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Aprender en inglés y en español: CCSD pone en marcha un programa de doble idioma

ActualizadoDecember 2, 2022 - 4:29 pm

Una imagen de un dominó con tres puntos se mostraba en una pantalla en el aula de jardín de niños de Jennifer López Romero un miércoles reciente en Ronnow Elementary School.

“Uno, dos, tres”, contaron sus alumnos en voz alta en español.

Durante la clase de matemáticas, los alumnos de López Romero estaban aprendiendo en español qué números son “mayores que” o “menores que” otros.

En un aula contigua, su compañera de jardín de niños, Melina Arriaza, estaba trabajando con los alumnos en la misma lección, pero en inglés.

“¿Es el siete mayor o menor que el ocho?”, le preguntó a sus alumnos en inglés.

El Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) tiene un nuevo programa piloto de doble idioma este año escolar en tres campus del este de Las Vegas: Ronnow Elementary, Monaco Middle School y Desert Pines High School. En total, participan unos 120 estudiantes.

Algunos campus del distrito escolar tenían programas de lenguaje dual en los años pasados, pero un funcionario del distrito dijo que se suspendieron después de enfrentar desafíos tales como cambios en el liderazgo y la falta de apoyo profesional para los maestros. Además, no fueron implementados consistentemente en todo el distrito.

Pero los funcionarios del nuevo programa dicen que están decididos a hacerlo bien esta vez.

Las clases del programa se ofrecen inicialmente en jardín de niños, sexto y noveno grado, y cada escuela añadirá un nivel de grado al año. La participación de las familias es opcional.

Los programas de doble idioma son beneficiosos para el desarrollo del cerebro de los estudiantes, dijo el superintendente adjunto Ignacio Ruiz, que supervisa la división de aprendizaje de inglés del distrito.

“Como los estudiantes están aprendiendo en ambos idiomas, eso también se traduce en el desempeño de los estudiantes”, dijo.

Tener un segundo idioma es un activo que ayudará a los estudiantes a lo largo de la escuela y sus futuras carreras, dijo Ruiz, que tiene experiencia pasada como administrador de los programas de doble idioma en Tucson, Arizona.

Los estudiantes participantes en el nuevo programa piloto viven dentro de la zona de asistencia de las tres escuelas con la oferta.

Ronnow tiene cuatro clases de jardín de niños, y la mitad son parte del programa de lenguaje dual.

La escuela anunció la oferta durante la inscripción el año escolar pasado y celebró sesiones informativas para las familias interesadas, dijo la subdirectora Erin Nguyen.

Arriaza y López Romero trabajan en equipo y comparten unos 40 alumnos. Los niños del jardín de niños aprenden en español la mitad del día y en inglés la otra mitad.

Alrededor de tres cuartas partes de los niños de jardín de niños en el programa se considera que tienen “dominio limitado del inglés”.

Para los estudiantes que entraron en el programa hablando solo inglés, ha sido difícil aprender un nuevo idioma, pero ahora están empezando a decir frases y a entender instrucciones en español, dijo López Romero.

En Monaco Middle School y Desert Pines, el programa de doble idioma se centra en los estudiantes de inglés, dijo Ruiz, señalando que la visión es “aprovechar su primera lengua”.

Un puñado de otras escuelas de Las Vegas y el Condado Washoe ya tienen un programa de lenguaje dual.

La primaria Strong Start Academy, una escuela pública concertada patrocinada por la ciudad de Las Vegas que se inauguró en agosto, tiene un programa de español/inglés.

El Distrito Escolar del Condado Washoe, en la zona de Reno, tiene programas de español/inglés en dos escuelas.

‘Más competitivos a nivel mundial’

Felicia Ortiz, presidenta de la Junta Estatal de Educación, formó parte de un grupo asesor informal que impulsó que el Distrito Escolar del Condado Clark iniciara un programa de doble idioma.

Ortiz dijo que el distrito tenía un programa cuando ella se mudó a Las Vegas hace más de 20 años, pero “se vino abajo”.

Cuando llegó a la Junta de Educación, preguntó sobre la inmersión lingüística dual con frecuencia, porque es algo que se ofrece en su ciudad natal en Nuevo México.

“Simplemente pensé que era una idea inteligente”, dijo.

Ortiz dijo que le encantaría ver un programa disponible para todos los niños del Distrito Escolar del Condado Clark que quieran participar.

Y quiere que la habilidad de hablar un segundo idioma sea vista como una ventaja en la comunidad y en las escuelas.

Estados Unidos está por detrás de otros países desarrollados donde los niños aprenden varios idiomas en la escuela, dijo Ortiz.

