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¿Conseguirá por fin el noroeste de Las Vegas su propio campus de CSN?

ActualizadoJanuary 24, 2023 - 1:55 pm

El College of Southern Nevada (CSN) está pidiendo dinero durante la próxima sesión legislativa del estado para seguir adelante con un proyecto que lleva mucho tiempo en marcha: un campus en el noroeste de Las Vegas.

La universidad comunitaria quiere construir un campus de aproximadamente 40 acres en Elkhorn Road y Grand Montecito Parkway, en Centennial Hills, una zona de rápido crecimiento. Ya dispone del terreno.

La población y el desarrollo de la zona no han dejado de crecer. Y los responsables de la universidad dicen que tener una opción de educación superior más cercana a casa beneficiaría a los estudiantes.

“Desde el punto de vista educativo, las necesidades solo siguen intensificándose en ese ámbito”, dijo el presidente del CSN, Federico Zaragoza.

La universidad solicita 5.2 millones de dólares de financiación estatal a través de las peticiones de mejoras de capital para 2023-25 del Sistema de Educación Superior de Nevada. CSN asignaría 1.1 millones de dólares en fondos de contrapartida.

El dinero se usaría para el diseño y la planificación de la construcción del primer edificio del campus y la infraestructura del sitio.

La universidad, que cuenta con más de 30 mil estudiantes, tiene actualmente tres campus principales: en West Charleston Boulevard en Las Vegas, en North Las Vegas y en Henderson.

Unos 9,700 estudiantes de la zona noroeste de Las Vegas están inscritos en CSN, dijo Zaragoza.

Una larga historia

El esfuerzo por abrir un campus en el noroeste de Las Vegas abarca casi dos décadas.

En 2006 comenzó el proceso de transferencia de los terrenos de la ciudad de Las Vegas a la universidad. En 2018 se finalizó la transferencia de la patente del terreno a través de la Oficina de Administración de Tierras (BLM).

El Ayuntamiento de Las Vegas aprobó un acuerdo de desarrollo en 2017 con el Sistema de Educación Superior de Nevada en nombre del CSN. No se fijó un plazo para el inicio de la construcción del nuevo campus.

CSN ha solicitado cuatro veces fondos estatales para la planificación. Y deberá tener al menos la construcción en marcha para 2026 o podría correr el riesgo de perder la propiedad, dijo Zaragoza.

El acuerdo de 2017 con la ciudad establecía que la universidad debía iniciar la construcción de al menos “un edificio educativo” en un plazo de ocho años a partir de la cesión federal del terreno.

Zaragoza dijo que el proyecto ha tenido cierto impulso, y cree que ésta será la sesión legislativa en la que avance. La sesión comienza el 6 de febrero.

“Ahora, hay una sensación de urgencia que esperemos que nos haga cruzar la línea”, dijo.

El proyecto también se mencionó durante el discurso sobre el “Estado de la Ciudad” de la alcaldesa Carolyn Goodman este mes.

¿Qué ofrecerá el campus?

La universidad propone siete edificios en el campus noroeste cuando esté construido.

Los estudiantes podrían cursar todas sus asignaturas de educación general en el campus, dijo James McCoy, vicepresidente de asuntos académicos del CSN.

Además, cada uno de los campus principales existentes cuenta con una CSN High School, una oferta de doble crédito que permite a los alumnos obtener créditos de preparatoria y universitarios simultáneamente.

Un campus en el noroeste abriría una oportunidad de universidad temprana para los residentes de esa zona, dijo Zaragoza.

Además de los programas académicos, el campus ofrecería componentes de mano de obra acordes con las necesidades de esa zona geográfica, dijo Zaragoza. Eso podría incluir, por ejemplo, programas de atención a la salud.

El CSN también quiere consolidar sus programas de seguridad pública -incluidos los de policía, bomberos y paramédicos- en un “Center of Excellence” que estaría ubicado en el nuevo campus.

En la actualidad, la universidad renta espacio en Water Street, en el centro de Henderson, para su Southern Desert Regional Police Academy, una asociación con otros organismos.

Además, un concepto en ciernes es la posible creación de un programa de ciencias mortuorias que formaría parte del centro, dijo McCoy.

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