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El CCSD trabaja “febrilmente” para cubrir las vacantes de maestros

ActualizadoJuly 29, 2022 - 11:32 am

El Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) tenía 1,373 puestos de trabajo con licencia a mediados de julio, más del doble que en años anteriores.

En comparación, ese número rondó entre 612 y 675 en fechas similares en 2019, 2020 y 2021. El Review-Journal obtuvo los datos a través de una solicitud de registros públicos.

El quinto distrito escolar más grande de la nación, que tiene alrededor de 300 mil estudiantes, comienza un nuevo año escolar el 8 de agosto. Las vacantes en las aulas podrían dar lugar a un mayor número de alumnos por clase, más clases cubiertas por maestros suplentes y menos ofertas de cursos. Las vacantes también podrían llevar a los maestros a renunciar a su tiempo de capacitación para atender clases adicionales.

El distrito comenzará el nuevo año escolar con un maestro con licencia en alrededor del 91 por ciento de las aulas, según una declaración del jueves. Y tendrá un chofer de autobús escolar para aproximadamente el 90 por ciento de las rutas.

“CCSD recluta continuamente para todas las posiciones abiertas y anticipa que las cifras de ocupación mejorarán a lo largo del año escolar”, dijo el distrito.

El distrito emplea a unas 40 mil personas y, de ellas, más de 17 mil son profesionales con licencia, lo que incluye categorías laborales como maestros y consejeros escolares. El distrito dijo el jueves que había contratado a 883 nuevos maestros y 109 conductores de autobuses escolares para el nuevo año escolar.

“Estamos emocionados de ver a tantos nuevos maestros que se unen a CCSD en apoyo a nuestros estudiantes para comenzar el nuevo año escolar”, dijo el superintendente Jesús Jara en el comunicado. “Como los problemas de personal han afectado a todos los sectores, hemos trabajado febrilmente para incorporar nuevos maestros durante el verano y llenar tantas aulas como sea posible”.

El distrito tenía 1,368 vacantes de licencia a mediados de mayo, y eso aumentó a 1,431 a mediados de junio, según los datos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos.

A mediados de julio, el número de vacantes bajó a 1,373. Pero en general, son cinco más que dos meses antes.

En cuanto a los puestos de trabajo clasificados, el distrito tenía 1,478 vacantes a mediados de julio, unos 100 menos que a mediados de junio, pero varios cientos más que a mediados de mayo.

Esto incluye puestos como asistentes de instrucción, monitores de seguridad del campus, secretarias y trabajadores de servicios de alimentación, transporte y custodia. Las cifras proporcionadas por el distrito excluyen a los trabajadores estudiantiles.

El distrito tenía 220 vacantes de choferes de autobús escolar a mediados de julio, un número que se mantuvo igual en comparación con fechas similares a mediados de mayo y mediados de junio, según los datos del distrito. El distrito no pudo proporcionar datos de comparación para las vacantes de personal de apoyo de 2019, 2020 o 2021.

En junio, la junta escolar discutió la escasez de personal y las posibles soluciones. En ese momento, más de un tercio de los aproximadamente 360 campus del distrito tenían una tasa de vacantes de maestros del 10 por ciento o más, y 26 escuelas tenían una tasa superior al 20 por ciento. Eso no incluía las vacantes de educación especial.

El distrito también experimentó escasez de personal el pasado curso escolar en medio de la pandemia del COVID-19. En enero se hizo una “pausa de cinco días”, que incluyó la cancelación de dos días de clase en un fin de semana largo festivo, debido al aumento del número de casos de coronavirus y al incremento de las faltas.

Algunos educadores llevan meses planteando en las reuniones del consejo escolar su preocupación por las condiciones de trabajo, como el gran número de alumnos por clase y los problemas de seguridad.

“Haciendo todo lo que podemos”

Review-Journal solicitó una entrevista con una representante de recursos humanos del distrito sobre las cifras de vacantes y se le ofreció la oportunidad, una semana y media más tarde, de hacer preguntas junto con otros reporteros durante un evento de bienvenida para nuevos maestros el jueves en Río.

La jefa de recursos humanos, Carol Tolx, le dijo a los reporteros que el distrito seguía intentando cubrir unas 1,300 vacantes de maestros.

