53°F
weather icon Clear

Solo tres naciones no europeas, han llegado a la final

Cuando Gianni Infantino dijo en una reunión de funcionarios del fútbol europeo en Viena que esperaba que el ganador de la Copa del Mundo viniera de su continente, el presidente de la FIFA dijo rápidamente, con una sonrisa, que adapta el comentario a la región en la que se encuentre.

No es cosa de risa para el resto del mundo.

Siete de los últimos ocho finalistas de la Copa del Mundo han venido de Europa. Trece de los últimos 16 semifinalistas, también.

Solo tres naciones no europeas, Brasil, Argentina y Uruguay, han llegado a la final de la Copa del Mundo. Uruguay no ha jugado en el partido por el título desde 1950.

Y solo dos naciones no europeas además de Brasil y Argentina han llegado a las semifinales desde 1970: Corea del Sur en 2002 y Uruguay en 2010.

Ningún país africano ha llegado nunca a los cuartos de final —en parte debido a la mano de Luis Suárez en la línea de gol de último minuto para que Uruguay negara a Ghana en los cuartos de final de 2010— y nadie de América del Norte desde Estados Unidos en la primera Copa del Mundo en 1930.

Naciones de todo el mundo están invitadas a la fiesta, pero en realidad, la mayoría de los europeos se quedan hasta el final.

“Quieres que la Copa del Mundo sea un torneo mundial”, dijo el autor de fútbol Jonathan Wilson. “Lo ideal sería tener un equipo de cada confederación en los cuartos de final.

“Quieres los mejores equipos, pero quieres que los mejores equipos provengan de tantos lugares diferentes como sea posible. Este es un deporte mundial. Si se centra por completo en una zona rica de Europa occidental, será aburrido para todos”.

Wilson atribuye el reciente dominio europeo a las principales naciones futbolísticas del continente que invierten mucho dinero y recursos en el desarrollo de jugadores jóvenes, lo que él llama una “industrialización de la producción juvenil”, comenzando con Francia en su centro nacional de fútbol en la década de 1990. A esto le siguieron países como Alemania, España y, más recientemente, Inglaterra haciendo lo mismo.

Luego, estos jóvenes jugadores son expuestos a sus propias ligas de fútbol, que son las más fuertes y ricas del mundo.

“Tienes las mejores instalaciones, los mejores maestros, las mejores personas para aprender”, dijo Wilson a The Associated Press. “Entonces te estás poniendo a prueba contra los mejores”.

La única nación que ha impedido un triunfo europeo en una Copa del Mundo desde 1994 fue Brasil en 2002. El entrenador de Brasil ese año, Luiz Felipe Scolari, dijo que tenía una “generación espectacular”: ¿recuerdan sus tres frentes históricos de Ronaldo, Rivaldo y Ronaldinho? – y que las naciones europeas ahora están produciendo mejores jugadores que antes, después de haber estudiado el equipo de Brasil de 1958 que le valió al país el primero de sus cinco títulos récord.

En declaraciones a la AP, Scolari dijo que la actual dominación europea es una “fase” que Brasil podría terminar en Qatar o, tal vez, en 2026.

Después de todo, Brasil ingresará a la Copa del Mundo como el equipo mejor clasificado, invicto en la clasificación sudamericana y con solo cinco derrotas en 76 partidos bajo el mando de Tite.

“Esta clase de 2022 es genial”, dijo Scolari. “Si no ganamos ahora, podemos hacerlo en 2026 con uno de los mejores equipos.

“Estos niños que juegan ahora pueden dar el resultado que esperamos, pero no puedes presionarlos para que lo den todo. Tal vez en cuatro años podamos porque entonces… llegarán a la cima a los 26, 27 años”.

Por lo general, es Argentina, clasificada en el puesto número 3 por la FIFA y dos veces campeona de la Copa del Mundo, rivalizando con Brasil como el ganador más probable fuera de Europa. Y ese debería volver a ser el caso en Qatar.

