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A sus 93 años, esta aficionada de los Raiders irá a su primer partido

Helen Emerson se mudó de la Bay Area a Las Vegas hace más de 50 años. Cuando los Raiders hicieron lo mismo en 2020, la siguieron a ella, bromea.

Emerson tiene 93 años. Es aficionada a los Raiders desde la creación del equipo en 1960. El viernes, por fin podrá asistir al primer partido de su vida, cuando su querido equipo reciba a los New England Patriots en un encuentro de pretemporada.

“Los jugadores siempre me han sorprendido”, dijo Emerson, recordando los días del wide receiver Fred Biletnikoff, el center Jim Otto y otras leyendas de los Raiders de los años 60s y 70s.

A lo largo de las victorias del Súper Tazón en 1976, 1980 y 1983, de los traslados de Oakland a Los Ángeles y de vuelta a Oakland, y luego a Las Vegas, y de todos los altibajos que se produjeron entre medias, Emerson ha estado al lado de los “Silver and Black”.

“He sido fan desde que existen”, dijo.

La nativa de la Ciudad de Nueva York dijo que creció con tres hermanos que escuchaban el fútbol americano por la radio antes de que los partidos se emitieran por televisión. En lugar de intentar luchar con ellos por el tiempo de radio, se unía a ellos y se convirtió en una aficionada al fútbol americano.

Ella y su difunto esposo Ernest, que era militar, se convirtieron en seguidores de los Raiders porque vivían en la Bay Area, cerca de Oakland, cuando el equipo empezó a operar.

Como había cinco niños en la familia, nunca había tiempo ni dinero suficiente para ir a un partido. Sobre todo después de la muerte de Ernest en 1977.

“Una vez que enviudé, toda la responsabilidad de la crianza de la familia fue mía”, dijo Emerson, sentada en el patio fuera de la misma casa cerca de Pecos Road y Owens Avenue a la que ella, Ernest y la familia se mudaron en 1968. “No tenía ni tiempo ni recursos. En lugar de dos sueldos ahora, solo teníamos uno. Fue bastante duro.

“Tenía muchas responsabilidades”, continuó. “No podía tirar el dinero en mi entretenimiento. Cuando apareció la televisión y todo eso, podía ver los partidos los domingos”.

La hija de Emerson, Dianne Wiseman, también aficionada a los Raiders desde los años 60, llevará a su madre al partido del viernes en el Allegiant Stadium.

Ninguna de las dos había asistido nunca a un partido de la NFL. También será la primera vez de Wiseman.

“Está en mi lista de cosas por hacer”, dijo una emocionada Wiseman, de 69 años, que condujo desde su casa en Carson City.

“Me imaginé que me diría que no”, contó Wiseman, pensando que su madre de 93 años, aunque es una superfanática, no querría ir a un partido de fútbol americano grande, ruidoso y lleno de gente.

Emerson, que usa un andador y una silla de ruedas, sigue siendo mentalmente astuta y con la vista todavía fuerte, y estaba deseando estar en su silla de ruedas en el estadio y disfrutar de todo el espectáculo, por muy ruidoso que sea.

“Le dije con indiferencia: “¿Quieres ir a un partido de los Raiders?”. dijo Wiseman. “Y ella dijo que sí, así que me alegré un poco”.

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