“Pero estamos muy entusiasmados con eso porque en parte lo que muestra es que nuestros directores están tratando de mantener las clases con pocos alumnos, por lo que estamos haciendo todo lo que podemos cada día para ayudar a apoyarlos mediante la contratación y la búsqueda de los candidatos en todos los lugares que veamos”, dijo.

Los representantes de recursos humanos también se reúnen periódicamente con los directores de las escuelas para repasar su dotación de personal con el fin de apoyarlos directamente, dijo Tolx.

En respuesta a una pregunta sobre por qué ha aumentado el número de vacantes, Tolx dijo que todos los distritos escolares tienen un descenso natural, como empleados que se retiran, se mudan o se van por razones personales.

Ella dijo que le gustaría profundizar en los datos cualitativos para determinar las razones que están dejando para que el distrito puede trabajar en ellos específicamente.

Tolx dijo que el distrito ha estado haciendo la contratación electrónica para buscar empleados, pero tiene que volver a estar en persona con la gente, señalando que ella cree que una presencia en persona ayuda.

Dijo que va a enviar un equipo del distrito a un evento en California al que asistirán más de cuatro mil maestros de matemáticas, señalando que tendrá una “gran presencia para captar a todos los que podamos”.

“Ya no es competitivo”

En Tom Williams Elementary School en North Las Vegas, la directora Carrie Reasbeck dijo que cree que la situación con las vacantes es un “problema de varias capas” que es similar para muchas escuelas.

El campus fue incluido en una lista de escuelas con los porcentajes más altos de vacantes, información presentada el 23 de junio a la junta escolar. A partir del 1° de junio, la tasa de vacantes de la escuela fue de 20.93 por ciento, el puesto 22 más alto en el distrito.

La tasa de vacantes no ha cambiado mucho desde entonces y ahora está en el 19.78 por ciento. La escuela tiene ocho puestos de enseñanza abiertos.

Reasbeck dijo que la ubicación de la escuela no es atractiva para los candidatos de trabajo.

“Escuchan North Las Vegas y se asustan”, dijo.

Pero dijo que quiere que la gente sepa que Tom Williams Elementary es “realmente increíble” y una “joya escondida”.

Casi todos los estudiantes viven en una casa unifamiliar, la tasa de transitoriedad es baja, y la escuela se topa con pocos problemas disciplinarios, agregó.

Reasbeck dijo que ella y su personal hacen su propio reclutamiento publicando en sitios web de redes sociales con el fin de destacar la escuela.

También participa en ferias de empleo para tratar de reclutar maestros, pero ha recibido pocos candidatos como resultado.

“Las Vegas ya no es competitiva y no puedes permitirte vivir aquí”, afirma.

El costo de vida ha subido y es “ridículo”, dijo Reasbeck, señalando que un salario inicial de 50,115 dólares no da para mucho cuando los maestros están pagando 1,800 dólares al mes por la renta.

Un sitio web de reclutamiento del distrito escolar, sin embargo, promociona el costo de vida de Nevada, diciendo: “su salario alcanzará para más”.

“No tenemos ningún impuesto estatal sobre la renta, un impuesto sobre las ventas inferior al promedio y un costo de vida inferior al promedio nacional”, según el sitio web.

En Tom Williams Elementary, otra barrera para el reclutamiento es el temprano comienzo del día escolar y los maestros tienen que reportarse a las 7 a.m., creando un reto para aquellos con niños pequeños, dijo Reasbeck.

Con el fin de manejar las vacantes para el próximo año escolar, ella solicitó un voluntario entre sus maestros actuales para moverse a cuarto grado y un educador “aceptó amablemente”, dijo.

La directora dijo que su personal está dispuesto a ajustarse y hacer lo mejor para los estudiantes a cualquier costo, señalando que es afortunada.

Reasbeck dijo que su preferencia es tener unos pocos estudiantes más en cada aula con un maestro con licencia que tener un sustituto para recoger las asignaciones.

Si puede contratar a un maestro adicional para un nivel de grado en particular en septiembre u octubre, ella creará una clase adicional en ese momento.

¿Cómo les va a otros grandes distritos?

El Condado Clark no es el único distrito escolar grande que se enfrenta a la escasez de personal y a las vacantes.

“Creo que el Condado Clark no va a ser el único en tener problemas con el personal en general”, dijo Ray Hart, director ejecutivo del Consejo de las Grandes Ciudades Escolares.

