45°F
weather icon Clear

¿Qué está en juego en las elecciones del Consejo Escolar del Condado Clark de este año?

Cuando el superintendente Jesús Jara fue contratado para dirigir las escuelas del Condado Clark en 2018, dijo que quería tener un “equipo de ocho”, con siete síndicos y un superintendente que trabajaran juntos en colaboración.

La fideicomisaria Linda Cavazos recordó las palabras de Jara justo antes de que el Consejo Escolar del Condado Clark decidiera despedirlo el pasado otoño en una votación de cuatro a tres.

Posteriormente, el consejo decidió volver a contratar a Jara, pero todavía no se ha cumplido la visión de Jara de trabajar juntos como un equipo, le dijo Cavazos al Las Vegas Review-Journal.

En todo caso, la relación entre las siete miembros del consejo de administración y su único empleado ha seguido flaqueando mientras las escuelas del Condado Clark siguen lidiando con el descenso de las inscripciones, la escasez de profesores y los esfuerzos por dividir el distrito.

Y el martes, los votantes decidirán si mantienen el status quo o cambian el equilibrio de poder en un consejo en la que las decisiones se han decidido regularmente por ese mismo margen de cuatro a tres.

“¿Podemos llegar a un lugar en el que no sea un consejo dividido y paralelo, sino un consejo cohesionado que trabaje por objetivos comunes?”, preguntó Cavazos.

El Consejo Escolar tiene siete miembros que adoptan políticas y establecen la agenda del distrito, además de supervisar el desempeño del superintendente. El superintendente, a su vez, supervisa el funcionamiento diario de lo que ahora es el quinto distrito escolar más grande del país.

El martes se reeligen tres asientos del consejo, cuando las titulares Irene Cepeda, Danielle Ford y Cavazos se enfrentarán a Brenda Zamora, Irene Bustamante Adams y Greg Wieman, respectivamente.

¿Qué está en juego?

Para Cavazos, el futuro del Consejo Escolar -y si será capaz de trabajar conjuntamente en la toma de decisiones para el distrito- es la cuestión que más se juega en las próximas elecciones.

Su oponente, el veterano educador y exsuperintendente del distrito escolar del Condado Eureka, Greg Wieman, no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero Ford llamó a las elecciones del martes una oportunidad para que los votantes elijan a candidatos centrados en la comunidad que apoyen la educación pública y que trabajen para corregir la dirección que ha tomado el distrito en los últimos 15 o 20 años.

Dijo que los padres ya no quieren un distrito que se centre en gran medida en su rendimiento en los anotaciones de los exámenes estandarizados, y que en su lugar quieren horarios de inicio de clases más tardíos y educadores altamente eficaces en las aulas de sus hijos.

“Los padres están cansados de la estandarización y de que el futuro de estos niños se meta en una computadora y se califique según el promedio”, dijo.

Pero para su oponente, Bustamante Adams, la elección llega en un momento de transición crítico para la economía de la región.

Bustamante Adams estuvo ocho años en la Asamblea estatal y ahora forma parte de un consejo de desarrollo de la mano de obra que ayuda a las personas a encontrar empleo en el sur de Nevada.

A medida que la comunidad empresarial sigue abogando por la diversificación de la economía del sur de Nevada, el distrito necesita trabajar estratégicamente con las instituciones de educación superior y con las empresas mientras educa a la “cantera de talento” que está disponible en esta región, dijo Bustamante Adams.

“Si no estamos alineados entre la educación, la mano de obra y el desarrollo económico, no tenemos ninguna posibilidad de mejorar el bienestar de nuestra comunidad”, dijo.

Bustamante Adams dijo que el rendimiento de los estudiantes debe estar en lo más alto de la lista de prioridades del distrito, así como proporcionar a los profesores los recursos que necesitan para manejar la diversa población de estudiantes en el Condado Clark.

El futuro del superintendente Jara

El consejo votó la destitución y posterior reincorporación de Jara el pasado otoño, a raíz de las preocupaciones sobre un entorno de trabajo hostil y su gestión de las operaciones del distrito durante la pandemia del COVID-19. La decisión de reincorporarlo dependió del voto decisivo del administrador Cepeda, que ahora es presidenta del consejo, mientras que Cavazos y Ford votaron en contra de su reincorporación.

Cepeda se postula a la reelección frente a la aspirante Brenda Zamora, que ha manifestado no apoyar el liderazgo de Jara. Ni Cepeda ni Zamora respondieron a una solicitud de comentarios.

El consejo también se dividió por el mismo margen de 4-3 el mes pasado cuando llegó el momento de renovar el contrato de Jara.

Cavazos calificó el proceso de precipitado y de no tener una metodología establecida sobre cómo debía evaluar el consejo al superintendente.

