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Los Raiders colapsan tras un buen inicio y caen ante los Chiefs

Entre las miradas sombrías y los tonos de silencio dentro del vestidor de los Raiders después de su derrota 31-17 ante los Chiefs el domingo en el Allegiant Stadium, el sentido de la oportunidad perdida estaba presente.

Pero también lo fue una frustrante comprensión que era demasiado imposible de ignorar, ya fuera por parte de los jugadores o de cualquiera que viera a los Chiefs asfixiar a los Raiders con una racha de 31-3 después de adelantarlos 14-0 en el segundo cuarto.

Desde el entrenador interino y el coordinador ofensivo hasta el quarterback novato y toda la fila, esta versión de los Raiders no está preparada para el tipo de prosperidad que se materializó para ellos.

Desde luego, no contra los vigentes campeones del Super Bowl. Y es justo preguntarse si están preparados para manejar a cualquiera que no habite en el escalón más bajo de la NFL.

A medida que avanzaba el partido, durante cuatro cuartos, ellos se convirtieron en el mejor equipo”, dijo el entrenador interino Antonio Pierce después de que su equipo cayera a 5-7. “Tuvimos un cuarto aquí o allá, pero no lo logramos. “Tuvimos un cuarto aquí o allá, y a medida que avanza el partido, hay una razón por la que Patrick Mahomes es el mejor quarterback del fútbol americano y (Travis) Kelce está ahí”.

Es un trago amargo, especialmente después de tener un gran comienzo con unidades de touchdown en dos de sus primeras tres unidades, incluida una carrera de TD de 63 yardas de Josh Jacobs.

“Cuando te enfrentas a ellos, tienes que encontrar la manera, sobre todo si empiezas así”, dijo el cornerback Amik Robertson. “Párate en sus gargantas. Eso es para ambos lados del balón”.

Es más fácil decirlo que hacerlo para un club cuya única victoria sobre un equipo con un récord de .500 se produjo contra los Broncos, ahora 6-5, en la apertura de la temporada.

Pero con Pierce y el coordinador ofensivo interino Bo Hardegree aprendiendo en el trabajo y Aidan O’Connell pasando por la inevitable montaña rusa de un quarterback novato en la NFL y una línea ofensiva que aún no se ha adueñado de la línea de golpeo, es difícil albergar muchas esperanzas.

Esto no es una crítica, ni siquiera un desaire. Es solo la fría y dura verdad de un equipo con demasiada inexperiencia en demasiados puntos vitales y que simplemente no es lo suficientemente bueno en otros.

Entre las duras lecciones sobre las que Pierce reflexionará durante la semana de descanso de los Raiders está su decisión de patear un gol de campo a pesar de que los Raiders estaban apenas a una yarda del primer down en la yarda 12 de la zona de los Chiefs. El normalmente fiable Daniel Carlson falló la patada de 30 yardas, pero esa no era la cuestión. Ganando 7-0 y con la oportunidad de tomar el control, los Raiders deberían haber ido por el primer down.

“No voy a dudar de mí mismo”, dijo Pierce. “Entramos en el partido con una cierta mentalidad de que, si tenemos oportunidades de hacer puntos, vamos a hacer puntos”.

Pierce también apostó y perdió en su decisión de impugnar un punto nebuloso en el primer cuarto que dejó a los Raiders a solo una yarda del primer down. El riesgo de perder un desafío y un tiempo muerto, lo que finalmente ocurrió cuando el llamado fue confirmado, fue mucho mayor que la ganancia. Los Raiders consiguieron el primer down en la siguiente jugada, por lo que el desafío resultó ser costoso e innecesario.

Hardegree, que tomó las funciones de coordinador ofensivo cuando Josh McDaniels fue despedido hace cuatro semanas, hizo algunos llamados que fueron confusos.

Un lento traspaso a Jacobs en un cuarto down, cuando todo lo que se necesitaba era un quarterback sneak, fue cortado detrás de la zona de scrimmage. Los Chiefs tomaron el control en el 17 de los Raiders y ampliaron su ventaja a 31-17 con un gol de campo.

Después de que los Chiefs acortaran la ventaja de los Raiders a 14-7 en el segundo cuarto y los Raiders necesitaran recuperar el impulso, no fueron a ninguna parte en su viaje posterior después de un segundo-y-10 handoff al poco usado backup Zamir White que fue detenido sin ganancia. En la siguiente jugada, un lanzamiento corto a Ameer Abdullah se quedó a ocho yardas del primer down.

Mahomes y los Chiefs tomaron ventaja después del punt de AJ Cole con un touchdown de ocho jugadas y 79 yardas para anotar el 14-14.

Solo así, los Chiefs tomaron el control.

O’Connell jugó admirablemente mientras completaba 23 de 33 pases para 248 yardas y un touchdown, pero está claro por el llamado de juego que Hardegree y Pierce no se sienten cómodos soltándolo. Por lo tanto, el novato no fue capaz de aprovechar las oportunidades para conectar con Davante Adams y otros cuando había jugadas por hacer en el campo.

La ofensiva de los Raiders fue esencialmente inexistente después del comienzo positivo.

“Es difícil hacer eso contra este equipo, no armar drives”, dijo O’Connell. “Mantuvimos a nuestra defensa en el campo demasiado tiempo”.

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