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La comisión de la Bay Area da un impulso al proyecto de los A’s

La Comisión de Conservación y Desarrollo de la Bahía de San Francisco votó el jueves a favor de eliminar la designación de uso prioritario del puerto para la Terminal Howard, abriendo el emplazamiento para el posible proyecto de estadio de uso mixto de los Oakland Athletics, de 12 mil millones de dólares.

La decisión no pone fin a las esperanzas de Las Vegas de convertirse en sede de la franquicia de las Grandes Ligas de Béisbol, pero aumenta las posibilidades de Oakland de evitar que la franquicia abandone la ciudad del norte de California.

Veintitrés miembros de la comisión votaron a favor de eliminar la designación del puerto, superando los 18 votos necesarios para aprobar la medida. La votación se produjo después de que la mayoría de los más de 100 oradores que participaron en los comentarios públicos expresaran su apoyo al proyecto. Muchos de los oradores dijeron que el proyecto era “más grande que el béisbol”.

Los planes de la Terminal Howard de los A’s incluyen un proyecto de uso mixto de 12 mil millones de dólares, con financiación privada, en 56 acres de terreno, centrado en un estadio de béisbol frente al mar de mil millones de dólares. Incluiría 18 acres de parques públicos y espacios abiertos, viviendas, hoteles y un anfiteatro.

El voto favorable permite a los A’s seguir adelante con la búsqueda de un nuevo estadio en Oakland. Un voto negativo habría puesto prácticamente fin a la búsqueda del equipo de un nuevo hogar en la Bay Area y habría mejorado las posibilidades de Las Vegas de atraer a los A’s al desierto.

“Eso (la supresión del uso del puerto) habría movido al proyecto a segunda base”, dijo el comisionado John Gioia antes de la votación. “Si no lo hace, creo que es como lanzar al corredor de primera a segunda y en ese momento se acaba el juego”.

La junta aceptó la recomendación del personal de la comisión de eliminar la designación de puerto, ya que se determinó que la Terminal de Howard no era necesaria para el uso futuro del puerto, según las proyecciones de 2050.

“Han escuchado de su personal que la Terminal Howard no es necesaria para el futuro crecimiento de los cargamentos”, dijo la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, durante el periodo de comentarios públicos. “Han escuchado del puerto (de Oakland) que la Terminal Howard no puede usarse actualmente, ni en el futuro, como terminal portuaria… Les pido que le den a Oakland su oportunidad”.

Siguiente aprobación de Oakland

Schaaf aludía a las continuas negociaciones de la ciudad de Oakland con los A’s sobre un acuerdo de desarrollo vinculante para el proyecto frente al mar. Las dos partes han estado negociando sus diferencias durante el último año, con problemas que aún persisten.

Los principales puntos de fricción se centran en los beneficios para la comunidad y las obras de infraestructura. El presidente de los A’s, Dave Kaval, dijo que la ciudad se comprometió a pagar las infraestructuras relacionadas con el exterior y el equipo está a la espera de saber cómo pagará la ciudad esas mejoras.

La semana que viene, el Ayuntamiento de Oakland debatirá la inclusión de un referéndum sobre el plan del estadio de los A’s en la votación de noviembre. La votación sería de carácter consultivo y serviría de orientación pública para el concejo. Si esto ocurre, los A’s temen que una posible decisión vinculante no llegue hasta 2023 como mínimo.

Kaval señaló que Schaaf dejará su cargo a finales de año y que el ayuntamiento contará con otros miembros nuevos. Las dos partes tienen que llegar a un acuerdo vinculante antes de que eso ocurra, dijo.

“Eso (ir a una votación pública) podría condenar nuestros esfuerzos en Oakland”, dijo Kaval. “Si eso ocurre el martes… es una especie de patada a la lata, lo cual es un gran problema… No sabemos quién va a ser el alcalde y si va a tener la misma visión para Oakland (que Schaaf).

“Hay una ventana crítica en la que podemos conseguir esto en Oakland, pero la ventana se está cerrando cada día. Aunque esta fue una aprobación realmente importante, porque tenía que ocurrir o habríamos estado muertos, todavía tenemos esa gran colina que escalar con el ayuntamiento”, añadió.

El proceso de Las Vegas sigue adelante

Los A’s quieren tener una solución definitiva a su saga del estadio en algún momento de este año. El comisionado de la MLB, Rob Manfred, también dijo que esperaba que los A’s tuvieran alguna respuesta pronto.

Al mismo tiempo que buscan un nuevo hogar en Oakland, los A’s también han estado estudiando la posibilidad de mudarse a Las Vegas y explorando posibles sitios para un nuevo estadio. Con el equipo reducido a dos sitios finales en el Corredor de Resorts, Kaval dijo que la visión del equipo para el sur de Nevada podría salir a la luz tan pronto como el próximo mes.

“Hay muchas posibilidades de que así sea”, dijo Kaval. “Es difícil decirlo al cien por ciento, porque yo mismo no lo controlo todo. Pero es algo que puede llegar a materializarse fácilmente”.

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