“Pudimos haberlo hecho mejor. Se pudo haber hecho de una forma mucho más propicia y evitar una mala óptica”, dijo.

El contrato renovado de Jara le dará un salario anual de 395 mil dólares y estará vigente hasta el 30 de junio de 2026. Si el consejo desea rescindir el contrato de Jara antes de 2026, tendría que pagar el resto de ese contrato.

A pesar de haber votado en contra de la renovación del contrato de Jara, Cavazos dijo que ahora es “el terreno de juego del superintendente”, y que la forma en que actúe y decida proceder en el futuro será lo que finalmente influya en su decisión de despedirlo.

Ford se ha enfrentado repetidamente a Jara y ha criticado al superintendente, afirmando que su prioridad número uno, si es reelegida, es encontrar un nuevo superintendente que dirija el distrito.

Ha dicho que Bustamante Adams fue “seleccionada a dedo” por Jara para sustituirla y ha dicho que garantiza a los votantes que su oponente no actuará para despedir a Jara como superintendente.

Jara forma parte de la junta de Workforce Connections, la junta de desarrollo de la mano de obra de Bustamante Adams.

“Supongo que la gente debería considerar, ¿esta persona está tomando todas las decisiones operativas cada año? ¿Se alinean con los puntos de vista y la ideología de esa persona o no? Si lo hacen, quizá deberían apoyar a mi oponente”, dijo Ford. “Pero si no les gusta la forma en que el distrito ha estado operando los últimos años… entonces deberían apoyarme, porque tengo la intención de encontrar un nuevo liderazgo que pueda apoyar eso”.

Aunque Bustamante Adams reconoció que ha interactuado con Jara a lo largo de su trabajo, dijo que nunca ha tenido una conversación con el superintendente sobre la candidatura al Consejo Escolar.

Bustamante Adams dijo que no conoce todos los factores que el consejo tuvo en cuenta antes de decidir la renovación del contrato de Jara, pero dijo que le gustaría que hubiera habido más comunicación con los afectados por la decisión.

Si fuera elegida, dijo, se centraría en los datos y revisaría las medidas de responsabilidad vigentes para evaluar el rendimiento del superintendente antes de tomar una decisión sobre su despido, incluidas las medidas de responsabilidad de los miembros del consejo.

“Como empleador, ¿estamos dando a nuestro único empleado lo que necesita para hacer su trabajo?”, preguntó.

Disolver el distrito escolar

La elección también se produce después de que las cámaras de comercio de la zona hayan apoyado recientemente la disolución del distrito escolar.

La Cámara de Las Vegas ha donado 2,500 dólares cada una a las campañas de Bustamante Adams, Cepeda y Wieman, pero Bustamante Adams dijo que aún tiene dudas sobre si la ruptura es la medida correcta para la comunidad.

“Hay dolor. No se puede negar que la comunidad empresarial exige más y quiere formar parte de la conversación”, dijo. “Una de las cosas en las que quiero centrarme es en ser esa embajadora de la comunicación y la transparencia para que podamos tomar decisiones bien informadas”.

Ford y Cavazos dijeron que no les sorprendió el apoyo a la disolución del distrito, pero que no apoyan la división del distrito en este momento.

Cavazos dijo que su mayor objeción era la cuestión de la equidad y cómo sería un consejo de administración en un distrito como Summerlin o Green Valley, en comparación con uno del este de Las Vegas.

“Creo que lo que hay que hacer es asumir la responsabilidad de mejorar las cosas y hacerlo de forma expeditiva”, dijo.

Ford cuestionó la logística de una ruptura y si los distritos individuales competirían por el mismo conjunto de fondos, solo que ahora con cinco salarios diferentes de superintendente, administración y consejo escolar que mantener.

Dijo que sigue creyendo que hay una manera de arreglar el Distrito Escolar del Condado Clark y al mismo tiempo tener más responsabilidad, incluso apoyando una auditoría legislativa de las finanzas del distrito que pueda resolver algunos de los problemas de gasto o demostrar a la comunidad que no hay problemas de gasto.

“Tenemos que arreglarlo para todos”, dijo.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
La UNLV presenta un robot humanoide en escenario mundial

El equipo de la universidad fue uno de los 17 grupos que participaron en el evento de pruebas finales del ANA Avatar XPRIZE del 4 al 5 de noviembre en Long Beach, California. Quedó en el lugar número 11 en la clasificación general.

Líderes del CCSD reclaman al estado la falta de inversión en educación

Tras la presión ejercida por los legisladores de Nevada para que se auditen sus finanzas, los líderes del Distrito Escolar del Condado Clark presentaron el jueves la propia auditoría independiente del distrito, al mismo tiempo que reclamaron al estado por su falta de inversión en la educación pública.