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‘Bastante sofisticado’: huerto de escuela de LV impresiona a secretario de Agricultura

Actualizado March 13, 2024 - 2:43 pm

El secretario de Agricultura de Estados Unidos (USDA), Thomas Vilsack, destacó las iniciativas de nutrición infantil durante una visita el martes al huerto de una escuela primaria de Las Vegas.

La rueda de prensa en la cafetería de la Wynn Elementary School coincidió con las vacaciones de primavera del Distrito Escolar del Condado Clark, por lo que los estudiantes y los empleados no estaban en el campus.

El huerto de Wynn Elementary proporciona una gran experiencia de aprendizaje a los alumnos, dijo Vilsack.

“No hay una sola disciplina en esta escuela que no se pueda relacionar con ese jardín”, dijo.

El Distrito Escolar del Condado Clark -el quinto distrito más grande del país con casi 300 mil alumnos- sirve unas 240 mil comidas al día, incluyendo desayuno, almuerzo y cena.

Vilsack dijo que lo que le sorprendió del huerto de Wynn Elementary School es el “rango de jóvenes” que participan en él.

Dijo que normalmente va a escuelas secundarias o incluso preparatorias que operan un jardín, pero señaló que en Wynn participan niños tan pequeños como de jardín de niños.

“Lo que me llamó la atención es que están aprendiendo cosas muy sofisticadas”, dijo, mencionando los gráficos de clase en los que se detalla la estructura de las semillas.

En la rueda de prensa también intervinieron representantes de Green Our Planet, una organización sin fines de lucro con sede en Las Vegas que opera huertos escolares y programas hidropónicos en todo el país.

El objetivo principal es enseñar a los niños a usar prácticas agrícolas sostenibles y diferentes técnicas para los tipos de frutas y verduras que crecen localmente, dijo Joseph Patchett, agricultor de Green Our Planet en la zona de Las Vegas.

Los alumnos también aprenden a aportar nutrientes adecuados para las plantas, explica.

Patchett, que tiene 20 sobrinas y sobrinos, dijo que es genial ver cuánto se interesan los niños por los insectos del huerto.

Cultivar valores

Melissa Taitano, maestra de salud y jardinería de Wynn Elementary desde preescolar hasta quinto año, enseña a los 724 alumnos del centro.

El plan de estudios de la escuela incluye técnicas de cultivo sostenible como la hidroponía y, dentro de poco, la acuaponía, explica Taitano.

Las lecciones relacionadas con el huerto abarcan varias asignaturas, como nutrición, sostenibilidad, arte, ingeniería y matemáticas.

Los estudiantes también experimentan el placer de cosechar frutas y verduras frescas del huerto, así como de crear comidas deliciosas y nutritivas, dijo Taitano.

Los alumnos cuidan el huerto y asisten a mercados agrícolas locales patrocinados por Green Our Planet, que les enseña marketing, negocios y conocimientos financieros.

“Pero nuestro mayor éxito ha sido poder cultivar en nuestros alumnos los valores de la responsabilidad, la empatía y la bondad, formándolos como ciudadanos de éxito del mañana”, dijo Taitano.

Durante la pandemia del COVID-19, la financiación federal del American Rescue Plan proporcionó recursos en el marco de un programa de subvenciones “de la granja a la escuela” del USDA.

El dinero fue distribuido por el estado a Green Our Planet, que usó recursos en Wynn Elementary “para el asombroso programa que ven hoy aquí” y en otras escuelas, dijo Vilsack.

A través del programa, los estudiantes aprenden “muchas lecciones de vida” y también hay oportunidades para una “educación nutricional significativa”, dijo.

Uno de los retos del USDA es “hacer todo lo posible para garantizar que los jóvenes estén bien alimentados”, dijo.

Vilsack explicó que el programa EBT de verano -que comienza este verano- proporcionará a los padres de alumnos en edad escolar que reúnan los requisitos para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido 40 dólares mensuales durante tres meses de verano, un total de 120 dólares, en una tarjeta que podrán usar para comprar alimentos.

Dijo que está entusiasmado por el impacto que podría tener en aproximadamente 350 mil niños en Nevada. También dijo que equivale a aproximadamente 42 millones dólares en apoyo, lo que tendrá un impacto económico.

Vilsack dijo que la agencia federal se ha asociado con el estado en una serie de iniciativas diferentes, incluyendo un programa de subvención de equipos que proporcionó fondos en 41 lugares en todo el estado para artículos tales como refrigeradores de leche, hornos, refrigeradores y congeladores para que las escuelas puedan estar en condiciones de hacer un mejor trabajo de proporcionar desde cero o comidas más nutritivas.

El USDA también está entusiasmado con la voluntad de Nevada de participar en una variedad de programas de alimentación de verano, dijo.

Además de los sitios de comidas congregadas, el estado aprovechó una oportunidad de comidas no congregadas en las zonas rurales, que ahora se sirven con más flexibilidad, dijo.

Inversiones en comunidades tribales

También el martes en Las Vegas, Vilsack anunció casi 58 millones de dólares en fondos del USDA para comunidades tribales de Nevada, Oklahoma y Dakota del Sur.

Esto incluye a la tribu Yomba Shoshone, con sede en Austin, una ciudad del centro de Nevada que forma parte de la Red de Socios Rurales del USDA.

La tribu usará una subvención de 772 mil dólares para mejorar las infraestructuras hidráulicas.

Vilsack hizo el anuncio en el Caesars Palace durante la Cumbre Económica de las Reservas, organizada por National Center for American Indian Enterprise Development.

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