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Roger Goodell de la NFL: el draft de Las Vegas fue “mejor que perfecto”

ActualizadoMay 2, 2022 - 11:51 am

Las Vegas está recibiendo críticas muy positivas como sede del draft de la NFL después de tres días de acción.

“Mejor que perfecto”, le dijo el comisionado de la NFL Roger Goodell al Review-Journal. “Las Vegas hizo un gran trabajo. Realmente querían hacer de esto un gran acontecimiento y lo lograron de una manera más grande de la que habíamos imaginado. Estamos realmente encantados”.

Originalmente estaba previsto que Las Vegas recibiera el draft en 2020, pero la pandemia del COVID-19 obligó a que ese evento se llevara a cabo virtualmente y Goodell lo dirigiera desde su sótano.

Dos años después, Goodell se reunió en Las Vegas con representantes de los 32 equipos de la NFL y con más de 300 mil aficionados durante los tres días, según la NFL.

Las Vegas usó la oportunidad para proporcionar innumerables momentos “Solo de Las Vegas”, como el Blue Man Group que inició el tercer día el sábado disparando serpentinas al presentador de la NFL Network, Rich Eisen, en un set de televisión con vistas al escenario de la alfombra roja construido sobre las fuentes del Bellagio.

A lo largo de tres días, la retransmisión del draft mostró varios centros turísticos, personalidades y shows de Las Vegas, pero los verdaderos “MVP” fueron los que trabajaron detrás de escenas, dijo Goodell.

“Todos, desde el sector público, el sector privado y los dirigentes de aquí, querían presumir la ciudad”, dijo Goodell. “Obviamente, ustedes (Las Vegas) saben cómo hacer grandes eventos, pero hicieron que este evento fuera aún más grande. Todo el mundo tuvo que colaborar, todo el mundo tuvo que encontrar soluciones y encontrar formas creativas para pasarla realmente bien. Creo que eso es lo que se demostró”.

El gobernador Steve Sisolak se mostró aliviado de que el draft se celebrara en el sur de Nevada tras dos años de espera, y lo llamó una situación ganadora para todos los implicados.

“Lo que pasa con el draft es que nadie pierde”, dijo Sisolak. “Cuando vienes al Súper Tazón, la mitad de los aficionados se van a casa decepcionados. Si vienes al draft, estás recibiendo una elección del draft. Puede que te guste, puede que no, pero tienes algo que esperar para tu equipo. Todos están aquí para pasarla bien y divertirse, y para ver lo que tienen que construir para el año que viene”.

La participación de los fans

Cada vez que Goodell subía al escenario para anunciar una elección del draft, veía a una gran multitud, con la enorme rueda de observación High Roller asomándose en la distancia. Sin embargo, en algunos momentos de la primera ronda, fue un poco difícil asimilar esa vista.

“Es estupendo mirar hacia fuera”, dijo Goodell. “Con esos cinco picos no podía ver nada (a causa del sol). Aparte de eso, es realmente increíble. Es un mar de gente, es genial y parece que todos se la están pasando bien”.

Y así fue. Martha Soto, fan de los Raiders, dijo que la experiencia fue inigualable.

“Estar aquí ha sido el sueño de mi vida”, dijo Soto. “Solo poder estar aquí presente… estar con la familia, con mi esposo, sin palabras, sin palabras”.

Otro aficionado de los Raiders, Wayne Mabry, conocido por los habitantes del Black Hole como Violator, apoyó con entusiasmo el draft de Las Vegas.

“Si se habla de que los aficionados al fútbol americano están en Disney World, es aquí”, dijo Mabry. “Las Vegas es el lugar”.

El tiempo soleado de los últimos tres días tampoco perjudicó. Muchos aficionados de fuera de la ciudad aprovecharon para tomar el sol en algunas de las piscinas de los complejos turísticos de la zona.

“Hay 30 grados en Cleveland y 80 grados aquí, así que es mucho mejor”, dijo Jeremy Pritchard, a quien acompañaron cuatro amigos el viernes en el Stadium Swim de Circa.

“El ambiente es estupendo”, coincidió Matthew Brommer, otro aficionado en Stadium Swim.

Una multitud bien comportada

Los miles de personas que asistieron cada día, aunque exaltados, se comportaron bien en su mayor parte, según el comisionado del Condado Clark, Michael Naft.

“Ha sido, en nuestra opinión, una de las multitudes con mejor comportamiento que podíamos esperar”, dijo Naft. “Creo que hubo un ambiente muy familiar para la gente en general. Hubo alguien que saltó a la fuente del Bellagio, pero eso fue todo”.

Las cifras de arrestos de los tres días no estuvieron disponibles el sábado. Sin embargo, tras el primer día del draft, el Departamento de Policía Metropolitana tuiteó que no se habían producido incidentes importantes, “solo algunos tirones en los músculos de las piernas de la gente que intentaba correr las 40 yardas” en la NFL Draft Experience.

Los residentes y los turistas también se las arreglaron para tolerar los cierres de carreteras en torno al Strip, ya que Las Vegas Boulevard estaba cerrado entre Bellagio Drive y Flamingo Road, y Flamingo estaba cerrado desde la intersección del Strip hasta Koval Lane.

“Desde el punto de vista de la gestión del tráfico, todo fue mejor de lo que cualquiera hubiera previsto para unos cierres tan importantes durante los tres días”, dijo Naft. “En las horas de descanso se pudieron hacer las entregas con éxito. En las horas de trabajo todo se gestionó bastante bien. Los participantes parecían saber por dónde ir y, para los que querían evitarlo, no hubo ningún obstáculo significativo”.

¿Para siempre?

Muchos de los asistentes y en redes sociales expresaron la opinión de que Las Vegas debería convertirse en la sede permanente del draft. Naft, que también forma parte de la junta directiva de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, dijo que la ciudad estaría abierta a ello.

“Creo que todos están realmente emocionados por lo que significa para nuestras perspectivas de futuro”, dijo Naft. “En la medida en que esto era un ensayo general, creo que lo hemos superado con creces. En la medida en que esto sienta las bases para más eventos futuros, es un trabajo bien hecho”.

Uno de esos eventos ya está en la agenda: El Súper Tazón 58, que se celebrará en el Allegiant Stadium el 11 de febrero de 2024.

Sisolak dijo que había lecciones aprendidas en el draft que pueden trasladarse al mayor acontecimiento del deporte estadounidense.

“Este draft eleva el listón para todos”, dijo Sisolak. “Lo volveremos a ver con el Súper Tazón. Voy a volver a hablar con el comisionado (Goodell), nos gustaría entrar en la rotación regular para el Súper Tazón, con Miami y Dallas. Estoy seguro de que cuando vean el show que montamos, eso va a ocurrir”.

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