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¿Qué sigue para los Raiders después de su primera pérdida?

(Columna)

FOXBOROUGH, Mass.- El saque inicial está programado para la 1:25 p.m. en el Estadio Allegiant, y el oponente no debería importar, no después del apestoso juego que los Raiders ofrecieron aquí el domingo al perder contra los Patriots 36 a 20.

Pero sólo por diversión, el equipo visitante del 4 de octubre será el invicto Buffalo Bills.

Sólo se tienen 16 de estas cosas cada temporada. Todas son preciosas. El entrenador de los Raiders, Jon Gruden, ve la temporada como cuatro cuartos, con cada uno de ellos conteniendo cuatro juegos. Hay puntos de inflexión en todos ellos.

Dentro de seis días, los Raiders tendrán uno obvio: ¿Cómo responderá el equipo de 2020 a una gran adversidad creada en la casa que construyeron Belichick y Brady?

Lo que pase contra los Bills podría determinar en gran medida cómo se desarrolla la tercera temporada de Gruden desde su regreso a las líneas de banda. Sí, los Raiders siguen en ese primer cuarto con un récord de 2-1.

Es pronto, muy pronto. También es crítico no permitir que un mal esfuerzo sea seguido por otro. No en esta liga.

Si es verdad que a veces las cosas tienen que salir mal para que salgan bien, bueno, no analicemos más que el lío que se produjo en el vacío Estadio Gillette. Demasiada negatividad de los Raiders. No hay posibilidad de que los Patriots sean 16 puntos mejores que ellos, al menos no este equipo de los Patriots, especialmente no cuando haces todas las cosas que no debes.

No puedes ceder el balón tanto y los Raiders lo hicieron tres veces, no puedes perder la batalla en el frente y los Raiders permitieron 250 yardas de carrera. Fueron pisoteados por Sony Michel y Rex Burkhead. Piensa en ellos como unos pocos reclutas de última hora de Fantasy League. Sí, eso.

Todo lo cual hace que esto sea aún más decepcionante desde el punto de vista de los Raiders: Michel corrió nueve veces por 117 yardas. Eso es un promedio de 13 por carrera. Su mejor esfuerzo en un solo juego en los tres años anteriores al domingo fue de menos de siete yardas por acarreo.

“¿Qué esperabas, que Nueva Inglaterra cediera después de lo que les pasó la semana pasada?” dijo el mariscal de campo de los Raiders, Derek Carr, de la última derrota de los Patriots en Seattle. “Van a venir con las armas en alto. Gruden nos advirtió toda la semana que iban a jugar su mejor partido, y mejor que nosotros llevemos el nuestro, y no jugamos nuestro mejor juego”.

Es doble, en realidad. Los Raiders no ejecutaron lo suficientemente bien en absoluto. Pero si responder a un juego tan pobre es un tipo de adversidad que enfrentarán próximamente contra los Bills, superar el valor de las lesiones de una sala de emergencias es otro.

Lo entiendo, es la NFL, los chicos se lesionan. Miren el informe de lesiones sustanciales en toda la liga de esta temporada.

Pero aún no es la cuarta semana, y los Raiders han sufrido problemas de mayor a menor y todo lo que hay entre ellos a tres wide receivers, dos tackles derechos, un defensa izquierdo, un linebacker medio, un cornerback y un safety. De los cuales todos menos uno eran titulares proyectados para comenzar el año o los actuales.

“Es difícil, sin duda”, comentó Gruden. “Empiezas a preguntarte qué demonios está pasando, pero esto es la Liga Nacional de Fútbol. Es para hombres mentalmente duros. Todos somos profesionales, a todos nos pagan, si necesitamos que algunos jóvenes den un paso adelante, que así sea”.

Superar del fracaso

No muchos cuerpos lo hicieron el domingo, sin importar sus años de experiencia. El partido se les escapó a los Raiders después del medio tiempo, tanto por su propia incompetencia como por cualquier otra cosa. Empiezas a necesitar convertir en varios terceros downs contra los Patriots, y va a ser un largo día.

Así que aquí viene Buffalo, todo brillante con un registro de 3-0 después de eliminar a los Rams 35 a 32 después de soplar toda una ventaja de 28 a 3. Es el último partido de, como dice Gruden, el primero de cuatro cuartos.

¿Cómo responderán los Raiders, y cómo podría afectar a lo que viene?

“Eso es lo que te tiene que gustar de la NFL”, mencionó el wide receiver de los Raiders, Hunter Renfrow, uno de los pocos positivos del domingo, con nueve atrapadas en 84 yardas y una puntuación. “Pierdes un partido en la universidad y probablemente no ganes un campeonato nacional. En la NFL, puedes perder cinco o seis juegos y aún así ir al Super Bowl. Tenemos otra oportunidad contra un equipo muy bueno en los Bills en nuestra casa. En el siguiente”.

Es la actitud correcta cuando acabas de salir de un fracaso.

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