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Mira hacia la NBA ex delantero de la División II, Haywood Highsmith

El novato de los Delaware Blue Coats, Haywood Highsmith, siempre se imaginó jugando baloncesto profesional.

Él simplemente no sabía cómo llegar a hacerlo.

“Vi un camino formándose”, dijo. “Vi una visión para mí mismo, y me convertí en el mejor jugador de baloncesto que pude ser”.

Highsmith, de 22 años, llegó a Delaware a través de Wheeling Jesuit, una universidad de la División II ubicada en Wheeling, Virginia Occidental, con una población de 27 mil 66 habitantes.

El delantero de 6 pies y 7 pulgadas promedió 22 puntos y 12.6 rebotes en 2017-2018 para que los Cardinals ganaran un lugar en el minicampamento de la liga de verano de los Philadelphia 76ers, y firmaron un acuerdo con la filial de la Liga G del club, donde promedia 13.1 puntos y y 7.1 rebotes por partido.

Highsmith fue el único jugador de la Liga G que asistió a un entrenamiento de agente libre para los 76ers a principios de este mes. Él está compitiendo por convertirse en el segundo jugador de una universidad de la División II en jugar en la NBA esta temporada, junto a Jaylen Morris, quien jugó para Molloy College (Long Island, Nueva York) y ha jugado cuatro juegos este año para los Milwaukee Bucks.

“Es solo una motivación para mí y mi familia, tratar de ser lo mejor que puedo ser”, señaló Highsmith el viernes en la G League Winter Showcase. “Obviamente, llegué aquí de alguna manera llegué aquí a través de mucho trabajo, mucha paciencia y cosas así”.

Más trabajo duro

Highsmith jugó baloncesto en la preparatoria Arzobispo Curley en Baltimore, y atrajo el interés de un puñado de programas de la División I, pero ellos querían que concluyera su educación primero, y él no quería esperar para jugar baloncesto hasta la universidad.

Así que seleccionó a Wheeling Jesuit de un grupo de programas de la División II y III, y obtuvo una beca parcial en su primer año.

“Tenía potencial, algunas personas lo vieron, otras no”, indicó. “Cuando llegué a la universidad, definitivamente fue una llamada de atención para mí”.

Highsmith en la universidad comenzó a levantar pesas y afilar sus fundamentos, especialmente el tiro y el manejo de la pelota. Obtuvo una beca completa, en todas las conferencias honra sus temporadas de segundo y tercer año, y fue el jugador del año de la conferencia en su último periodo.

“Él realmente despegó”, comentó el entrenador de Wheeling Jesuit, Danny Sancomb. “No tenía idea, cuando entró como estudiante de primer año, que se pondría mejor cinco años después, mejoró cada temporada”.

Highsmith firmó con un agente en abril y eludió las oportunidades profesionales en el extranjero para seguir una carrera en los EE.UU. Asistió al minicampamento de la Liga de Verano de Filadelfia y fue invitado por 76ers de bronce al campo de entrenamiento de Delaware en octubre.

El entrenador de los Blue Coats, Connor Johnson, está impresionado con su desarrollo.

“Es solo una sed de mejorar, una sed de conocimiento, entendiendo el juego”, afirmó Johnson. “Cada día podemos ver una mejora que nos emociona sobre él y su futuro”.

Highsmith jugó más poder hacia adelante para Wheeling Jesuit y se está ajustando a su nuevo papel en el ala, donde está manejando el balón, saliendo de las pantallas y defendiendo a los jugadores más rápidos.

Highsmith se siente alentado por su progreso y se siente como si estuviera en la cúspide de la NBA, especialmente después de su entrenamiento con Filadelfia.

“Se siente increíble, pero solo trato de mantenerme sensato”, comentó. “No estoy tratando de dejarme llevar por la emoción”.

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