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Exestrella de las Aces vuelve a Las Vegas, pero con las Sparks

Dearica Hamby tenía un objetivo para la serie de partidos en casa de las Aces.

“Ganar cuatro partidos”, dijo. “Eso es lo más importante”.

Las Aces (6-1) están a una victoria de conseguirlo. Llevan un 3-0 en esta racha de cuatro partidos y han superado a sus rivales en 38 puntos bajo la dirección de la entrenadora de primer año Becky Hammon, que está invicta en Michelob Ultra Arena.

Las Aces vienen de una victoria por 100-80 sobre Phoenix el sábado, un partido en el que se distanciaron con un tercer cuarto de 38 puntos, récord de la franquicia. La victoria aseguró una barrida de 3-0 en la temporada contra las Mercury.

El lunes terminarán la serie de partidos en casa contra Los Ángeles, cuando la ex jugadora de las Aces, Liz Cambage, regrese como miembro de las Sparks tras haber pasado dos temporadas en Las Vegas.

La australiana firmó con Los Ángeles como agente libre sin restricciones en la temporada baja. La pívot de seis pies y nueve pulgadas de altura promedió 15.2 puntos y 8.2 rebotes con las Aces y fue nombrada miembro del equipo All-Star en las temporadas 2019 y 2021. No participó en la temporada 2020 debido a la pandemia de COVID-19.

“Ahora es competencia”, dijo la pívot Kiah Stokes, que el sábado jugó su segundo partido de esta temporada con las Aces tras regresar a Estados Unidos después de jugar en Turquía. “Era genial cuando estaba en nuestro equipo, pero al fin y al cabo, estamos aquí para ganar”.

Cambage está promediando 16.2 puntos, 6.0 rebotes y 1.8 tapones con las Sparks (2-4). El viernes anotó 25 puntos, ocho rebotes y tres asistencias en 32 minutos en la derrota ante las Storm de Seattle.

“Obviamente, va a hacer falta un esfuerzo de equipo”, dijo Stokes.

El tamaño y la habilidad de Cambage la convierten en un rival difícil para las Aces, que a veces han tenido problemas en defensa contra jugadoras de poste más grandes. Sylvia Fowles, de Minnesota, y Jessica Shepard dieron problemas a las Aces el jueves, y la pívot de las Mercury, Tina Charles, tuvo éxito en la zona perimetral al principio del partido del sábado.

Stokes parece ser parte de la respuesta. La pívot de seis pies y tres pulgadas dio a Hammon minutos clave en la primera mitad del partido del sábado, jugando con la alera estrella A’ja Wilson en el poste, aunque el equipo no había practicado con ellas en la misma alineación. La presencia física de Stokes, junto con la capacidad de bloqueo de tiros de Wilson, añadió un refuerzo necesario en la zona perimetral.

Hammon dijo que seguirá dando oportunidades a Stokes mientras se aclimata a su sistema.

“Estoy empezando a agarrar el ritmo; el jet lag está desapareciendo poco a poco”, dijo Stokes, que jugó 19 minutos contra las Mercury. “Es bueno estar de vuelta”.

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