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Sorprendente nocaut del “Canelo” sobre Kovalev

Una nueva función de boxeo llegó a Las Vegas, la MGM Grand Garden Arena atestiguó el enfrentamiento entre el mexicano Saúl “Canelo” Álvarez vs el ruso Sergey Kovalev. Una pelea a 12 asaltos donde estuvo en disputa el título WBO Light Heavyweight, la noche del sábado 2 de noviembre de 2019, como celebración del Día de Muertos.

En las peleas preliminares: El nativo de Las Vegas, Blair Cobbs, se impuso al mexicano Carlos Ortíz por noacaut técnico en la sexta ronda, y se quedó con el título de NABF Welterweight. Mientras que en combate femenil por el título de WBA Interim Flyweight, la californiana Seniesa Estrada derrotó por decisión unánime a la tejana Marlen Esparza, quien desde el quinto asalto tenía una herida en la frente que le provocó un sangrado difícil de contener y que a la postre sería factor para la derrota.

“Ella (Esparza) me estaba subestimando, no golpeo como un 108 libras. Golpeé como un peso mediano. Me gustaría subir a 108 libras y pelear contra una de las campeonas, quiero cinturones”, dijo Estrada tras su triunfo.

En el combate co-estelar de la noche, Ryan García noqueó apenas en el primer asalto a su oponente Romero Duno. Estos pugilistas originarios de California protagonizaron la pelea más rápida de la cartelera principal. Un derechazo de García al rostro de su adversario fue suficiente para derribarlo y ocasionar que ya no pudiera reincorporarse.

“Tengo 21 años y mucha gente lo olvida, pero voy a mi ritmo”, expresó García, quien con el triunfo se llevó los títulos de WBC Silver y NABO Lightweight.

Después de una larga e innecesaria espera, tocó el turno de la batalla más esperada, “Canelo” Álvarez tenía una dura prueba ante Kovalev. Un día antes, el ruso había tenido problemas para dar el peso de 175 libras requerido.

Los primeros cinco asaltos dejaron mucho que desear, pero en general la pelea no cumplió con las expectativas de los miles de aficionados reunidos en la arena, quienes por momentos abucheaban el accionar de ambos pugilistas sobre el ring.

“Canelo” lució ligeramente superior sobre su rival en la sexta ronda, como él mismo lo anticipó, tuvo más agilidad para esquivar golpes e intentar conectar a un Kovalev que hasta ese momento se defendía adecuadamente.

Los papeles se invirtieron en el séptimo y octavo asalto, ahora era Kovalev quien mostraba una postura ofensiva, sin embargo, el mexicano no tuvo complicaciones para defenderse y evitar ser golpeado con firmeza. Esta situación siguió en la novena ronda.

Sin emocionar lo suficiente al público, ambos boxeadores intercambiaron golpes en el décimo asalto. “Canelo” buscó golpear al ruso con fuerza en tres ocasiones, mismas que fueron ágilmente evadidas con reacciones defensivas.

Nadie lo veía venir, una pelea que muchos pensaban que se definiría por decisión terminó con un contundente nocaut en la onceava ronda. La gente en las gradas comenzó a mostrar un ruidoso apoyo para Álvarez y al parecer esto fue un aliciente para el mexicano, quien con un una serie de golpes que incluyó un derechazo al rostro de Kovalev, finalizó el combate. El boxeador ruso simplemente ya no se pudo reincorporar.

De esta manera, Saúl “Canelo” Álvarez se quedó con el título de WBO Light Heavyweight y con ello se convirtió en el cuarto mexicano en proclamarse campeón de cuatro categorías distintas.

“Estoy muy agradecido. Este es solo un paso en mi carrera, en mi historia, y todo lo que les pido (a los aficionados) es que sean pacientes porque ‘Canelo’ hará historia. Eso es una garantía”, acotó Álvarez al concluir la pelea, donde también fue cuestionado sobre un posible combate más ante Gennady Golovkin.

“Realmente no es un desafío para mí. Hemos peleado 24 rounds y lo vencí. Realmente no es un desafío para mí, pero si representa un negocio, ¿por qué no?”, sentenció “Canelo”.

El evento contó con la presencia de importantes personalidades del ámbito boxístico como Juan Manuel Márquez, Óscar De La Hoya, Andy Ruíz, Julio César Chávez, Bernard Hopkins y Jessie Vargas, entre otros.

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