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Fallece el ex-entrenador de los Raiders, John Madden, a los 85 años

John Madden, el entrenador de los Raiders ganador de la Super Bowl y legendario locutor, murió el martes por la mañana a la edad de 85 años.

Madden y su esposa Virginia celebraron el lunes su 62º aniversario de boda. Tenían dos hijos, Michael y Joseph. La información sobre un servicio conmemorativo se anunciará en una fecha posterior.

Una generación de aficionados al fútbol americano conoció a Madden como el jovial comentarista de televisión que trabajaba para todas las grandes cadenas y hacía que cada emisión fuera única y divertida con sus exclamaciones monosilábicas y el uso pionero de la television.

La siguiente generaión lo conoció como el homónimo de la franquicia de videojuegos Madden NFL que se lanzó en 1988 y que ha seguido publicándose cada año desde 1990, convirtiéndose en uno de los títulos más exitosos de la historia.

Todo eso llegó después de una carrera en el Salón de la Fama como entrenador de fútbol americano en la que pasó las 10 temporadas en un solo equipo profesional.

“¡Era un Raider!”, dijo el propietario Mark Davis por mensaje de texto el martes por la tarde.

Fue un poco un guiño a las palabras de su padre Al en el discurso de inducción al Salón de la Fama de Madden en 2006.

“Un entrenador brillante. Un amigo leal y de confianza. Un Raider”, dijo Al Davis para abrir su discurso.

Más tarde, el martes, Davis encendió la antorcha de Al Davis en el estadio Allegiant para honrar a Madden.

Entrenador prodigio

Madden dirigió la franquicia desde 1969 hasta 1978, terminando cada temporada con un récord ganador y ganando el Super Bowl después en la temporada de 1976.

Fue contratado con sólo 32 años después de dos temporadas como entrenador de linebackers y encontró el éxito inmediato.

Madden consiguió 103-32-7 en la temporada regular, ganó siete títulos de división y guió a su equipo a ocho apariciones en los playoffs. Su porcentaje de victorias de 0.759 es el primero de todos los tiempos entre los entrenadores con al menos 100 victorias.

Su mejor temporada fue la de 1976, cuando los Raiders quedaron 13-1 antes de vencer a los Minnesota Vikings 32-14 en el Super Bowl.

“La familia de los Raiders está profundamente entristecida por el fallecimiento del legendario John Madden”, decía un comunicado del equipo. “Pocos individuos significaron tanto para el crecimiento y la popularidad del fútbol americano profesional como el entrenador Madden, cuyo impacto en el juego tanto dentro como fuera del campo fue inconmensurable”.

Madden sigue siendo el entrenador con más victorias en la historia de la franquicia, a pesar de que se retiró después de solo 10 temporadas, en gran parte debido a los efectos que el entrenamiento estaba teniendo en su salud.

La cara de la NFL

Su relación con el fútbol americano estaba lejos de terminar.

Madden pasó dos temporadas perfeccionando su arte como locutor en la CBS antes de ser promovido para trabajar con Pat Summerall en los principales partidos de la cadena, un dúo que llegaría a narrar ocho Super Bowls juntos.

Se trasladaron juntos a Fox en 1994, donde Madden trabajó hasta la temporada del 2001.

Madden se fue a ABC para trabajar con Al Michaels en “Monday Night Football” desde el 2002 hasta el 2005, y luego terminó su carrera en los partidos Sunday Night Footbal para NBC desde el 2006 hasta el 2008. Su último partido fue el Super Bowl del 2009 entre Arizona Cardinals y Pittsburgh Steelers.

“En nombre de toda la familia NFL, extendemos nuestras condolencias a Virginia, Mike, Joe y sus familias”, dijo el comisionado de la NFL Roger Goodell en un comunicado, refiriéndose a la familia inmediata de Madden. “Todos lo conocemos como el entrenador del Salón de la Fama de los Raiders de Oakland y locutor que trabajó para todas las cadenas importantes, pero más que nada, fue un devoto esposo, padre y abuelo”.

“Nadie amaba el fútbol americano más que el entrenador. Él era el fútbol americano. Fue una increíble caja de resonancia para mí y para muchos otros. Nunca habrá otro John Madden, y siempre estaremos en deuda con él por todo lo que hizo para convertir el fútbol americano y la NFL en lo que es hoy”.

