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Se graduó de Mojave High, ahora dirige la junta escolar

Actualizado March 9, 2023 - 3:07 pm

Cuando era adolescente, Evelyn García Morales se aseguraba de que su hermano pequeño estuviera alimentado por las mañanas y listo para salir.

Su madre trabajaba en el turno nocturno en una fábrica local y llegaba a casa justo a tiempo para llevarlos a la escuela, algo que insistía en hacer todos los días.

García Morales, de 39 años, recordaba a su madre estacionando el auto en los semáforos y tomándose una “microsiesta”.

Dijo que su madre -que creció en una pequeña zona rural de México y solo pudo estudiar hasta tercer grado- reconocía el valor de una educación y cómo era un camino para salir de la pobreza.

“El Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) me dio esa oportunidad muy pronto”, dijo.

García Morales, alumna en 2001 de Mojave High School de North Las Vegas, dirige ahora la junta del distrito escolar del Condado Clark, el mismo distrito del que se graduó.

García Morales fue elegida para la Junta Escolar del Condado Clark en noviembre de 2020 en representación del Distrito C, que incluye su preparatoria alma mater. Fue vicepresidenta de la junta el año pasado.

A principios de este año, fue elegida por sus compañeros para ocupar el cargo de presidenta de la junta.

Fue un honor y un privilegio, le dijo García Morales al Las Vegas Review-Journal el mes pasado.

“Como miembros de la junta, tenemos la responsabilidad de poner el tono y la visión de nuestro distrito”, dijo.

La junta está “centrada en los resultados de los estudiantes”, dijo García Morales, y se ha comprometido a tener al menos un tema en cada reunión dedicado a ello.

La junta también le dio prioridad a la participación de la comunidad este año, dijo.

Sin embargo, García Morales reconoció que “los dos últimos años no fueron fáciles” y que el distrito escolar “experimentó una especie de oscuridad”, pero confía en que podrá ver la luz.

El distrito operó a distancia durante aproximadamente un año debido a la pandemia del COVID-19, hasta que los estudiantes volvieron a las clases presenciales en la primavera de 2021. Las reuniones de la junta escolar eran largas y tensas, con muchos comentarios del público.

También hubo tensión en la junta, con discusiones entre los administradores y frecuentes votaciones divididas cuatro a tres, incluyendo una decisión de 2021 para despedir y luego volver a contratar al superintendente Jesús Jara. García Morales votó a favor de mantener a Jara.

Después de una votación de cuatro a tres en octubre para extender el contrato de Jara y aumentar su salario, García Morales dijo que no se crea unidad cuando los administradores que fueron elegidos para tomar decisiones difíciles “en realidad crean más caos”.

Cuando los fideicomisarios están constantemente sacando registros públicos unos de otros, haciendo entrevistas públicas fuera de la política de la junta y no permaneciendo en su carril, “hace que sea increíblemente difícil incluso sentarse en esta posición”, dijo.

El distrito también se enfrenta a retos como la escasez de maestros, la seguridad escolar y el absentismo crónico de los alumnos.

Fuera de la sala de juntas

Fuera de la sala de juntas, García Morales y su esposo crían a dos hijos de 12 y un año.

También trabaja como directora ejecutiva de la organización educativa sin fines de lucro Fulfillment Fund Las Vegas, con sede en Chaparral High School.

Fulfillment Fund apoya a los estudiantes de primera generación y ayuda a eliminar las barreras a la educación postsecundaria, dijo.

La organización también ha concedido más de un millón de dólares en becas desde que abrió hace 11 años, dijo García Morales. “Nuestro objetivo es ayudar a los estudiantes a persistir”, afirmó.

La organización tiene un memorando de acuerdo con el distrito escolar que se presenta ante la Junta Escolar cada dos años, dijo García Morales.

Durante su tiempo en la junta, García Morales se ha abstenido de votar en dos ocasiones sobre la base de su empleo, el distrito dijo en respuesta a una investigación del Las Vegas Review-Journal.

Oksana Komarnyckyj, un banquero de inversión que conoció a García Morales hace más de tres años cuando fueron a través del programa “Leadership Las Vegas”, la describió como una persona reflexiva y pragmática que está dispuesta a escuchar a los miembros de la comunidad y trabajar hacia la creación de una solución.

“No creo que Evelyn se cierre automáticamente a ninguna opción”, dijo Komarnyckyj.

‘Cambió nuestra situación financiera’

García Morales, estadounidense de primera generación, nació al este de Los Ángeles, pero pasó la mayor parte de su infancia en La Puente.

Cuando su familia se mudó a Las Vegas, alrededor de su segundo año de preparatoria, asistió a Bonanza High School.

Los padres de García Morales se divorciaron y su madre se convirtió rápidamente en madre soltera. “Eso cambió mucho nuestra situación económica”, explica.

Después se mudaron a North Las Vegas. García Morales dice que hoy llama a la ciudad su hogar con orgullo, pero que la transición fue un reto cuando era adolescente.

Cuando tenía 16 años, García Morales se sometió a una operación de reconstrucción de cadera que, según ella, necesitaba desesperadamente.

Tras enterarse de que el proceso de recuperación sería largo, miró a su madre y le dijo que no podía ir a la escuela.

“Mi madre me dijo: ‘Por supuesto que no’”, cuenta García Morales. “Nunca sintió lástima por mí”.

A través de un programa de educación a distancia del distrito escolar, García Morales recibía por correo paquetes impresos de tareas de la escuela que tenía que hacer y enviar de nuevo. También se incorporaba a las clases llamando por teléfono fijo.

“Físicamente, me resultaba imposible sentarme en un salón de clases y aprender de la forma tradicional”, afirma García Morales.

Eloísa García, hermana mayor de Evelyn, dijo que su hermana menor tiene un “corazón cariñoso y atento” y ve la educación como una oportunidad para superarse. La describió como un “hermoso ser humano”.

“La educación es lo que la ha ayudado a avanzar y a estar donde está”, dijo García, que también vive en el valle de Las Vegas y tiene un hijo inscrito en el distrito escolar.

‘Quería hacerlo todo’

García Morales regresó a una escuela al estilo tradicional para su último año de preparatoria, esta vez, en Mojave.

Participó en actividades como Future Teachers of America y recaudó dinero para asistir a un viaje extraescolar durante las vacaciones de primavera a Washington, D.C.

Después de graduarse, García Morales fue a la UNLV y la recién creada beca Millennium Scholarship del estado ayudó a que pudiera pagarse la universidad.

También trabajó por tiempo completo para la YMCA del sur de Nevada durante cinco años mientras estudiaba.

“Para mí es como un lugar de origen”, dijo.

García Morales se tituló en Ciencias Políticas por la UNLV y luego obtuvo una maestría en Desarrollo Organizacional y Gestión del Conocimiento por la Universidad George Mason de Virginia.

Tras 11 años dirigiendo programas nacionales de liderazgo estudiantil latino en Washington, D.C. -incluso para Congressional Hispanic Caucus Institute, García Morales regresó a casa, al valle de Las Vegas, hace casi seis años.

A lo largo de su carrera, dijo, el lema que ha persistido es “los jóvenes y la educación”.

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