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“Merezco ser una superestrella”: Shakur Stevenson

El árbitro Kenny Bayless se paró en el centro del ring de boxeo dentro del MGM Grand Garden el sábado 30 de abril, mientras los campeones de peso ligero junior Shakur Stevenson y Óscar Valdez se miraban fijamente. Una multitud de 10,102 personas escucharon con ansias el campanazo inicial.

Fue lo más fuerte que escucharon en toda la noche.

Stevenson (18-0, nueve nocauts) realizó una pelea magistral, derrotando a Valdez (30-1, 23 KOs) en 12 asaltos para unificar su título de peso ligero junior de la OMB con el cinturón del CMB de Valdez en la pelea estelar de la función de Top Rank en ESPN, decepcionando a las legiones. de los fanáticos mexicanos, incluido el rey -libra por libra- Saúl “Canelo” Álvarez, que estuvo en Las Vegas apoyando a su compañero de establo, Óscar Valdez.

Luego celebró posando para fotos con su amigo cercano y campeón de las 147 libras de la OMB, Terence Crawford, quien también se sentó en primera fila.

“Te dije lo que iba a hacer”, dijo Stevenson después, refiriéndose a su oponente y su equipo. “Iba a vencer a Valdez, Álvarez y (su entrenador, Eddy) Reynoso”.

Stevenson salió tratando de establecer su jab mientras que Valdez quiso imponer su estilo de pelea. Sin embargo, el campeón del CMB no pudo cerrar la distancia de manera efectiva y Stevenson usó movimientos laterales para tomar una ventaja temprana. Con cánticos de “¡Óscar!” y “¡México!” Valdez continuó presionando hacia adelante, pero la velocidad y precisión de Stevenson continuaron causándole todo tipo de problemas.

En el tercero, Valdez aumentó su producción de golpes y logró conectar con una serie de derechas rectas, empujando a Stevenson hacia atrás y armando suficiente ofensiva para llevarse el round. Pero Stevenson siguió trabajando en combinaciones y frustrando a Valdez.

Valdez se quedó en su banquillo cuando sonó la campana para el sexto asalto, lo que provocó una amonestación de Bayless. Luego corrió directamente hacia Stevenson y terminó en serios problemas, cuando Stevenson conectó un gancho de derecha para desequilibrarlo contra las cuerdas.

Luego conectó con un gancho para derribar a Valdez.

Valdez sobrevivió al episodio, pero aún no tenía respuestas para el ataque implacable de Stevenson, siendo atacado en la distancia, cada vez que intentaba forzar la acción, recibía poderosos golpes del contraataque de Stevenson. Valdez, un ex campeón de dos divisiones, siguió avanzando y se negó a renunciar, pero Stevenson afirmó el control total de la pelea de cara a los últimos rounds.

El ex medallista olímpico de plata y nativo de Newark, N.J., tuvo el control en todo momento, usando los últimos 10 segundos del round final para trotar alrededor del ring y dar la vuelta de la victoria, mientras la decepcionada multitud lo abucheaba.

Stevenson obtuvo la victoria con puntajes de 117-110, 118-109 y 118-109.

“Es un gran peleador”, dijo Valdez visiblemente abatido después de la pelea. “Simplemente fue el mejor boxeador esta noche. Eso es todo.”

La victoria marcó la primera defensa del título de Stevenson después de ganar el cinturón de Jamel Herring en octubre, y el boxeador de 24 años ahora tiene un caso legítimo para ser incluido en las listas de libra por libra del boxeo. Pasó al peso ligero junior después de ganar su primer título mundial en las 126 libras y ya tiene ojos aún más arriba en las 135 libras.

Durante su entrevista en el ring después de la pelea, Stevenson se detuvo para proponerle matrimonio a su novia, la artista discográfica Young Lyric.

Ella dijo que sí.

“Soy una superestrella en este deporte”, dijo Stevenson. “Pónganse en fila. Estoy listo para quien sea… Merezco ser una superestrella”.

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