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Candidatos al consejo escolar critican el momento de la evaluación de Jara y la renovación de su contrato

En vísperas de una posible votación para renovar el contrato del asediado superintendente del Distrito Escolar del Condado Clark, tres de los candidatos que se postulan para ocupar asientos en el Consejo Escolar en las elecciones de noviembre han llamado al proceso inadecuado, desalentador y “una farsa”.

En las elecciones generales de noviembre estarán en juego tres asientos, que tienen el potencial de cambiar o mantener el actual equilibrio de poder en un consejo en el que las decisiones se deciden sistemáticamente con un voto de cuatro a tres.

Eso incluye dos decisiones tomadas por el consejo el pasado otoño para despedir a Jara y posteriormente volver a contratarlo después de que presentara quejas de un entorno de trabajo hostil contra ciertas miembros del consejo.

En las elecciones de noviembre, las titulares del consejo Linda Cavazos, Irene Cepeda y Danielle Ford se enfrentarán a los aspirantes Greg Wieman, Brenda Zamora e Irene Bustamante Adams, respectivamente.

Tras el anuncio por parte del distrito de que planeaban avanzar en la discusión y posible votación sobre la renovación del contrato de Jara esta semana -apenas unas horas después de completar su evaluación-, Ford, Wieman y Zamora llamaron a cuestionar el proceso acelerado y las métricas que se usaron para la evaluación de Jara.

Ford, que ha sido una de las críticas más fuertes de Jara en el consejo, dijo que el consejo no tenía derecho a tomar una decisión de esta magnitud justo antes de unas elecciones que podrían cambiar la composición del consejo.

“Están eliminando la voz de miles de votantes, si no más”, dijo.

Cavazos, Cepeda y Bustamante Adams no respondieron a las peticiones de comentarios sobre la posible renovación del contrato de Jara. Jara declinó una solicitud de comentarios el lunes, pero dijo a través de un portavoz que sigue centrado en la estabilidad del distrito y en el rendimiento y el éxito académico de sus alumnos.

Los miembros del consejo tienen previsto debatir el contrato de Jara en una sesión de trabajo el miércoles a las 9 a.m. en el Edward A. Greer Education Center, 2832 E. Flamingo Road.

Se adelanta el plazo para la evaluación de Jara

En una sesión de trabajo del consejo el mes pasado, el proceso de evaluación de Jara se adelantó después de que la administradora Lola Brooks pidiera que el consejo lo completara antes del 1º de octubre. El contrato de Jara estipulaba solo que la evaluación se completara antes del 15 de diciembre.

La evaluación se completó el jueves pasado, después de que el consejo anotara a Jara en tres métricas que aprobaron a principios de año y lo consideraran “altamente eficaz”.

Pero Ford puso en duda que esas métricas -que se centraban en el dominio de la lectura y las matemáticas por parte de los alumnos, las suspensiones y expulsiones entre los alumnos afroamericanos y la contratación de profesores- captaran toda la amplitud del desempeño del superintendente.

Jara ha tenido un mandato controvertido en el consejo que culminó el pasado otoño con su destitución. Tras su despido, concedió más de 400 mil dólares en aumentos de salario base a miembros adultos mayores de su gabinete ejecutivo, y más tarde le dijo al consejo que solicitaba dos millones de dólares por acusaciones de acoso y represalias, quejas que el consejo resolvió a principios de este año.

El jueves, Ford cuestionó que hubiera otros factores que el consejo debiera considerar al evaluar a Jara.

“Quiero decir, ¿cómo se puede decir: ‘Me gustaría un superintendente que no demande al consejo’, sin saber que eso puede ocurrir?”, dijo.

Wieman dijo que el consejo mostró una falta de profesionalidad al no tener una herramienta de medición y un proceso coherentes para evaluar al superintendente.

La presidenta del consejo, Irene Cepeda, que fue el voto decisivo para despedir y volver a contratar a Jara el pasado otoño, reconoció el jueves que no ha habido un proceso coherente para evaluar al superintendente en los últimos años.

Wieman también llamó a los datos usados para la evaluación limitados e inadecuados.

“No sirve para revelar la eficacia y el rendimiento general del superintendente”, dijo.

Se cuestiona el momento de la renovación del contrato

La propuesta de prórroga del contrato que está estudiando el consejo el miércoles duraría hasta el 30 de junio de 2026, y el sueldo de Jara aumentaría a 395 mil dólares anuales. Jara se incorporó al distrito en junio de 2018 con un salario de 320 mil dólares. Si la junta directiva despide a Jara antes de que finalice el contrato propuesto, el distrito estaría obligado a pagarle el salario restante durante toda la vigencia del contrato.

Ford dijo que, al adelantar la evaluación de Jara y votar la renovación de su contrato con tanta rapidez, el consejo actual está intentando controlar la trayectoria del distrito durante los próximos cuatro años, el mismo tiempo que cumplirían los fideicomisarios que serían electos o reelectos en noviembre.

Después de que Ford cuestionara el momento de la renovación del contrato de Jara la semana pasada, la fideicomisaria Katie Williams dijo en Twitter que si Ford “empezara a venir a las sesiones a puerta cerrada se enteraría de todo lo que se está discutiendo”.

Las sesiones a puerta cerrada son reuniones que pueden celebrar los organismos públicos a puerta cerrada, fuera de la vista del público, para discutir asuntos como cuestiones de personal o posibles demandas. Ford dijo que no estuvo en la sesión cerrada celebrada el jueves antes de la evaluación de Jara.

Ford llamó al proceso “una farsa” diseñada para dar la apariencia de que el consejo se preocupa por la opinión pública.

“Está claro que no había nada que pudiera haber evitado esto”, dijo. “Está claro que su evaluación no significaba nada porque ya habían resuelto la logística de la renovación de su contrato”.

Wieman dijo que el consejo actual estaba tratando de quitar las decisiones de las manos de un nuevo consejo.

Zamora, que se postula en el Distrito D para desafiar a Cepeda, calificó de frustrante que, a medida que el distrito se acerca a las elecciones, las acciones parecen estar ya planificadas sin tener en cuenta la opinión de los profesores o del público.

La activista progresista y candidata por primera vez dijo que ha escuchado a varios profesores que han dicho que dejarán el distrito si se renueva el contrato de Jara.

En una mesa redonda entre educadores y el gobernador Steve Sisolak, celebrada la semana pasada, varios profesores expresaron su frustración por la actual gestión del distrito, que describieron como demasiado verticalista, dirigida por administradores tóxicos.

La consejera de la escuela primaria Robert Taylor, Brittany Robertson, y la profesora de la Academia STEAM McCaw, Megan Carque, fueron dos de los educadores que dijeron no apoyar la renovación del contrato de Jara.

“Está agotando nuestro distrito”, dijo Carque. “Está ahí para él mismo. Está ahí para obtener sus ingresos mientras pueda tenerlos”.

Para Zamora, el voto para renovar el contrato de Jara no se reduce a la política o a las elecciones, sino a lo que en última instancia es mejor para los alumnos del distrito.

“No podemos perder más profesores”, dijo Zamora. “Eso me pone nerviosa. ¿Qué va a significar para el distrito si hacen esto?

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