“Me gustaría que fuéramos un poco más competitivos a nivel mundial”, dijo.

Intentos anteriores de inmersión dual

Ruiz, que está en su octavo año con el distrito escolar, dijo que los programas de lenguaje dual existían antes de que él llegara, pero carecían de consistencia en la implementación.

En la preparación del nuevo programa piloto, los funcionarios del distrito se reunieron con los administradores y maestros anteriores en esos programas, dijo Ruiz.

Los problemas de los programas anteriores incluyeron la falta de apoyo profesional a los maestros, dijo.

Y una pieza importante del éxito de un programa es si el director de la escuela está a bordo, dijo Ruiz. En el pasado, cuando los directores cambiaban en algunas escuelas, los nuevos no compartían la misma visión de los programas de dos idiomas.

También dijo que no había un “patrón de alimentación” establecido para determinar a qué escuelas acudirían los estudiantes de doble idioma desde la primaria hasta la preparatoria.

Esta vez, dijo Ruiz, el distrito está siendo estratégico y buscando la sostenibilidad. El objetivo es hacer crecer el programa en el futuro, ya sea como escuelas especializadas o escuelas de inscripción abierta, dijo.

En cuanto a la dotación de personal, los maestros actuales en el programa de lenguaje dual ya estaban enseñando en el distrito escolar, dijo Ruiz.

“Lo que va a ser importante es cómo apoyamos a estos maestros”, dijo.

El distrito está usando alrededor de 4.3 millones de dólares en dinero federal de asistencia del coronavirus para proporcionar a los maestros interesados la oportunidad de obtener un título de maestría en el aprendizaje del idioma inglés con apoyos en Adquisición y Desarrollo de la Lengua Inglesa sin costo alguno para los maestros.

“Project PUEBLO” comenzó durante el verano, y el programa acelerado de un año de duración está dirigido a maestros licenciados del Distrito Escolar del Condado Clark, según la información proporcionada por la UNLV.

En total, 96 maestros, incluyendo varios de Ronnow Elementary, están en el grupo inaugural y tienen programado graduarse en mayo.

‘Fue maravilloso’

Walker Elementary School en Henderson es uno de los campus del distrito escolar que anteriormente contaba con un programa de dos idiomas.

Aimee Smithline, que lleva 17 años enseñando en Walker, pasó unos seis años instruyendo a alumnos de segundo y tercer grado a través del programa. Pasó la mayor parte de ese tiempo impartiendo clases en español.

“Definitivamente fue un reto, pero fue maravilloso”, dijo. “Me sentí muy bien al llevar el español a una comunidad que realmente lo quería”.

Los estudiantes estaban con su maestro de inglés la mitad del día y con su maestra de español la otra mitad, dijo Smithline.

En Walker, un “porcentaje muy pequeño” de estudiantes hablaba español como su primera lengua, dijo, señalando que tenía suerte si tenía uno al año.

Algunos en la comunidad sintieron que el programa de doble idioma no satisfacía las necesidades de sus hijos, dijo Smithline, y se fueron a la cercana Smalley Elementary School cuando se abrió en 2007.

Pero a las familias que se quedaron, dijo, les encantó el programa. Y algunas familias se trasladaron a la zona de asistencia de la escuela debido a la oferta de dos idiomas.

Smithline, que actualmente es maestra de tercer grado, dijo que el programa fue eliminado gradualmente. Ella dijo que la mayor razón que se les dio a los maestros fue que cuando los estándares estatales comunes se adoptaron en 2010 en Nevada, era demasiado difícil para los estudiantes aprender todo lo que necesitaban saber en ambos idiomas.

En su lugar, la enseñanza se impartió en español para ciertas materias, dijo, y luego el español se ofreció solo como una clase especial.

‘La historia se repite’

Durante una presentación de junio de 2021 ante la Junta Escolar sobre los planes para el programa piloto de doble idioma, algunos comentaristas públicos expresaron su apoyo.

Pero otros expresaron su preocupación acerca de si habría suficiente dinero y maestros -especialmente en medio de una escasez de maestros- para mantener la oferta. Y algunos dijeron que los recursos del distrito escolar deberían destinarse a Global Community High School, que atiende a los nuevos inmigrantes.

Fernando Romero, que ha estado involucrado en temas de educación en el Condado Clark durante más de 50 años, le dijo a la junta que firmó un esfuerzo para establecer un programa bilingüe en el distrito en 1980 como presidente de un consejo asesor.

El programa no tenía fondos suficientes y tuvo la suerte de contar con suficientes maestros de educación bilingüe con la capacitación adecuada, dijo.

