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La “mejor base” lleva a las Aces a ganar la Commissioner’s Cup

La última vez que un contingente de las Aces visitó Chicago, una jugadora estuvo notablemente ausente.

Cuatro titulares y la entrenadora Becky Hammon participaron en el fin de semana “All-Star 2022” de la WNBA celebrado en el Wintrust Arena de Chicago a principios de este mes, pero la cuatro veces All-Star y octava escolta Chelsea Gray no estaba entre ellas.

“Fue rechazada este año”, dijo la escolta de las Aces All-Star Kelsey Plum. “Creo que nos merecíamos cinco All-Stars. Sé que no es fácil. Es una competidora. Lidera a nuestro equipo, y cuando necesitamos jugadas en la recta final, Chelsea hace constantemente grandes jugadas”.

Gray tuvo su momento en el Wintrust Arena el martes. Las Aces vencieron a las Chicago Sky, 93-83, en la final de la Commissioner’s Cup de 2022. Anotó 19 puntos y añadió cinco asistencias, ganando el premio de MVP (Jugadora Más Valiosa) del partido.

Es el primer título de la franquicia en la Commissioner’s Cup. Plum anotó 24 puntos y la alera All-Star A’ja Wilson logró 17 puntos, 17 rebotes y seis bloqueos.

“Me alegro de que juegue para nosotros”, dijo Wilson sobre Gray.

La victoria garantizó bonificaciones de hasta 30 mil dólares para las Aces, y una donación adicional de 10 mil dólares de la Women’s National Basketball Association (WNBA) a la American Civil Liberties Union (ACLU) de Nevada, la organización benéfica asociada al equipo. Gray también obtuvo una bonificación de cinco mil dólares por ganar el MVP.

“Es la MVP de la noche, pero ha estado liderando a nuestro equipo toda la temporada”, dijo Plum.

Las Aces continúan su viaje por carretera el viernes a las 4 p.m. cuando visiten a las Indiana Fever en el Hinkle Fieldhouse de Indianápolis.

A continuación, tres conclusiones del partido por el título del martes.

Chelsea Gray, la MVP

Las últimas semanas han sido difíciles para Gray. La nativa de Bay Area reveló que una persona importante en su vida murió recientemente. El básquetbol y las Aces han sido su distracción.

“Ellas me cubren la espalda”, dijo. “No estaría sosteniendo ese trofeo de MVP sin ellas”.

Gray continuó con su buen juego desde la pausa del All-Star y encestó el 53.3 por ciento de sus tiros, incluyendo un dos de cuatro en triples. Gray añadió cinco asistencias, cuatro rebotes, un robo y un bloqueo.

Controló el ritmo ofensivo de las Aces, tomando el mando en el tercer cuarto cuando las Sky redujeron una ventaja de 23 puntos a un solo dígito. Hammon alabó la capacidad de su escolta para mantener la calma bajo presión, mientras que Plum y Wilson destacaron la importancia de Gray durante toda la temporada.

“Es la mejor base del mundo”, dijo Plum.

Las Aces empiezan con fuerza

El encuentro más reciente entre las Aces y las Sky, el 21 de junio, estableció varios récords de la WNBA, incluidos algunos dudosos.

Las Aces anotaron 41 puntos en el primer cuarto, las Sky remontaron una desventaja de 28 puntos y tomaron la victoria. El partido del martes comenzó de forma similar.

Las Aces salieron imparables, anotando 33 puntos con un 70 por ciento de acierto en los tiros y haciendo cinco de siete tiros de tres puntos. Nueve de los 14 tiros de campo de las Aces fueron con ayuda, y forzaron cinco pérdidas de balón, incluyendo cuatro robos.

Anotaron sus cinco primeros tiros y Plum anotó 12 de sus 24 puntos en el primer cuarto.

“Me sentí orgullosa de la forma en que empezó el partido”, dijo Gray. “Ni siquiera había lanzado a canasta. Estuvo supercompuesta”.

Las Sky luchan desde el triple

Pese al buen comienzo de las Aces, las Sky se defendieron a pesar de que su falta de acierto en el tiro de tres les impidió hacerlo.

El martes encestaron seis de 30 desde más allá del arco. En comparación, Chicago encestó 12 de 25 en tiros de tres durante su remontada del 21 de junio. La actual campeona de tres puntos y escolta de las Sky, Allie Quigley, anotó solo tres puntos de uno de siete tiros.

“Intentamos mezclar los estilos, hacerlo lo más difícil posible”, dijo Hammon.

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