. Cuando planteó la desigualdad a sus compañeros del equipo, le dijeron que se callara o que se arriesgara a perder su codiciado puesto.

A finales de la temporada de 2013, presentó una demanda colectiva, alegando robo y prácticas laborales injustas. El equipo no tardó en llegar a un acuerdo y se comprometió a pagar 1,25 millones de dólares a las mujeres que trabajaron durante las temporadas de 2010 a 2013 y a cubrir sus gastos de bolsillo.

Las animadoras actuales ganan ahora al menos el salario mínimo, un dinero exiguo si se tiene en cuenta la vida de capacitación deportiva y el valor que las Raiderettes aportan a la franquicia y a la experiencia del día de partido.

La demanda de Fields también impulsó un movimiento: Otras animadoras de la NFL la demandaron, incluidos los equipos de Buffalo, Tampa Bay y Nueva York.

Pero una cosa que Fields dijo que deseaba que la demanda hubiera provocado una disculpa.

“Lo barrieron debajo de la alfombra, introdujeron a hurtadillas algunos cambios y siguieron adelante como de costumbre”, dijo Fields. “Si durante 40 años nos entregaron contratos ilegales, ¿quién sabe qué más está pasando en esa oficina?”.

La abogada californiana Sharon Vinick, cuyo bufete representó a Fields y a las animadoras de los Jets de Nueva York, dijo que aún queda mucho camino por recorrer para las mujeres en el deporte.

Señaló a los Dallas Cowboys, que resolvieron una demanda en 2019 después de que cuatro miembros del equipo de animadoras acusaran a un ejecutivo del equipo de voyeurismo en su vestidor.

El año pasado, los Washington Commanders fueron multados con 10 millones de dólares después de que docenas de empleadas acusaran al propietario, Daniel Snyder, y a otros altos ejecutivos de acoso.

Un memorándum del Congreso publicado el miércoles reveló que Snyder dirigió una “investigación en la sombra” mientras era investigado por la NFL por mala conducta, en un intento de interferir y socavar sus conclusiones. El comisionado Roger Goodell dijo al comité de supervisión que no recuerda que la liga fuera informada en 2009 de las acusaciones de acoso y agresión sexual.

“Los Raiders han tenido problemas, pero tienen buena compañía en la NFL”, dijo Vinick. “Las cosas no van a cambiar hasta que estas mujeres que están siendo sometidas a este trato discriminatorio se levanten y hagan algo”.

Historial de denuncias

Desde 2013, se han presentado al menos 10 demandas contra los Raiders por parte de antiguos empleados que alegan haber cometido infracciones y discriminación.

El excazatalentos de fútbol americano Bradley Kaplan presentó una demanda en 2019, alegando que fue degradado después de decirle al equipo que él y su esposa estaban esperando un bebé durante la temporada de fútbol americano.

Su nuevo puesto requería viajar, y cuando solicitó un permiso familiar para cuidar a su recién nacido y a su esposa, Kaplan fue despedido, según su demanda.

Kaplan también alegó en su demanda que los Raiders exigieron a algunos miembros del personal de operaciones de fútbol americano que firmaran acuerdos ilegales de confidencialidad y no separación, lo que impedía a los empleados “denunciar” las irregularidades cometidas por los Raiders.

Los Raiders negaron esas afirmaciones, pero finalmente aceptaron un acuerdo de 25 mil dólares el año pasado con los empleados actuales y pasados que firmaron contratos con esas estipulaciones.

En abril, Matthew Proscia, de Las Vegas, presentó una demanda colectiva alegando que la tienda de ropa del equipo no le pagó a él ni a otros empleados de The Raider Image el salario de las horas extras por trabajar más de ocho horas en una jornada laboral, lo que constituye una violación de la ley de Nevada.

Proscia, que padece esclerosis múltiple, dijo que tomó el trabajo como una oportunidad para mostrar algunos de sus diseños de los Raiders.

“Es surrealista, no importa cuál sea tu salario, llegar a un estadio de la NFL y pisar el suelo de algo que tiene el pulso de Estados Unidos”, dijo.

Pero a él y a otros empleados no se les permitió salir de sus áreas de trabajo el día del partido. Los viajes al baño solo se permitían durante las pausas de 15 minutos de los empleados. Si los empleados no trabajaban activamente durante todo su turno, se les recortaba el horario, recordó.

“Me parece un abuso de poder; soy un ser humano”, dijo.

Cuando Proscia se dirigió a recursos humanos para exponer sus preocupaciones, dijo que le dijeron que no viniera a trabajar al día siguiente, cosa que no podía hacer.

“No quiero necesariamente un sueldo”, dijo. “Quiero que se haga justicia por lo que está pasando”.

El año pasado, los Raiders llegaron a un acuerdo en una demanda presentada por Reeder, que trabajaba como empleado los días de partidos y como recepcionista en el vestíbulo. Su demanda de 2020 alegaba que los Raiders habían violado las leyes laborales al no proporcionar una paga adecuada y negar a los trabajadores los periodos de descanso y las pausas para comer necesarios.

El equipo llegó a un acuerdo por 325 mil dólares, que se distribuyeron entre más de 400 empleados.

Reeder describió el lugar de trabajo como uno en el que tenía miedo de hablar y en el que no se tomaba en serio a las mujeres. A menudo trabajaba para el equipo más de 20 horas a la semana durante la temporada, además de su trabajo a tiempo completo.

“Sabían que diríamos que sí a cualquier cosa que nos pidieran, porque es mi equipo de fútbol americano favorito”, dijo Reeder.

“Luchando por mi puesto”

Adams se vio a sí misma trabajando el resto de su carrera en la industria del deporte.

Podía llevar a su familia a los partidos, viajar para reclutar y realizar sus objetivos profesionales.

Pero la presión aumentó cuando se mudó a Las Vegas con la empresa. Las quejas presentadas a RRHH no se investigaban adecuadamente, según Adams. La confianza de toda la empresa en el departamento disminuyó, lo que hizo que menos personas hablaran, añadió.

Las cosas dieron un giro en agosto de 2020, cuando Adams preguntó a su supervisor por qué a un abogado varón se le ofrecía un salario superior en unos 50 mil dólares al de su homóloga femenina.

Dijo que entonces se sintió atacada porque era la única persona de RRHH a la que se le pedía que justificara sus horas extra. También fue la única a la que se le cuestionó su paquete de reubicación, a pesar de que los empleados de otros departamentos recibían el mismo beneficio.

“Fui la única persona a la que investigaron, y dio la casualidad de que era la persona afroamericana a la que investigaron”, dijo.

Adams dijo que llamó a Ventrelle, que entonces era el consejero general de los Raiders y estaba a cargo del departamento de recursos humanos, para pedirle consejo. Mientras relataba cómo la trataban, afirmó que él la interrumpió y la reprendió por cuestionar la diferencia salarial entre dos abogados.

Ventrelle dijo que se sentía ofendido de que ella cuestionara su integridad, recordó ella.

“Me sentí intimidada”, dijo Adams. “Sentí que él era la persona que había permitido que me trataran así en ese momento”.

En los meses siguientes, Adams dijo que se la sancionó repetidamente por realizar funciones laborales que llevaba años haciendo o que le habían indicado sus superiores.

En noviembre de 2020, se dirigió a Ventrelle por última vez para presentar una queja formal, con la esperanza de que se realizara una investigación. Fue despedida dos semanas después.

“Hasta el último momento, seguí luchando por mi puesto”, dijo. “Seguía luchando por mi puesto allí”.

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