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Un botón de pánico “pudo haber evitado” el ataque a una profesora, dice un líder sindical

Tras el brutal ataque contra una profesora a principios de este mes, el Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) empezará a implantar dispositivos de botón de pánico para que los profesores y el personal puedan ponerse inmediatamente en contacto con los administradores o con los servicios de emergencia para pedir ayuda.

El distrito anunció la semana pasada que empezaría a actualizar sus comunicaciones en las aulas y a arreglar sus sistemas de cámaras averiados, tras la noticia de que un alumno de 16 años fue arrestado acusado de agresión sexual, secuestro e intento de asesinato a una profesora de Eldorado High School.

El director ejecutivo del mayor sindicato de profesores del estado dijo que las nuevas medidas de seguridad fueron solicitadas por el personal de Eldorado directamente después del ataque.

El director ejecutivo de la Asociación de Educación del Condado Clark, John Vellardita, le dijo al Review-Journal que se reunió con los profesores de Eldorado el día después del ataque. La idea de que el personal tuviera algo similar a un cordón o botón de Alerta Vital fue algo que vino directamente de los educadores, dijo.

Vellardita también dijo que se reunió más de una vez con la profesora de Eldorado que fue atacada.

“Si hubiera tenido lo que estamos hablando en su poder, pudo haberse evitado lo que sufrió; si hubiera tenido un sistema de alerta de emergencia instantáneo en su cuerpo que pudiera pulsar”, dijo Vellardita sobre los nuevos botones de pánico. “Eso es lo que marca la diferencia”.

El distrito ha visto un aumento de incidentes de violencia en sus campus este año escolar, que culminó con el ataque de Eldorado.

El Distrito Escolar del Condado Clark -el quinto más grande del país- ha recibido 5,700 llamadas al servicio en relación con peleas, altercados o agresiones y 1,300 incidentes combinados en los que se emitieron arrestos y sanciones en los campus escolares desde el comienzo del año escolar, según el Jefe de Policía del CCSD, Mike Blackeye.

Según el superintendente Jesús Jara, los profesores ya usan una herramienta llamada refuerzo de audio en el aula. En una rueda de prensa celebrada la semana pasada, el superintendente dijo que los dispositivos de mejora de audio incluyen un botón de pánico, y que había hablado con el director ejecutivo de la empresa que fabrica los dispositivos y está agilizando la función de botón de pánico, que se implantará primero en la escuela preparatoria Eldorado.

Un portavoz del distrito dijo que la herramienta de mejora de audio la llevan los profesores para proyectar sus voces en el aula. El distrito no respondió a las repetidas peticiones de comentarios sobre el costo de los dispositivos.

Sin embargo, Ryan Fromoltz, profesor de inglés, medios de comunicación y oratoria en Las Vegas High School, se preguntó si los profesores verían los dispositivos antes del final del curso escolar y si el Consejo de Administración del distrito aprobaría la compra de los dispositivos en su próxima reunión del consejo, el 28 de abril.

El distrito no respondió a las repetidas peticiones de comentarios sobre el calendario de la implantación.

Vellardita dijo que le habían dicho que el distrito empezaría a desplegar los dispositivos lo antes posible, según el acuerdo con el proveedor del distrito.

Las aulas ya están equipadas con un botón de pánico en caso de emergencia, pero Fromoltz dice que la respuesta puede ser lenta porque los campus tienen poco personal.

“En las escuelas faltan vigilantes de aulas, faltan secretarios, administradores y profesores”, dijo. “La mayoría de las veces, al estar faltos de personal, la respuesta es lenta porque no tenemos suficiente personal”.

Fromoltz pidió más claridad sobre si las escuelas, los distritos o los despachos de policía se encargarían de atender la fila.

Un distrito del tamaño del Condado Clark pone a prueba muchos sistemas de alerta para notificar al centro de despacho de la policía sobre incidentes en la escuela, según Blackeye. Esos sistemas son probados mensualmente por los directores de cada escuela, dijo.

La mayoría de las 18,700 aulas del distrito tienen teléfonos que el personal puede usar para poner el centro escolar en aislamiento si es necesario, y un sistema de radio unificado de la policía escolar que da a cada director del distrito una radio para comunicarse con los centros de despacho de la policía se usó para contactar con la policía durante el ataque en Eldorado, según el jefe de la policía.

Pero Vicki Kreidel, profesora de segundo grado y presidenta de la Asociación Nacional de Educación del Sur de Nevada, expresó su preocupación por las falsas alarmas que podrían activarse si los alumnos pulsan inadvertidamente los nuevos botones de pánico.

El distrito anunció la semana pasada que, además de distribuir los nuevos botones de pánico, evaluaría y actualizaría sus sistemas de cámaras.

En lo que se refiere a la actualización de las cámaras, el superintendente Jara dijo que las mejoras pueden llevar “un poco de tiempo”, pero que el distrito lo cumplirá para que su personal se sienta seguro.

“Se trata de un reto sobre cómo financiamos la educación K-12”, dijo Jara. “Las cámaras están anticuadas y vamos a encontrar los recursos dentro del Distrito Escolar del Condado Clark para proteger a nuestros empleados. Ese trabajo ya comenzó”.

Cuando las escuelas vuelvan de las vacaciones de primavera, algunas de ellas también verán una mayor presencia policial en función de los datos que tiene el distrito sobre el número de incidentes violentos que se han producido en cada campus, según Jara.

Pero Fromoltz, el profesor, dijo que no cree que los botones de pánico vayan a resolver la raíz de la violencia. El distrito no ha puesto las necesidades emocionales de los niños por delante del aprendizaje, dijo.

“Hemos fracasado, hemos fracasado como distrito en hacerlo, y ahora estamos viendo las consecuencias de ello”, dijo. “Creo que no estábamos haciendo todo lo que podíamos, pero la pandemia ha demostrado que hemos fallado más de lo que imaginábamos”.

Sin embargo, Vellardita dijo que el sindicato sabe de primera mano que los 18 mil educadores a los que representa quieren que estos cambios se apliquen inmediatamente, sobre todo en las escuelas secundarias y preparatorias.

Reiteró que el sindicato de profesores apoya las medidas, pero que también han sido claros con el distrito de que tiene que empezar ya a aplicar los cambios.

“Ahora la carga recae en el superintendente y en el distrito escolar para aplicar con éxito estas cosas”, dijo Vellardita. “Nuestro acuerdo con el distrito es que esto tiene que llevarse a cabo, y vamos a trabajar con el distrito para que tenga éxito.

“Pero también vamos a responsabilizar al distrito para asegurarnos de que estos cambios necesarios se produzcan lo antes posible, y en algunos casos, inmediatamente, cuando pueda hacerse”.

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