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Las Vegas se prepara para un récord de participación e impacto económico con el draft de la NFL

Nadie sabe cuántas personas estarán en la ciudad esta semana cuando comiencen las festividades del draft de la NFL el jueves.

Pero será mucha -casi con toda seguridad una cifra récord- y se espera que el impacto económico rompa todos los estándares de Las Vegas y de la NFL para un evento especial.

“El sector turístico de Las Vegas se creó para eventos especiales como este, y estamos listos”, dijo Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Nevada Resort Association.

Hay que tener en cuenta que Nashville, Tennessee, la sede del draft de 2019 -el último evento del draft en vivo antes de que la pandemia del COVID-19 cerrara las cosas- atrajo a unas 600 mil personas y un impacto económico estimado de 223.9 millones de dólares en gastos directos e indirectos en esa ciudad.

Esa estimación de 600 mil asistentes fue un total de tres días y se obtuvo con la ayuda de los registros de la aplicación NFL OnePass. La aplicación gratuita proporciona información sobre horarios, las presentaciones de los jugadores, los concursos y otras características digitales durante los tres días del evento, de jueves a sábado.

La zona de Nashville tiene más de 53 mil habitaciones de hotel. Las Vegas tiene alrededor de 150 mil.

¿Como Nochevieja?

Para quienes busquen una comparación entre manzanas y naranjas con un evento familiar del sur de Nevada, considera la celebración de la Nochevieja de 2019 en Las Vegas.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas estimó la asistencia a esa celebración antes del COVID en 328 mil personas, con un impacto económico de 491.2 millones de dólares. La celebración de ese año tuvo lugar un martes por la noche.

Si los asistentes al proyecto de Las Vegas se contabilizan de la misma manera que Nashville, Las Vegas podría recibir potencialmente cerca de un millón de personas. Nashville señaló que el 75 por ciento de sus visitantes de fuera de la ciudad asistieron varios días durante el draft, mientras que el 50 por ciento de sus residentes locales estuvieron allí más de un día.

Pensemos en la feria CES de 2020, la última gran reunión de la industria de la electrónica de consumo previa al COVID. Ese evento de cuatro días atrajo a 171 mil personas y produjo un impacto económico estimado de 294.1 millones de dólares.

En cualquier caso, el impacto económico fue mucho mayor que el que produjo Nashville como anfitrión del proyecto.

La LVCVA no ofrece una estimación de la asistencia o del gasto este año, ya que no dispone de datos históricos en los que basarse. Tiene previsto hacer un seguimiento una vez que haya terminado el evento.

El Aeropuerto Internacional Harry Reid ya preveía una mayor afluencia de público a mitad de semana, con la llegada de espectadores del draft de la NFL y la salida de los participantes de la National Association of Broadcasters (NAB). La feria de la NAB, de cinco días de duración, termina el miércoles.

Un portavoz del aeropuerto dijo que también se espera que las terminales de aviones general estén más movidas de lo habitual con aviones privados entrando y saliendo del aeropuerto. Los responsables del aeropuerto animarán a los aviones privados a volar al Aeropuerto Ejecutivo de Henderson y al Aeropuerto de North Las Vegas como alternativas. En el pasado, los funcionarios del aeropuerto han incentivado el uso de los otros aeropuertos con costos de combustible más baratos.

Nada de eso ha impedido a los líderes del turismo y a los analistas del sector especular sobre la asistencia a las actividades del proyecto.

Un “fin de semana histórico”

“Será un fin de semana histórico con tremendas implicaciones económicas para Las Vegas, dado el nivel de visitas que esperamos y estamos preparados para recibir”, dijo Valentine. “Confiamos en que el sector turístico de Las Vegas establecerá un nuevo estándar al recibir eventos de la NFL y batirá récords de asistencia”.

Mientras que algunos observadores creen en la idea de que el draft sería comparable a tres noches seguidas de celebraciones similares a las de Nochevieja, otros no están tan seguros.

“Aunque lleva más de dos años en marcha, el draft de la NFL es uno de los acontecimientos deportivos emblemáticos de cada año que, antes de la pandemia, atraía a más de 600 mil aficionados a Nashville”, dijo el analista del sector Brendan Bussmann, fundador de B Global, con sede en Las Vegas. “Esto es Las Vegas y siempre nos gusta superar las expectativas, así que creo que es razonable que esto esté a la altura de otros grandes eventos como la Nochevieja”.

“Esto consolida aún más a Las Vegas como capital mundial del deporte y el entretenimiento”, dijo Bussmann. “Es uno de los pocos lugares que pueden recibir un evento de esta magnitud junto con una hospitalidad excepcional. También sigue mostrando el crecimiento del destino, ya que seguimos buscando recibir estos eventos únicos”.

Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William F. Harrah de la UNLV, no confía tanto en que las noches de actividades del draft alcancen los niveles de Nochevieja.

Fijando el nivel para el Súper Tazón

“Aunque habrá espectadores, es posible que no veamos el mismo tipo de público que en Año Nuevo, porque es menos probable que la gente pueda ausentarse del trabajo; sin embargo, las tarifas de las habitaciones indican que hay una gran demanda”, dijo Belarmino. “El interés que esto suscite establecerá el nivel para cuando recibamos el Súper Tazón y podría ayudar a atraer a otros equipos deportivos profesionales”.