El videojuego llevó a Madden a lugares aún más altos con toda una nueva generación de aficionados al fútbol americano.

Su voz era parte integrante de las primeras versiones del juego, y aunque se fue eliminando con el paso de los años, siguió participando activamente en el desarrollo de cada nueva versión.

Madden consideraba que la simulación realista era algo más que un videojuego, que también una forma en que los aficionados ocasionales aprendieran el juego a un nivel más detallado.

A lo largo de los años, EA Sports ha vendido más de 130 millones de copias.

“Hoy hemos perdido a un héroe”, decía un comunicado de Electronic Arts. “John Madden fue sinónimo del deporte de fútbol americano durante más de 50 años. Su conocimiento del juego solo era superado por su amor hacia él y su aprecio por todos los que pisaban el campo. … Se le echará mucho de menos, se le recordará siempre y nunca se le olvidará”.

Icono intergeneracional

El atractivo de Madden entre varias generaciones le permitió aprovechar su popularidad para obtener avales y hacer cameos en varios proyectos de televisión y cine.

Incluso su medio de transporte preferido, el famoso “Madden Cruiser”, adquirió tanta fama que se convirtió en un anuncio publicitaria móvil.

Madden, que tenía una documentada aversión a volar, empezó a viajar por el país para retransmitir partidos en un autobús Greyhound. Se transformó en una lujosa cabina con dos televisiones, un teléfono y un equipo de música, además de un dormitorio privado, un baño completo y una pequeña cocina.

Había perdido a varios amigos en un accidente aéreo de 1960 en el que murieron 16 jugadores de fútbol americano de Cal Poly y empezó a tener ataques de pánico en los aviones casi dos décadas después. Madden viajaba a menudo en tren, pero el primer autobús debutó en 1987 y se convirtió en su principal medio de transporte.

Hubo varias encarnaciones, pero el original fue donado al Salón de la Fama en 2018.

Madden también escribió tres libros y creó el “All Madden Team”, que durante un tiempo fue un honor anual otorgado a los jugadores que él creía que representaban y jugaban el juego de la manera que él pensaba que debía hacerse.

Fox estrenó el documental “All Madden” el día de Navidad, aunque su propia carrera como jugador no habría cumplido los requisitos para ser incluido en esa lista.

Madden fue elegido en la 21ª ronda de los Eagles de Filadelfia en 1958 tras una sólida carrera en Cal Poly, pero sufrió una lesión de rodilla durante su primer entrenamiento en el campo y nunca jugó un partido.

Comienzos humildes

Aprendió los puntos más finos del estudio de bloques del entonces quarterback de los Eagles, Norm Van Brocklin, mientras se rehabilitaba de su lesión de rodilla, lo cual, combinado con su título en enseñanza, lo llevó a una carrera de entrenador.

Pasó dos años como asistente en el Allan Hancock College de Santa María, California, y luego trabajó dos años como entrenador en jefe. Madden pasó a ser coordinador defensivo en San Diego State durante tres temporadas antes de que Davis lo contratara como entrenador de linebackers para los Raiders durante dos temporadas.

Madden fue ascendido a entrenador en jefe cuando John Rauch se marchó a los Buffalo Bills en febrero de 1969. En ese momento, Madden era el entrenador en jefe más joven que había visto la liga.

Posteriormente, reunió un currículum en el Salón de la Fama como entrenador. Madden pasó a ser muy activo en la institución en la que fue consagrado en 2006.

“Toda la familia del Salón de la Fama del Fútbol Americano lamenta el fallecimiento del entrenador Madden”, decía un comunicado del presidente del Salón de la Fama, Jim Porter. “Pocos, si es que hay alguno, han tenido un impacto tan grande en el deporte del fútbol americano profesional en tantos niveles diferentes como el entrenador Madden. Fue, ante todo, un entrenador. Era un entrenador en el campo, un entrenador en la cabina de transmisión y un entrenador en la vida. Era muy querido por millones de aficionados al fútbol americano de todo el mundo. Aunque es un día muy triste, también es un día en el que debemos celebrar la vida de un hombre que trajo alegría a través del juego a millones de personas”.

Porter prometió velar por el legado de Madden e indicó que la bandera del Salón de la Fama ondeará a media asta en su memoria.

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