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Graduados del valle de LV listos para ‘nuevo capítulo’ tras sobrevivir a la pandemia

Jayden Bird, futura graduada de Green Valley High School, estaba descalza el lunes afuera del Centro Thomas & Mack después de que sus zapatos se rompieron. Estaba esperando a que su madre le trajera rápidamente calzado nuevo para poder subir al escenario y recibir su diploma.

Momentos antes de que su madre, Jenna Bird, de 38 años, llegara del estacionamiento con un nuevo par de zapatos, Jayden, que tiene la intención de estudiar psicología en la Universidad de Nevada, Reno, dijo que tenía “sentimientos encontrados” sobre su graduación.

“Es un poco estresante, pero emocionante al mismo tiempo”, dijo, añadiendo que sus primos y otros miembros de la familia planeaban celebrarlo con una cena después de la ceremonia de graduación de las 6 p.m. en Thomas & Mack.

Los estudiantes de último año de Green Valley High y Durango High, con sus tradicionales togas y birretes, asistieron el lunes a diferentes ceremonias en el piso del estadio, con capacidad para más de 18 mil personas, mientras padres, abuelos, hermanos, hermanas y amigos observaban y podían escucharse aclamaciones intermitentes a medida que se anunciaban uno a uno los nombres de los graduados.

En los pasillos y en el exterior, muchas personas se abrazaban, algunas con lágrimas en los ojos, mientras otras llevaban ramos de flores y globos metálicos flotantes de fiesta.

‘Es simplemente muy rápido’

Algunos chicos como Jayden expresaron sentimientos encontrados, otros dijeron que todavía estaban procesándolo todo, habiéndose quitado de encima las cargas de sus años de preparatoria y preparándose ahora para el futuro, que, para la mayoría, es la universidad.

“Sinceramente, ahora mismo, mi reacción no se parece en nada a cómo mi cerebro es capaz incluso de ir con ello”, dijo Aleksandar Benov, de 19 años, un graduado de la Durango High después de la ceremonia de la tarde de su escuela.

“Es simplemente muy rápido, ya pasó”, dijo Benov, que planea estudiar informática en la UNLV. “Pero siento que es un momento de orgullo para decir que estoy listo para un nuevo capítulo en la vida y simplemente listo para ir a por ello”.

Anthony López, de 18 años, otro recién graduado de Durango, tenía sentimientos encontrados.

“Me siento aliviado y voy a extrañar esto, a la gente que he tenido en mis clases y las experiencias vividas durante todo el año”, dijo López, que tiene la intención de estudiar en la localidad para convertirse en mecánico de automóviles.

“Hubo buenos momentos, hubo malos momentos”, dijo López. “La pasé muy bien durante los tres años que estuve (allí) en persona”.

La referencia de López a los tres años era algo que los graduados de las dos escuelas tenían en común, solo que al igual que otros graduados de la Clase de 2024, que pasaron al menos un año en casa a través de la educación a distancia debido a la pandemia del COVID-19.

“Cuando era estudiante de primer año, su año de COVID fue en casa”, dijo Jennifer Gaughan de su hija Ella, de 17 años, que se graduó en Green Valley High. “Pero tener la oportunidad de volver y hacer todo lo demás, creo que fue una buena experiencia para las dos. Ella se recuperó bien. Tuvo unos maestros increíbles”.

Ella se está preparando para trasladarse pronto a Anchorage, Alaska, donde estudiará control de tránsito aéreo, dijo Jennifer Gaughan.

Rayvon Bell, Jr. de 18 años, que jugaba de right tackle y de nose guard en el equipo de fútbol americano de Durango, dijo que estaba “contento de que haya acabado, pero tengo que irme a la universidad. Me quedan cuatro años más”.

Bell, a quien le gustaría dedicarse algún día a la gestión de la construcción, tiene que tomar una gran decisión: en qué universidad se comprometerá a jugar al fútbol americano, incluyendo quizá Michigan y Arizona, y la decisión dependerá en parte de las “becas”, dijo.

‘Todo se arreglará solo’

Joseph Steidel, de 17 años, otro graduado de Green Valley de camino a la ceremonia, se va a trasladar desde Henderson para empezar a trabajar en la Escuela de Minas de Colorado con la esperanza de obtener un título en ingeniería eléctrica después de tomar muchas clases como física y matemáticas.

“Me siento feliz pero también preocupado por el futuro”, dijo Steidel. “Me preocupa un poco la mudanza dentro de un par de meses, pero estoy seguro de que todo se arreglará solo”.

Tim Carr, de 72 años, y Suzie Carr, de 74, ambos californianos, estaban a punto de subir la alta escalinata del Thomas & Mack para presenciar cómo su nieta, Shannon Carr, de 18 años, se graduaba formalmente en Green Valley High.

“Es un día emocionante; pasó muy rápido”, dijo Suzie Carr.

“Su padre fue a la UNLV y su madre fue a la UNLV”, dijo Tim Carr.

En cuanto a Shannon, que está pensando en especializarse en ingeniería civil o quizás en microbiología, todavía está meditando si aceptar una oferta de admisión de la Universidad Estatal de Utah o quedarse y optar por la UNLV.

“Tenía varias universidades que la estaban viendo, varias aceptaciones”, dice Suzie Carr.

‘Una persona tan positiva’

Marie Rye, de 53 años, tía de Hakeem Abdul-Karim, graduado de Durango de 17 años, dijo que perseveró a través de una enfermedad debilitante, y aunque faltó a clases para recuperarse, regresó para graduarse en cuatro años, con un interés en el trabajo social.

“Estoy muy, muy, orgullosa porque ha superado algunas adversidades en su vida”, dijo Rye. “Estaba muy enfermo, pero es una persona muy positiva. Es un estudiante increíble”.

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