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Becky Hammon, de las Aces, es nombrada Entrenadora del Año 2022 de la WNBA

La entrenadora de las Aces, Becky Hammon, ha predicado un mensaje más que la mayoría a su equipo. Cuando una persona comparte, todos reciben más.

“Ha sido nuestro mantra todo el año”, dijo el sábado después de que las Aces consiguieran un puesto en las semifinales de la WNBA.

Hammon ha compartido más que la mayoría esta temporada. El viernes se reconocieron sus contribuciones cuando fue nombrada Entrenadora del Año de la WNBA 2022.

Llevó a las Aces al puesto número uno de la liga, a un récord de 26-10 y a ganar la 2022 Commissioner’s Cup, todo ello en su primer año como entrenadora jefa. Las Aces comenzarán su serie de semifinales de la WNBA al mejor de cinco contra las Seattle Storm, número cuatro, el domingo a la 1 p.m. en Michelob Ultra Arena.

“La mejor parte de mi trabajo ha sido la gente que veo, las mujeres que veo cada día”, dijo Hammon antes del último partido de la temporada regular del equipo. “Son personas realmente fenomenales. Disfruto siendo su entrenadora”.

Es la segunda entrenadora en la historia de la franquicia que gana el premio y la primera desde que la organización se mudó a Las Vegas en 2018. Dan Hughes ganó el honor en 2007 con las San Antonio Silver Stars, casualmente en la primera temporada de Hammon en la franquicia como jugadora. La entrenadora de las Aces es también la primera exjugadora de la WNBA que gana el premio mientras entrena a un equipo en el que había jugado.

Hammon, exentrenadora asistente de la NBA en los San Antonio Spurs, ganó el premio al recibir 27 votos de un panel nacional de 56 locutores y redactores deportivos. La entrenadora de las Atlanta Dream y exasistente de las Aces, Tanisha Wright, que fue nombrada Entrenadora del Año 2022 de la AP, quedó en segundo lugar con 18 votos. El entrenador de las Chicago Sky, James Wade, fue tercero con ocho votos.

En el fondo, el mantra de Hammon sobre compartir es un principio básico de su ofensiva. Quiere que sus jugadoras hagan un pase extra, que conviertan los buenos tiros en grandes tiros y que confíen en que, cuando cedan el balón, lo recuperarán en una posición mejor.

Sin embargo, también va más allá de las cuatro filas de una cancha de básquetbol. Con un equipo repleto de estrellas, Hammon necesitaba que el equipo aceptara su ofensiva y su cultura. Su mantra significa que ganar como equipo creará oportunidades de reconocimiento individual.

A principios de la temporada, esta actitud, junto con la nueva ofensiva de Hammon construida en torno al juego de perímetro, llevó a las Aces a un fulgurante comienzo de 13-2. Esto hizo que cuatro jugadoras -A’ja Wilson, Dearica Hamby, Jackie Young y Kelsey Plum- fueran seleccionadas para el All-Star y que Hammon fuera nombrada entrenadora All-Star.

“Todas sabemos lo que ha hecho como jugadora y como entrenadora asistente (en la NBA)”, dijo la veterana pívot Kiah Stokes. “La respetamos, sus objetivos, sus ideas, toda su filosofía. Solo tenemos fe en ella”.

Sin embargo, a mediados de junio, las Aces estaban de capa caída. Una derrota por 104-95 ante las Sky el 21 de junio, que incluyó una remontada de 28 puntos por parte de Chicago, récord en la liga, hizo que el equipo cayera en picada. Las Aces perdieron cuatro de los seis partidos siguientes.

La racha de mitad de temporada sentó las bases para el mejor momento de Hammon como entrenadora de la temporada. Mientras el equipo se reagrupaba en Nueva York inmediatamente después de la pausa All-Star, la entrenadora de las Aces llamó a una reunión del equipo.

La base Chelsea Gray dijo que Hammon fue sincera con las jugadoras, les llamó la atención por su juego egoísta tanto ofensivo como defensivo y las desafió a autoevaluarse.

“Nos dijo lo que vio”, dijo Gray.

La reunión ayudó a dar un giro al equipo. Las Aces terminaron la temporada con una nota alta, venciendo a las Sky para reclamar el puesto número uno y ganando dos partidos contra las Storm durante los últimos cuatro partidos de la temporada regular.

Ahora, tras una barrida en la primera ronda contra las Phoenix Mercury, las Aces están a solo seis victorias de un campeonato, una de las pocas cosas que Hammon no ha conseguido ya en su histórica carrera.

“Esto es para lo que hemos estado trabajando toda la temporada”, dijo.

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