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Equipo de voleibol femenino de UNLV se dirige al Torneo de la NCAA

La pandemia de coronavirus retrasó la temporada de voleibol femenino y la preparación de la UNLV para una eventual carrera hacia el campeonato Mountain West.

Pero no detuvo el club de lectura de primavera de las Rebels. O las discusiones virtuales en medio de la monotonía de los protocolos de cuarentena.

Entre los libros que se leyeron: “Legacy”, de James Kerr, sobre un equipo de cricket en Nueva Zelanda y, sobre todo, el liderazgo en el deporte.

“Ese ha sido muy influyente en nuestro equipo”, mencionó la entrenadora de la UNLV, Dawn Sullivan. “Quieren dejar su legado”.

Empezando por un puesto en el Torneo de la NCAA.

Las Rebels (12-0) se congregaron el domingo en Thomas & Mack Center para ver el espectáculo de selección del Torneo de la NCAA y celebrar sus logros. Recibieron una oferta automática como campeonas de la conferencia y jugarán contra Illinois State (16-5) en la primera ronda el 14 de abril en Omaha, Nebraska.

Las ganadoras jugarán contra el segundo cabeza de serie, Kentucky, el 15 de abril.

La hitter exterior Mariena Hayden dijo que el Torneo de la NCAA es “todo lo que hemos estado esperando”.

“Lo hemos tenido en mente desde que nuestra temporada cerró el pasado otoño”, indicó. “Nos lo hemos creído y hemos hecho lo necesario para llegar hasta aquí”.

Las Rebels llegaron por última vez al Torneo de la NCAA en 2016, pero soportaron una campaña de 8-23 la temporada siguiente. Sullivan fue contratada en 2018 y encargada de rejuvenecer el programa.

La UNLV ha mejorado en cada una de sus tres temporadas, culminando este año con el campeonato Mountain West. Sullivan dijo que el aplazamiento de la temporada en realidad ayudó a los Rebeldes, permitiendo que la setter de primer año Arien Fafard se aclimatara al ritmo de juego de la División I.

El grupo se unió a principios de la temporada de primavera, y su confianza floreció con cada victoria.

“Vamos a llegar al torneo con un equipo con el que nadie nos ha visto jugar”, mencionó la hitter senior Alison French. “Nadie en nuestra conferencia nos desafió realmente a exigirnos. Nos desafiamos en los entrenamientos todos los días. Nadie ha visto todo lo que podemos hacer como equipo”.

Las Rebels tienen 10 días para prepararse para Illinois State. Dijeron que su trabajo está lejos de terminar, pero están contentas con su comienzo.

“Es enorme”, a gregó Sullivan. “Queremos inspirar a esta comunidad para que se apoye y se ayude mutuamente. Con suerte, también estaremos haciendo eso en el camino”.

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