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Los Raiders rompen su racha de derrotas con una victoria sobre los Broncos

ActualizadoOctober 3, 2022 - 6:02 pm

Los Raiders ya habían recorrido el mismo camino antes solo para fracasar dolorosamente.

De ahí la aprehensión que se sentía en Allegiant Stadium el domingo, cuando la ofensiva salió al campo a falta de unos siete minutos para el final, aferrándose a una ventaja mínima contra los Denver Broncos, que acababan de anotar un touchdown.

Lo que pasó en los cinco minutos siguientes no solo aseguraron la primera victoria de los Raiders de la temporada, un 32-23 sobre un rival de división. También puso fin a tres semanas de dolor y miseria y, al menos durante una semana, encarnó uno de los pilares sobre los que el entrenador de primer año, Josh McDaniels, espera construir una base: jugar lo mejor posible cuando no se requiere otra cosa.

Es algo que se les escapó a los Raiders (uno a tres) en las primeras tres semanas y les costó tres partidos que podían ganar. Eso incluyó una derrota ante los Cardinals en la que los Raiders flaquearon en la misma situación y le permitieron a Arizona robar una victoria en tiempo extra.

Esta vez, se lanzaron en un ataque de 10 jugadas y 75 yardas impulsado por una fila ofensiva que ha hecho su mejor partido de la temporada. Aprovecharon todas sus armas, redujeron el tiempo durante 5:14 minutos y culminaron el ataque con un touchdown de Josh Jacobs de siete yardas y una ventaja de 32-23.

Fue el segundo touchdown de Jacobs, coronando un día en el que corrió para una carrera de 144 yardas, 23 de ellas en la unidad de cierre del juego.

“Me encantó nuestro esfuerzo. Me encantó nuestra actitud. Me encantó nuestra dureza y nuestro espíritu competitivo para terminar el partido”, dijo McDaniels.

La exitosa marcha incluyó 26 yardas de pase de Derek Carr, que también corrió por nueve yardas para recoger un primer down clave en una tercera-y-6.

Davante Adams, que terminó con 101 yardas de recepción en nueve recepciones, recibió un pase clave de 17 yardas, y el novato Zamir White corrió para 22 yardas para conseguir un primer down y establecer la carrera de touchdown de Jacobs.

Toda la secuencia tocó puntos en los que McDaniels ha hecho hincapié desde la primavera.

“Si conocemos las claves de la victoria y las hacemos en los entrenamientos, las haremos en el partido y nos ayudará a ganar”, dijo Carr, que terminó con 188 yardas de pase.

Esa atención a los detalles incluyó el trabajo en equipo entre el safety Duron Harmon y el cornerback Amik Robertson en el que el hit de Harmon sobre el running back Melvin Gordon resultó en que Gordon dejara caer el balón en los brazos de Robertson, quien lo llevó 68 yardas para un touchdown y una ventaja de 16-10 en el segundo cuarto.

Además, el punter AJ Cole, Mack Hollins y Matthias Farley se combinaron para inmovilizar a los Broncos en su línea de gol después de que el lanzamiento de 60 yardas de Cole fuera perseguido y devuelto por Hollins para permitir que Farley lo bajara en la uno. Los Broncos finalmente lanzaron desde su zona de anotación, lo que dio lugar a una gran posición de campo desde la que los Raiders montaron una unidad de anotaciones para tomar una ventaja de 25-16 en el cuarto trimestre con el gol de campo de 30 yardas de Daniel Carlson.

“Fútbol americano complementario”, es lo que dijo Maxx Crosby.

Crosby, que había hecho su parte durante toda la tarde con un implacable pass rush que resultó en dos sacks y una presión constante sobre Russell Wilson, observó con satisfacción desde la línea de banda.

“Se sintió increíble”, dijo Crosby. “Teníamos que bajar y planearlo”.

Eso es exactamente lo que hicieron, parte de lo cual requirió que aceptaran una directiva que McDaniels ha enfatizado una y otra vez, incluso antes de que la ofensiva saliera al campo.

“Debes querer que la presión termine el juego”, es como lo explicó Carr. “No esperar que otro haga lo que le corresponde o que solucione el problema. Lo que el juego pida, si nos toca, hacer nuestro trabajo”.

Pero también fue McDaniels el que entendió el momento desde el punto de vista de la selección de jugadas. Hay dos enfoques en esa situación, una de las cuales, como explicó, es tener cuidado.

O, como dijo, “intentar no arruinar el juego”.

El otro enfoque es ser agresivo.

“Tratar de terminar el juego ofensivamente de la forma en que tiene que ser terminado”, dijo McDaniels.

La mentalidad se alineó perfectamente con la de Carr.

“Nuestro trabajo como ofensiva es anotar puntos”, dijo. “Lo que sea que eso requiera, esa es la mentalidad que estamos tratando de mantener. Cuando tengamos el balón, hay que anotar”.

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