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Dueño de Raiders revela por qué eligió a Tom Telesco como gerente general

Actualizado January 25, 2024 - 2:04 pm

No siempre es fácil para Mark Davis encontrar suficiente buena voluntad en su corazón para que le caiga bien alguien de un equipo contrario. Más aún cuando se trata de alguien relacionado con sus tres rivales de la AFC Oeste.

Así que fue revelador que cuando el dueño de los Raiders pasó tiempo con el entonces gerente general de los Chargers, Tom Telesco, se sintiera de cierta manera.

“De hecho, me cayó bien”, dijo Davis el miércoles, riendo. “Y eso es difícil para mí”.

El cariño de Davis por Telesco no fue la única razón por la que contrató al veterano ejecutivo de la NFL como su nuevo gerente general. Eso tuvo más que ver con las talentosas alineaciones que Telesco construyó a lo largo de los años en San Diego y Los Ángeles. Y las 11 temporadas de experiencia de Telesco en el cargo.

“Ha crecido tanto con los años”, dijo Davis. “Hay tantas capas diferentes que podrían no haber estado allí hace 15 o 20 años. Y en este momento, solo siento que la experiencia y el conocimiento es lo que necesitamos”.

La experiencia de Telesco debería combinarse bien con el entrenador de primer año Antonio Pierce. Davis espera que formen una poderosa combinación que lleve a los Raiders al siguiente nivel.

Telesco fue elegido por encima del asistente del gerente general Champ Kelly, quien se desempeñó como gerente general interino de los Raiders los últimos nueve partidos de la temporada. Kelly sigue bajo contrato, y Davis espera que Kelly permanezca en la organización.

“Tenemos un gran concepto de Champ”, dijo Davis.

Telesco tendrá la última palabra en cuestiones de personal. Colaborará con Pierce, quien guio a los Raiders a un récord de 5-4 como su entrenador interino la temporada pasada.

“Es una asociación”, dijo Telesco. “Obviamente, hay mucha gente que forma parte del proceso. Tienes un equipo de cazatalentos y un equipo de entrenadores. Al final lo unes todo y tomas decisiones”.

Para Telesco, de 53 años, el llamado para unirse a los Raiders fue poderoso.

Se forjó trabajando para venerados hombres del personal de la NFL como Bill Polian y Dom Anile. Ahora trabaja para una organización creada por uno de los padrinos de la evaluación de jugadores: El difunto padre de Davis, Al.

“Se trata de una franquicia icónica con una gran historia, y obviamente todo comienza con el legado de Al Davis”, dijo Telesco. “No podría estar más emocionado de estar aquí, pero también me doy cuenta de que hay una tremenda responsabilidad con este trabajo. El hecho de que Mark y todo el equipo de liderazgo confíen en mí para esto, no podría estar más feliz de ser parte de esto”.

Telesco fue despedido por los Chargers un día después de que los Raiders los vencieran 63-21 en el Allegiant Stadium el 14 de diciembre. Según una fuente con conocimiento de la situación, Telesco tuvo propuestas de varios equipos. Sin embargo, los Raiders despertaron inmediatamente su interés.

“Ves los recursos que están aquí y el entrenador en jefe que está aquí, creo que podemos ganar”, dijo Telesco. “Por eso quiero estar aquí”.

Telesco y Pierce comenzaron a construir su sociedad durante la segunda entrevista del primero para el trabajo.

Ocurrió solo unos días después de que Pierce fuera contratado como entrenador el viernes. Los Raiders querían que Pierce pasara tiempo con su potencial gerente general.

Esa reunión fortaleció la atracción de Telesco hacia los Raiders.

“Se nota que tiene ese rasgo de liderazgo que un entrenador en jefe tiene que tener, y para mí se siente más como no tanto sígueme sino únete a mí, es lo que me gusta en el fútbol americano”, dijo Telesco. “Porque está con el resto de nosotros, y creo que tu equipo de fútbol americano adopta la identidad de tu entrenador en jefe, y eso es lo que vamos a tener aquí. Eso es lo que vamos a construir”.

Davis experimentó un sentimiento similar en su búsqueda de entrenador.

Empleados y leales pasados y presentes de los Raiders ofrecieron su apoyo a Pierce. Esto validó lo que Davis pensó cuando promovió a Pierce a entrenador interino después de despedir al entrenador Josh McDaniels. Que Pierce es un líder de hombres que encarna la cultura y el espíritu de los Raiders.

“El consenso abrumador fue que Antonio Pierce era el hombre adecuado para el trabajo”, dijo Davis.

Pierce vio algunos de esos rasgos de liderazgo en Telesco cuando ambos se conocieron. También vio algunas habilidades que podrían complementar las suyas, como cuando intentó agitar a Telesco.

Los Raiders esperan que sea una unión duradera que lleve a la franquicia al éxito.

“Él sabe que yo lo estaba empujando, tratando de ponerlo en marcha, tratando de sacarle ese jugo a AP”, dijo Pierce. “Pero se quedó tan tranquilo que me hizo pensar: ‘Ok, bien, esto es bueno’”.

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