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Derek Carr y Josh Jacobs encabezan las prioridades de los Raiders durante el receso de la temporada

ActualizadoJanuary 10, 2023 - 4:20 pm

De las dos mayores prioridades de la temporada baja que afrontan los Raiders, una, Josh Jacobs, estuvo el lunes en sus instalaciones guardando sus pertenencias de la temporada recién concluida.

La otra, la identidad de su quarterback para 2023, podría estar tan cerca como a una milla de distancia en Derek Carr, o tan lejos como Tampa Bay o Green Bay o San Francisco o Lexington, Kentucky, o Columbus, Ohio. donde residen los quarterbacks Tom Brady, Aaron Rodgers, Jimmy Garappolo, Will Levis y C.J. Stroud.

Sí, los Raiders necesitan mejorar su línea ofensiva, que pasó de ser un problema a ser adecuada este año, pero sigue estando a un par de jugadores del recurso que necesita ser. Y está claro que años de malas decisiones en el draft y en los agentes libres significan que la defensa necesita una revisión significativa. Ambas áreas serán el centro de atención en los próximos meses.

Pero dos días después de una temporada baja que comenzó mucho antes de lo previsto, un par de preocupaciones urgentes saltaron a la cima de su lista de tareas pendientes.

La primera es la mayor incógnita que enfrentan los Raiders en más de una década, y viene en la forma de una posición y decisión que el entrenador Josh McDaniels describió el lunes como “primordial”.

Dejar en la banca a Carr hace dos semanas envió el mensaje de que los Raiders van en una nueva dirección en esa posición. Ya se especula que podría haber un reencuentro entre McDaniels y Brady o Garoppolo, ambos con profundos lazos con el entrenador de los Raiders.

McDaniels dijo que el primer paso de su proceso de quarterback es tomar una inmersión profunda en las últimas 18 semanas de una manera que solidifique sus pensamientos sobre Carr. Esa evaluación no será exclusiva para el quarterback, por supuesto, pero frente a una fecha límite del 15 de febrero -que esencialmente significa acordar una garantía de 40.4 millones de dólares a Carr o seguir adelante con él- esencialmente tienen un mes para decidir si todavía tiene un futuro en Las Vegas.

McDaniels también dijo que los Raiders eventualmente se sentarán con Carr para discutir la situación y todas las diversas opciones. Ese fue un acuerdo que Carr y los Raiders alcanzaron cuando tomó una licencia después de ser degradado.

Es casi seguro que Carr también tendrá que tomar una decisión. La extensión de contrato de tres años y 121 millones de dólares que firmó el pasado mes de marzo entra en vigor la próxima temporada. Incluye un bono de alineación de 40.4 millones de dólares que deberá ser pagado por los Raiders o por un equipo dispuesto a negociar por él.

Carr tiene una cláusula de no traspaso, por lo que mantiene el control de su lugar de aterrizaje. Pero también puede negarse a aceptar cualquier cambio, por cualquier razón que elija, incluso por despecho por la forma en que los Raiders manejaron su banca.

La otra cuestión apremiante es Jacobs, el running back pendiente de agente libre, líder indiscutible de carreras de 2022 de la NFL. Si hay algo absolutamente imprescindible para los Raiders, es recuperar a Jacobs, que lideró la NFL en carreras con 1,653 yardas y es una personificación andante de lo que McDaniels y el director general Dave Ziegler priorizan en un jugador.

Pero al no elegir la opción del quinto año de su contrato de novato en marzo pasado, los Raiders establecieron la posibilidad de que Jacobs se fuera como agente libre esta temporada de receso. Y aunque Jacobs expresó su deseo de regresar la próxima temporada, su desempeño a nivel de Pro Bowl en 2022 significa que el martillo financiero pasó de las manos de los Raiders a las suyas. Su próximo contrato reflejará esa transición.

O, como dijo Jacobs cuando se le preguntó si quiere regresar: “Obviamente para mí, debe tener sentido”.

Dicho esto, los Raiders tienen mucha motivación para traer de vuelta a su selección de primera ronda de 2019. Y con la etiqueta de franquicia en juego, siempre pueden usar eso para mantenerlo en Las Vegas para la temporada 2023, incluso si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo sobre un nuevo contrato.

McDaniels dijo que él y Ziegler y Jacobs han tenido algunas conversaciones sobre el futuro y su admiración por él. La sensación es que Jacobs estará con los Raiders en 2023.

“Creo que todo eso se resolverá a su debido tiempo”, dijo McDaniels. “Pero lo quiero, y me encanta que siga siendo un Raider”.

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