Si bien los mejores de Europa han tenido problemas (Inglaterra no ha ganado en seis juegos, Francia y Alemania han ganado solo uno de sus últimos seis juegos, Italia ni siquiera se ha clasificado), Argentina lleva 35 juegos invicto bajo Lionel Scaloni, quien tiene un equipo bien equilibrado con algo más que un montón de atacantes estelares encabezados por Lionel Messi.

Sin embargo, hay una advertencia. La introducción de la Liga de las Naciones de la UEFA y, hasta cierto punto, el impacto del COVID-19 ha significado que los mejores equipos europeos se enfrenten con más frecuencia y rara vez se enfrenten a Brasil y Argentina.

Solo uno de esos juegos se destaca desde la Copa del Mundo de 2018: la “Finalissima”, un partido recién diseñado entre los campeones europeos y los ganadores de la Copa América que vio a Argentina vencer a Italia 3-0 en Londres en junio.

Argentina ha jugado contra tres equipos europeos desde la última Copa del Mundo. Brasil solo uno.

“Es bastante difícil obtener una lectura real sobre ellos”, dijo Wilson, cuyos libros incluyen “Ángeles con caras sucias: la historia futbolística de Argentina”. “Puede que no sea lo peor que lleguen a este torneo con confianza, sin un sentimiento de inferioridad.”

Si quitamos a Brasil y Argentina, es difícil mirar más allá de otro ganador de Europa, que tiene a los otros 10 equipos entre los 12 primeros de la clasificación de la FIFA y 13 de las 32 naciones en Qatar.

El desafío europeo también es aún más profundo en estos días, con naciones como la finalista de la Copa del Mundo de 2018, Croacia, la semifinalista de la Eurocopa de 2020, Dinamarca y Suiza, tan consistentes y difíciles de vencer como los pesos pesados tradicionales, con más de sus jugadores esparcidos por los mejores clubes de Europa.

En cuanto a los equipos africanos, cuyo desafío en la Copa del Mundo está liderado por el campeón de la Copa Africana de Naciones, Senegal, todavía parecen estar frenados por la falta de recursos fuera del campo más que por la falta de talento en él.

“(Los países africanos) tienen tantos jugadores jugando en Europa en buenos equipos ahora, creo que deberían desempeñarse mejor de lo que lo hacen”, dijo a AP Lars Lagerback, quien entrenó a Nigeria en la Copa del Mundo de 2010. “Hay muchos desafíos, tanta gente involucrada en la logística y todo.

“Tienen a los jugadores con las habilidades individuales, pero tienes que tener todo a tu alrededor”.

Y ahí, en última instancia, es donde Europa tiene la ventaja.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Messi anota y Argentina vence 2-1 a Australia en el Mundial

AL RAYYAN, Qatar — Lionel Messi marcó su partido profesional número 1.000 con su primer gol en los octavos de final de una Copa del Mundo, y llevó a Argentina a los cuartos de final con una victoria de 2-1 sobre Australia.

Brasil cae 1-0 ante Camerún en el cierre de la fase de grupos

LUSAIL, Qatar — Con un gol del delantero Vincent Aboubakar en tiempo de compensación, Camerún derrotó el viernes 2 de diciembre 1-0 a un Brasil que pagó el precio de encarar el partido con un cuadro alternativo y con lo justo avanzó como primero de su grupo en la Copa del Mundo de la FIFA Qatar 2022.

Alemania, eliminada pese a sufrido triunfo ante Costa Rica

JOR, Qatar — Kai Havertz y Niclas Fullkrug salieron al rescate desde la banca con tres goles en el último cuarto de hora, y Alemania doblegó el jueves con drama mayúsculo a Costa Rica por 4-2 pero de todas maneras quedó fuera de la Copa del Mundo.

Japón vence a España, y ambas avanzan a octavos en Qatar

DOHA — La “Furia” japonesa pudo más que el “Tiki-taka” español en Qatar. Japón se ganó el boleto a los octavos de final del Mundial como primera del Grupo E al imponerse 2-1 a España.

Con un Messi terrenal, Argentina sale adelante en Mundial

DOHA — La sangre joven de Argentina salió al rescate tras un tropiezo de Lionel Messi y sometió 2-0 a Polonia para meterse en los octavos de final del Mundial.