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Vence la UNLV a Utah State en intenso partido

Hace sólo dos semanas el entrenador de baloncesto de la UNLV, T.J. Otzelberger, cuestionó el esfuerzo de su equipo.

Los Rebels respondieron con tres inspiradas actuaciones seguidas, ninguna más que el miércoles por la noche.

Dejaron atónito al Utah State, la elección unánime en la pretemporada para ganar la Mountain West, al ganar con 70 a 53 en el Thomas & Mack Center. La UNLV lideró hasta por 24 puntos.

La UNLV (7-8, 2-0 MW) ha ganado tres juegos consecutivos, y los Rebels presionaron a los Aggies (13-3, 2-1) a su punto más bajo total de la temporada. El mínimo anterior de Utah State fue de 64 puntos en una derrota de cuatro puntos ante Brigham Young el 14 de diciembre.

“Probablemente fueron el mejor equipo ofensivo contra el que hemos jugado este año”, mencionó Otzelberger. “Mantenerlos al 32 por ciento desde el suelo y dos por 19 desde tres fue espectacular”.

Bryce Hamilton, quien encestó nueve de 11 disparos, lideró a la UNLV con 20 puntos. Amauri Hardy anotó 14 puntos y Mbacke Diong sumó 10 puntos y 14 rebotes.

Justin Bean lideró Utah State con 17 puntos y 11 rebotes, pero Neemias Queta (con una lesión de rodilla) no jugó.

A continuación, les presentamos tres puntos clave de la victoria de la UNLV:

1. Hacer declaraciones a la defensiva

El escolta Sam Merrill fue el Jugador del Año de Mountain West la temporada pasada, y la mayoría de los equipos tuvieron problemas para defender su magnífico tiro exterior.

La UNLV mantuvo a Merrill, quien entró con un promedio de 17.7 puntos mientras disparaba un 44.9 por ciento desde el rango de tres puntos, a 10 puntos. Los Rebels limitaron a Merrill a sólo dos puntos en la segunda mitad, poniendo a diferentes escoltas sobre él.

“El tema constante era que queríamos aumentar sus atrapadas y hacerlas difíciles”, explicó Otzelberger. “Queríamos asegurarnos de que cada vez que tuviera en cercanía el balón, le metiera manos y presión, porque cuando tiene espacio es un escolta de élite”.

Ese éxito fue parte de un esfuerzo defensivo mayor contra los Aggies. Los Rebels se lanzaron a por balones sueltos, superaron a Utah State 41-29 e hicieron ocho robos. Diong tuvo cuatro tiros bloqueados.

2. De vuelta en la alineación inicial

Otzelberger no había iniciado con Hardy y Donnie Tillman recientemente, pero ambos estuvieron en el suelo para el tipoff.

Hardy no empezó los dos partidos anteriores después de estar en la alineación inicial de los primeros 12 partidos. Tillman estuvo fuera de la alineación inicial en los tres juegos previos y se perdió un comienzo el 30 de noviembre en Cincinnati.

Otzelberger ha aludido a las reglas del equipo y quiere ver más esfuerzo. Hardy y Tillman combinaron 20 puntos, 10 rebotes y ocho asistencias.

Los jugadores sentados fueron algo que Otzelberger no limitó a esos dos.

“Como entrenador, eso es lo que se supone que debes hacer”, explicó Hardy. “Está creando una cultura. Es su primer año, y eso es algo que quieres hacer. Si yo fuera el entrenador, habría hecho lo mismo. Quieres que los jugadores rindan cuentas y definitivamente se ha demostrado esta noche”.

3. Algunos de los viejos sentimientos

Los aficionados aún no han llenado el Mack, y sólo unos tres mil aficionados se presentaron para este juego. Pero gracias al enérgico juego, la multitud estaba picada en el juego.

Animaban cuando los Rebels hacían grandes disparos, Diong bloqueaba un tiro o Hamilton lanzaba una clavada rápida.

Una victoria no volverá a llenar las gradas, pero esta noche fue un recordatorio de lo especial que puede ser el Thomas & Mack cuando los Rebels están jugando bien.

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