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‘Me encantan los niños’: Maestra del CCSD cumple 52 años en las aulas

A veces, cuando la maestra de ciencias Pennie Edmond se levanta temprano para llegar a Bonanza High School a las 6 a.m. y preparar la jornada escolar, piensa: “¿Por qué hago esto?”.

Más allá del dinero, la respuesta es sencilla: “Me encantan los niños”. Incluso echa de menos interactuar con ellos durante el verano.

Edmond, de 74 años, lleva 52 años enseñando en el Distrito Escolar del Condado Clark. Es la maestra que más tiempo lleva trabajando en el distrito, que tiene unos 18 mil empleados con licencia.

El año pasado se enteró de que había alcanzado ese hito.

Como había visto a otros jubilarse, sabía que “estaba subiendo la colina”, dijo.

Su longevidad ha llamado la atención de los funcionarios del distrito escolar. El primer día de clase, el 8 de agosto, el superintendente Jesús Jara le dijo a los periodistas que había tenido la oportunidad de conocer a la educadora más veterana del distrito durante un evento en Bonanza.

En medio de la escasez de maestros en todo el país -que está afectando al Condado Clark- y a medida que más maestros abandonan la profesión o entran como segunda carrera a través de un camino alternativo a la obtención de la licencia, en lugar de salir directamente de la universidad, es cada vez más raro que los educadores permanezcan en el trabajo durante muchas décadas.

Edmond lleva enseñando en el distrito escolar desde 1970 y ha estado en Bonanza desde que se abrió en 1976. Está entre las tres generaciones de su familia que se han graduado en los campus del distrito.

Edmond, exalumna de Rancho High School, hizo que sus dos hijos pasaran por Bonanza: Su hija se graduó en 1994 y su hijo en 1999. Y su nieta se graduó en mayo en la escuela.

Sin embargo, a lo largo de los años, Edmond nunca tuvo a sus hijos o a su nieta en sus clases.

Lo principal que ha cambiado de los alumnos desde que empezó a enseñar en Bonanza: “los teléfonos, sobre todo”, dijo, refiriéndose a los celulares. “Viven pendientes del teléfono”.

Al describir su estilo de enseñanza, Edmond dijo: “Creo que soy más relajada que la mayoría de los maestros”, al menos la mayor parte del tiempo.

“A trabajar”

Durante una de sus clases de ciencias físicas el martes, Edmond se sentó en una mesa en el centro del aula con un montón de basura encima.

“Esto es lo que salió ayer del bote de basura de este salón”, dijo a sus alumnos.

La lección versaba sobre qué objetos podían reciclarse. Una parte de la tarea pedía a los alumnos que revisaran un bote de basura de su casa.

Edmond sugirió a sus alumnos que evitaran los botes de basura del baño.

“Hay cosas que no deben tocarse”, dijo.

Mientras los alumnos trabajaban en su tarea, le dijo al menos a uno que se quitara los audífonos y a otro que no era hora de dormir.

“OK, a trabajar”, dijo.

Uno de sus alumnos, LaRon Evans, de 15 años, dijo que su maestra es “genial” siempre que los alumnos presten atención y hagan su trabajo.

“Parece tener mucha experiencia”, dijo. “Lo sé”.

LaRon dijo que su maestra parece tenerlo todo planeado. También parece tener ojos en todas partes y sabe lo que hacen los alumnos, dijo.

La estudiante de último año Keyaira Washington, de 17 años, dijo que le cae bien Edmond como maestra, y la describió como “muy agradable” y “un poco estricta” debido a lo ruidosos que son los alumnos en su clase de ciencias físicas.

Washington dijo que le gusta el trabajo más práctico, por lo que Edmond es un gran maestra para ella. También dijo que le gusta cómo su maestra desglosa los conceptos de forma adecuada.

El martes, en la pizarra del aula de Edmond había una lista de los alumnos que celebraban su cumpleaños esa semana y el periodo de clase en el que se encontraban.

Las paredes de su aula están alineadas con carteles, algunos sobre temas científicos como el efecto invernadero y la tabla periódica de los elementos. Otros -algunos de los cuales están arrugados o descoloridos por el paso del tiempo- son de tigres y ballenas, mientras que otros tienen frases inspiradoras sobre la vida o citas sobre la ciencia.

Un cartel muestra al personaje de dibujos animados Garfield sosteniendo un cartel que dice: “Gracias por no quejarte”. Otro dice: “Nadie puede hacerlo todo, pero todos podemos hacer algo”.

Se muestran banderines de colegios y universidades como la UNLV y la Universidad Estatal de Portland, en Oregon.

Camino a las aulas

Tras mudarse a Las Vegas a los 17 años desde California, Edmond egresó de Rancho High. Dice que le encantaba la escuela.

También es una exalumna de la UNLV que se licenció en química. Más tarde obtuvo un máster en educación.

Tras licenciarse en ciencias, pensó que trabajaría en la industria en un sitio de pruebas nucleares, pero dijo que querían a alguien que hiciera de secretaria.

“Puede que sea mujer, pero no soy una secretaria”, dijo.

En cambio, el distrito escolar la contrató de inmediato, a pesar de que le quedaban un par de clases de verano antes de graduarse en la UNLV.

Edmond había enseñado anteriormente en un puñado de escuelas, incluida Brinley Middle School, y enseñó matemáticas durante un breve periodo antes de quedarse a largo plazo en Bonanza. Ahora, enseña ciencias físicas y una clase de Robótica II.

Se retiró hace unos 12 años, pero la volvieron a contratar poco después. Y tras la muerte de su esposo, dijo, decidió seguir trabajando.

Edmond dijo que no cree que vaya a dar clases durante mucho más tiempo. Pero todos los días -como ha hecho durante cinco décadas- llega temprano para prepararse antes de que el primer grupo de alumnos ponga un pie en su aula.

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