La demanda parece alta en los hoteles esta semana, con tarifas que superan con creces el índice promedio diario de abril de 2021, que, según la LVCVA, fue de 109.36 dólares por noche. En el Strip, el promedio era de 113.77 dólares, y en el centro de Las Vegas, de 86.03 dólares por noche.

Según un estudio de los precios de las habitaciones de hotel que aparecen en hotels.com para 149 moteles y hoteles el jueves, el índice promedio para una estancia de tres noches de jueves a sábado era de 244.77 dólares por noche, lo que estaba por debajo de los precios publicados en un estudio similar realizado el 6 de abril. Esas tarifas también son inferiores a las que pedían los establecimientos durante dos fines de semana de conciertos de los artistas coreanos de K-pop BTS y a las tarifas de la feria de la NAB de esta semana.

Cuatro establecimientos ofrecían habitaciones durante el draft por menos de 100 dólares la noche: Circus Circus y Arizona Charlie’s Boulder Highway (88 dólares), Railroad Pass, entre Henderson y Boulder City (98 dólares), y Silver Sevens (99 dólares).

En el extremo superior, los Skylofts del MGM Grand se ofrecían a 1,567 dólares por noche y las Aria Sky Suites a 1,525 dólares por noche.

Hotels.com indicó que 17 de sus propiedades listadas estaban ya agotadas.

Los analistas coinciden en que la presencia del draft en el sur de Nevada consolidará la relación de la ciudad con la NFL, y que algunos de los actos asociados al draft -piensa en el escenario “flotante” en el lago frente al Bellagio, donde se presentará a los reclutas a los medios de comunicación- serán un evento televisivo imprescindible que reforzará las futuras decisiones de los turistas que consideren viajar a Las Vegas.

Impulsar los negocios a la ciudad

Josh Swissman, socio fundador de Strategy Organization, con sede en Las Vegas, está entusiasmado con el prometedor potencial del draft.

“Me emociona cualquier cosa que impulse negocios en la ciudad, y el draft es sin duda uno de esos acontecimientos”, dijo. “También me emociona cualquier cosa que impulse la presencia de los deportes profesionales en el valle, y esto sin duda lo hace. En general, es un acontecimiento genial”.

Swissman reconoció que es el tipo de acontecimiento que, cuando se compara con “el Súper Tazón o cualquier otra cosa parecida, pasa un poco desapercibido”.

“Pero cuando miras el draft y todo lo que representa en las ciudades en las que ha estado en el pasado, es un gran motor turístico y la tasa de turismo ligada a él es tremenda”, dijo. “El draft no hace más que consolidar la posición de Las Vegas en el país como destino deportivo profesional”.

El draft de Nashville fue considerado por la oficina de convenciones y visitantes de esa ciudad como el acontecimiento de varios días más exitoso de su historia, con 47.5 millones de personas de 115 países que vieron los acontecimientos en las transmisiones y en las retransmisiones en vivo, ya que la ribera del río Cumberland se convirtió en el centro de todas las cosas de la NFL. Se espera que los mismos, y probablemente más, sintonicen la versión de Las Vegas.

“Se puede percibir la intensa emoción y el interés de los aficionados y de aquellos que quieren poder decir que estuvieron aquí para el draft debido a la experiencia inigualable de tener un evento gratuito de la NFL en el corazón del Strip de Las Vegas”, dijo Valentine. “El hecho de que los eventos para fans de la NFL sean gratuitos atraerá a más gente y beneficiará aún más a nuestra economía, ya que los visitantes gastan los dólares que no usaron para las entradas en otras atracciones y experiencias de Las Vegas, como restaurantes, entretenimiento, vida nocturna y compras. Es una forma increíble de mostrar nuestra comunidad y los centros turísticos, el entretenimiento y las atracciones de categoría mundial que solo se encuentran en Las Vegas”.

Solo aspectos positivos

“Solo hay aspectos positivos en la celebración de un acontecimiento como el draft de la NFL, ya que tendrá efectos indirectos para que tanto el cliente de negocios como el de ocio disfruten del destino durante mucho tiempo”, añadió Bussmann. “Se trata tanto del ahora como del futuro, mientras seguimos recuperando y construyendo sobre nuestro éxito anterior”.

Con algunos espectáculos de Las Vegas en el escenario durante las tres noches del draft, se espera que brille el entusiasmo de la ciudad.

“El mayor beneficio para la ciudad será que un draft increíble anuncie al mundo que, una vez más, Las Vegas es la ciudad más emocionante del planeta”, dijo Belarmino.

Swissman lo siente por la ciudad que recibirá el draft el próximo año.

“Nuestra ciudad está hecha para esto”, dijo. “Si te fijas en lo que hemos hecho históricamente, siempre que hemos celebrado alguno de estos grandes eventos, Las Vegas lo supera en comparación con otros destinos anteriores. Lo siento por el destino que tenga que recibir el draft el año próximo. Tendrán un acto difícil de seguir”.

Para los que lleven la cuenta, se trata de Kansas City, Missouri, del 27 al 29 de abril de 2023.

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