Esta organización, con sede en Washington, D.C., representa a más de 75 de los mayores distritos escolares urbanos del país, incluidos los del Condado Clark y el Condado Washoe.

Los distritos escolares están experimentando una escasez de personal “superior a la tradicional” en este momento del año, dijo Hart. Además, un mayor número de maestros está abandonando la profesión, añadió.

Hart dijo que algunos distritos representados por el consejo están viendo tres o cuatro veces el número de vacantes este verano de lo que es típico.

“Para los distritos grandes y urbanos, eso significa una buena población de maestros”, dijo.

Los distritos no solo se enfrentan a la escasez de maestros, dijo Hart, sino también en áreas como el personal de custodia.

Los problemas de personal han estado desde hace tiempo, dijo, incluso el año pasado. Y están afectando a muchas profesiones más allá de la educación, señaló.

Review-Journal se puso en contacto con un puñado de grandes distritos escolares de todo el país en busca de cifras de vacantes, pero no recibió respuestas.

El Distrito Escolar del Condado Washoe, en la zona de Reno -que tiene unos 62 mil alumnos- tenía 4,068 empleados certificados y 240 vacantes certificadas a mediados de julio, según los datos facilitados a Review-Journal.

“Las vacantes certificadas son fluidas en este momento, sin embargo, como las escuelas están llevando a cabo muchas entrevistas y contrataciones en las próximas semanas”, dijo la portavoz del distrito Victoria Campbell a través de correo electrónico.

El distrito tenía 217 puestos de conductor de autobús cubiertos y necesitaba 43 trabajadores más. Y tenía 2,089 empleados clasificados -un número que no incluye a los coferes de autobús- y 203 vacantes.

Atraer y retener a los maestros

El Distrito Escolar del Condado Clark ha tomado medidas para atraer y retener a los empleados, como el anuncio en mayo de que iba a aumentar el salario inicial de los maestros a 50,115 dólares, un aumento de aproximadamente siete mil dólares.

También autorizó bonos de retención – el más reciente por un total de 4,500 a cinco mil dólares en dos pagos para empleados regulares de tiempo completo.

Y los nuevos maestros que se muden desde más de 100 millas de distancia tienen derecho a una bonificación por traslado de cuatro mil dólares, según el comunicado del jueves del distrito. Los que lo reciban deben comprometerse a trabajar para el distrito durante tres años.

El distrito dijo que también aumentó el pago para los maestros suplentes que toman las asignaciones en 218 escuelas Title I, que tienen un alto porcentaje de estudiantes que viven en la pobreza, a entre 150 y 200 dólates por día, dependiendo de la posición. El pago para otros suplentes comienza en 110 dólares al día.

A medida que el distrito puso en marcha la información sobre el aumento de sueldo de los suplentes, el número de solicitantes aumentó, dijo Tolx el jueves.

Ella dijo que no cree que el distrito escolar esté necesitado de maestros suplentes, pero no tenía el número exacto disponible para cuántos están en la piscina.

En cuanto a los choferes de autobuses escolares, el distrito dijo en marzo que estaba aumentando el salario inicial a 21.67 dólares por hora y dando a los trabajadores actuales un aumento.

Tolx dijo el jueves que la situación con la contratación de choferes de autobús es mejor que el año pasado. Ella dijo que las cifras de vacantes son todavía fluidas, y el distrito está trabajando día y noche para traer a la gente.

Algunos padres reportaron retrasos en el servicio de autobuses el año pasado, lo que hizo que algunos niños llegaran tarde a la escuela.

En octubre de 2021, el distrito anunció una asociación con la Comisión Regional de Transporte para proporcionar transporte en autobús para hasta cuatro mil estudiantes en 15 preparatorias.

Y el distrito ajustó algunos horarios de inicio y finalización de la escuela para el próximo año escolar en un esfuerzo por mejorar las cifras de puntualidad de los autobuses y aumentar la eficiencia.

De vuelta en Tom Williams Elementary, Reasbeck dijo que cree que el público necesita ser consciente de que la escasez de personal escolar no está afectando solamente al Condado Clark, sino que está ocurriendo en todas partes.

“Definitivamente no se les paga a los maestros lo que valen”, dijo, y añadió que muchos estudiantes universitarios no van a elegir una carrera en educación.

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