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‘No fue una obra maestra”, pero los Raiders abren la temporada con una victoria como visitantes

ActualizadoSeptember 11, 2023 - 12:41 pm

DENVER – No cabe duda de que habrá muchos puntos de enseñanza en la victoria de los Raiders por 17-16 sobre los Broncos el domingo en el estreno de la temporada.

“No fue una obra maestra”, dijo el entrenador Josh McDaniels.

Pero como señaló el dueño del equipo, Mark Davis, en las entrañas del Empower Field en Mile High: “Quieres aprender lecciones de las victorias”.

No se han dicho palabras más ciertas para una franquicia que ha aprendido demasiadas lecciones duras de las derrotas a lo largo de los años. Eso incluye las dolorosas lecciones de su comienzo 0-3 la temporada pasada que preparó el escenario para un final 6-11.

Los Raiders evitaron por poco caer en un agujero similar al comienzo de esta temporada haciendo solo lo suficiente ofensivamente para superar un puñado de errores no forzados, un resurgido quarterback de los Broncos Russell Wilson y un déficit de 16-10 que enfrentaron con ocho minutos restantes.

El quarterback Jimmy Garoppolo terminó su debut con los Raiders con 200 yardas de pase, dos touchdowns y una intercepción en 20 de 26 pases. Lo más destacado fue un drive de touchdown en el cuarto cuarto para poner a los Raiders por delante 17-16, dos lanzamientos de TD a Jakobi Meyers y un drive de 11 jugadas que se prolongó durante los últimos cinco minutos.

En la última jugada, Garoppolo convirtió un tercer down con un pase a Meyers -ayudado por un llamado por rudeza innecesaria en la tacleada de Meyers- y otro con una jugada de ocho yardas en tercera y siete para sellar la victoria.

En el centro de todo estuvo una defensa que mantuvo a los Broncos a tres puntos en la segunda mitad y los rechazó sin un touchdown en dos viajes a territorio de los Raiders – incluyendo uno que se estancó en la línea de la yarda 5 después de que los Raiders dieron nueva vida a Denver al cometer falta contra el pateador.

Un touchdown habría puesto a los Broncos por delante por dos anotaciones. En cambio, Garoppolo y la ofensiva tuvieron la oportunidad de tomar la delantera con un touchdown. Eso es exactamente lo que sucedió en la jugada de seis, 75 yardas, coronada por un pase de TD de 6 yardas a Meyers con 6:38 restantes.

“Fabricar victorias”, dijo el linebacker Robert Spillane. “No importa cómo se haga, solo tenemos que hacer el trabajo”.

A diferencia de la temporada pasada, cuando la defensa se astilló y se rompió en momentos de crisis, los Raiders limpiaron errores y se mantuvieron firmes cuando se les llamó.

“Es un testimonio de todos estos chicos en el vestuario”, dijo el defensa Maxx Crosby, que terminó con cinco tacleadas y un saco. “Lo hemos estado haciendo todas las OTAs, lo hemos estado haciendo todo el campamento, y ahora tenemos que salir y mostrarle al mundo que estamos mejorando”.

Eso incluyó la parada dentro de la yarda 5 para forzar el gol de campo. La negación fue crucial en múltiples niveles, ya que siguió a una intercepción de Garoppolo en la zona de anotación en tercera y gol unos minutos antes.

“Esa es la parte de equipo de este juego que me encanta”, dijo Garoppolo. “Todos juntos, tirando en la misma dirección. Podías sentirlo en la banda en el último cuarto”.

La defensa volvió a responder tras el decisivo lanzamiento de touchdown de Garoppolo a Meyers. Los Raiders desperdiciaron cuatro ventajas de dos dígitos la temporada pasada y perdieron nueve veces en partidos de un solo anotar, por lo que era comprensible preguntarse si estaban a la altura del desafío.

Las tres pérdidas de balón forzadas por los Raiders -incluyendo la tacleada del safety Tre’von Moehrig al tight end Adam Trautman a 3 yardas del primer down en un pase de Wilson en tercera y 11- fueron la constancia de que las cosas podrían ser diferentes esta temporada.

“Necesitábamos un partido como este, el primero, para lanzarnos al agua y ver cómo reaccionábamos”, dijo el cornerback Nate Hobbs. “Nos tiramos al agua y nadamos”.

Lo hicieron gracias a las 12 tacleadas de Hobbs, que marcó la pauta con su físico y su cobertura. El linebacker Divine Deablo añadió nueve tacleadas y realizó una jugada que salvó el touchdown cuando se zambulló para derribar el pase de Wilson a Brandon Johnson dentro de la 5 de los Raiders.

El cornerback novato Jakorian Bennett se libró de dos llamados de interferencia de pase para terminar con siete tacleadas, y Spillane también hizo siete tacleadas.

Todo ello condujo a un cambio en la segunda mitad en la que los Raiders se endurecieron contra los lanzamientos de Wilson en la primera mitad.

“Teníamos los mismos llamados; solo teníamos que sacar ese animal dentro de nosotros para avanzar”, dijo Hobbs.

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