“Sin entrar en detalles, el proyecto fracasó estrepitosamente”, dijo Romero, que es presidente de Hispanics in Politics. “La historia se repite”.

El distrito escolar está optando por implementar el mismo tipo de programa sabiendo que va a fracasar, dijo.

Romero -que se postuló sin éxito a las elecciones primarias de la Junta Escolar de este año- le dijo recientemente a Las Vegas Review-Journal que espera que el nuevo programa piloto de doble idioma funcione.

Sylvia Lazos, una profesora de derecho de la UNLV que ha formado parte de los comités de estudiantes de inglés del distrito escolar durante más de una década, dijo a los administradores el año pasado: “Teníamos programas de doble idioma en el Condado Clark. No teníamos suficientes maestros capacitados. No teníamos un liderazgo que realmente pudiera apoyar esos programas en las escuelas, y estos programas de lenguaje dual lamentablemente murieron”.

Lazos -que anteriormente fue miembro de la junta directiva de Strong Start Academy- dijo que el dominio del inglés y de las matemáticas es deficiente en el distrito escolar para los estudiantes de inglés.

El distrito está haciendo una inversión en un programa piloto, pero está descuidando la población más grande de estos estudiantes, dijo.

A pesar de sus preocupaciones, Lazos dijo que es una activista del bilingüismo, y que ayuda a los estudiantes a valorarse a sí mismos y a su herencia familiar.

Cómo funciona el programa en Desert Pines

En Desert Pines, la subdirectora Stephanie Wright dijo que el programa de lenguaje dual tiene casi 30 estudiantes de primer año; todos estudiantes de inglés.

“Es un grupo muy pequeño porque es nuestro primer año”, dijo.

Los estudiantes de Desert Pines toman ocho clases. Los que están en el programa de doble idioma reciben enseñanza en inglés en sus cuatro clases académicas principales y educación física.

Sus tres clases optativas -relaciones internacionales, oratoria y alfabetización en español- se imparten en español. El año próximo, la escuela añadirá el arte como opción optativa.

“Nuestros estudiantes lo están haciendo de forma increíble, porque es muy difícil empezar este programa cuando tienes 14 y 15 años”, dijo Wright.

El programa de lenguaje dual añadirá gradualmente a los hablantes de inglés que están adquiriendo el idioma español, dijo.

Jefferson García dijo a través de un intérprete de español que llegó a Las Vegas hace un año y medio desde Guatemala y no sabía nada de inglés. Dijo que le gusta estar en el programa de doble idioma.

“Solo es un poco difícil a veces en inglés”, dijo a través de un intérprete, porque no puede comunicarse con sus maestros.

Kayla López llegó a Las Vegas hace unos nueve meses desde México y ya hablaba algo de inglés.

Dijo que está aprendiendo mucho a través del programa de lenguaje dual, y que es una ventaja poder hablar en dos idiomas.

Los estudiantes fueron elegidos para el programa de lenguaje dual durante las visitas a las escuelas secundarias de Desert Pines el año pasado.

Los empleados de la escuela hablaron con los estudiantes sobre el programa y observaron sus anotaciones en una evaluación de competencia en inglés. Luego, hablaron con sus padres.

“Queremos asegurarnos de que los padres entienden el programa y que tenemos el apoyo de los padres”, dijo Wright.

Inmersión dual en Ronnow

De vuelta en Ronnow, Arriaza dijo que ella y López Romero tienen orígenes similares. Ambas son inmigrantes de primera generación y las primeras de sus familias en graduarse de la universidad.

Arriaza llegó a Estados Unidos al final del jardín de niños y no hablaba inglés. Dice que era difícil entender el idioma y que asistió a una escuela predominantemente blanca.

Como adulto que explora segundas opciones profesionales, Arriaza fue maestra sustituta hace más de una década, incluso en el programa de doble idioma de Walker Elementary.

López Romero nació en El Salvador y no hablaba inglés cuando se mudó a Estados Unidos.

En la preparatoria, se enfocó en aprender el idioma, pero “le faltaba la parte académica”, dijo, y eso dificultó las cosas en la universidad.

López Romero dijo que se emocionó al escuchar sobre el nuevo programa de lenguaje dual del distrito escolar porque los niños no se quedarán atrás en sus estudios.

Comenzó como asistente de maestra en Ronnow y luego pasó por un programa acelerado en UNLV para obtener una licenciatura con el fin de convertirse en una maestra con licencia. Ahora, está trabajando en dos maestrías.

López Romero dice que obtener un título universitario ha sido lo mejor que le ha pasado. Y, luego, hubo una vacante en el jardín de niños -el grado que quería enseñar- en Ronnow.

“Fue como mi sueño hecho realidad”, dijo.

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