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¿Podría trasladarse la NFR al estadio de Las Vegas de los A’s?

Actualizado May 28, 2024 - 11:53 am

Se han mantenido conversaciones preliminares sobre la posibilidad de que el National Finals Rodeo (NFR) se traslade al estadio de los Oakland Athletics, previsto en Las Vegas con un presupuesto de 1,500 millones de dólares, una vez finalizado en 2028.

Tim Keener, presidente de Las Vegas Events, dijo que ha tenido varias conversaciones preliminares con los A’s y la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) sobre el traslado de la NFR por Tropicana Avenue desde el Thomas & Mack Center de la UNLV al futuro estadio de los A’s.

“Entre otras cosas, hemos conocido las primeras fases del diseño del estadio”, declaró Keener el martes en un comunicado enviado por correo electrónico. “Sin duda, deseamos éxito a la A en el desarrollo de un diseño de estadio emocionante para el destino y esperamos ver los renders terminados y la huella general y el diseño”.

La Professional Rodeo Cowboys Association (PRCA), el organismo organizador de la NFR, y la Junta de Administración de Eventos de Las Vegas anunciaron en diciembre una prórroga para mantener el “Super Bowl del rodeo” en Las Vegas al menos hasta 2035. El anterior acuerdo de la NFR expiraba este año.

El presidente y director ejecutivo de LVCVA, Steve Hill, que también es presidente de la Autoridad del Estadio de Las Vegas, también reconoció que se han mantenido conversaciones con la NFR sobre el estadio de los A, pero subrayó que son de carácter preliminar.

“Sí, ha habido conversaciones realmente con cualquier nueva sede que surja, esa conversación ha tenido lugar”, dijo Hill después de la reunión de la junta de la autoridad del estadio de la semana pasada. “No sé en qué punto se encuentra y si tiene sentido”.

La NFR se ha celebrado anualmente en diciembre desde 1985 en el Thomas & Mack Center, a excepción del evento que se celebrará en Arlington, Texas, en 2020 durante el apogeo de la pandemia del COVID-19.

El evento, que dura 10 días e incluye a los 15 mejores concursantes de siete categorías que luchan por una bolsa de premios de 11.5 millones de dólares, ha agotado las entradas para 360 presentaciones consecutivas en el Thomas & Mack, atrayendo a más de 6.5 millones de personas desde 1985, según Las Vegas Events.

Se calcula que 340 mil personas viajan anualmente a Las Vegas para asistir a la NFR, y el evento genera un impacto económico de 200 millones de dólares para Las Vegas, según datos de la LVCVA. La LVCVA paga a la PRCA 3 millones de dólares anuales por patrocinar la NFR en Las Vegas.

Con 18 mil aficionados al rodeo abarrotando el Thomas & Mack en cada presentación, Hill no está seguro de cómo afectaría a la experiencia de los fans trasladar el evento a un lugar más grande. El estadio de los A’s tiene capacidad para 33 mil espectadores.

“Es un entorno estupendo”, afirma Hill sobre el Thomas & Mack. “Cuando hay 18 mil personas y sigue siendo un evento íntimo, es una combinación extraordinaria de lugar y evento. Probablemente esto cambiaría en un estadio de béisbol. Pero creo que es una posibilidad”.

Los A’s están ultimando varios acuerdos con la Autoridad de Estadios de Las Vegas y trabajando para finalizar el diseño del estadio. El equipo también está trabajando con el dueño de Tropicana Bally’s Corp. y su arrendador Gaming and Leisure Properties Inc. en el sitio de 36 acres donde se levantará el estadio.

Bally’s Corp. ha empezado a derribar partes del Tropicana cerrado, y se espera que la mayor parte de la demolición se produzca en septiembre u octubre, según declaró el presidente de Bally’s Corp. Soo Kim, al Las Vegas Review-Journal.

Los planes son que el sitio esté despejado y listo para que la construcción del estadio de los A’s empiece en abril.

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