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Los Golden Knights podrán descansar y recuperarse antes de la próxima serie

Los Golden Knights se convirtieron en el primer equipo en avanzar a las semifinales de la conferencia de la NHL y ahora tienen tiempo para descansar y recuperarse de su serie contra los Blackhawks de Chicago.

Los Knights, que eliminaron a los Blackhawks en cinco partidos con la victoria del martes por 4 a 3 en Edmonton, Alberta, no conocerán a su próximo rival durante varios días y no volverán a jugar hasta el próximo martes como muy pronto. Eso les dará tiempo para reflexionar sobre lo que funcionó y lo que no en su primera victoria en las eliminatorias desde mayo de 2018.

Aquí hay tres tomas más amplias de la serie:

1. Lehner es el No. 1, por ahora

Robin Lehner jugó cuatro de los cinco partidos contra los Blackhawks.

Les guste o no a los fans, eso hace que la jerarquía de porteros del entrenador Pete DeBoer sea bastante clara por ahora. Marc-Andre Fleury seguirá jugando, incluso podría recuperar el puesto de titular si es que Lehner tiene problemas.

Pero por ahora, Lehner es el indicado.

“Pienso que ha encontrado la forma de hacer que ganemos nuestros partidos”, dijo DeBoer. “No fue una serie fácil para ninguno de nuestros porteros, y opino que ambos se desempeñaron muy bien”.

Fleury estuvo genial en el tercer juego, permitió un gol y obtuvo su victoria número 80 en los playoffs, empatando en el sexto lugar con Ken Dryden.

Aun así, DeBoer puso a Lehner en los juegos 4 y 5. Confió en la adquisición de la fecha límite de intercambio contra su antiguo equipo.

Lehner permitió nueve goles contra Chicago y atajó 86 de 95 tiros. Tuvo algunos errores, como el puck que metió en su red en el cuarto juego, pero fue fuerte en general. Hizo 13 atajadas seguidas en el quinto juego.

“Jugamos muy bien”, considera Lehner. “No les dejamos entrar pero definitivamente hubo algunos nervios. Quieres hacer las atajadas que puedas cuando el partido está en juego, cuando la serie está en juego. Sólo tratas de concentrarte en salvar el puck”.

2. Se muestra profundidad

Los Knights avanzaron pese a no estar en plena fuerza debido a lesiones.

El centro Paul Stastny se perdió dos juegos, el centro Tomas Nosek se perdió los últimos tres, el goleador líder Max Pacioretty no participó en el Juego 2 y se veía oxidado en los Juegos 1, 3 y 4 después de un receso de cinco meses.

Al final, no importó; los Knights obtuvieron suficiente producción del resto de su alineación. Los jugadores de cuarta línea Ryan Reaves y William Carrier tuvieron cada uno dos asistencias. Incluso Patrick Brown anotó.

Pacioretty comenzó a parecerse más a sí mismo en el quinto juego, cuando anotó un gol y logró una asistencia. Pero el desempeño de los Knights cuando se puso al día fue alentador porque demostró que pueden ganar con diferentes alineaciones.

“Somos un equipo diferente cuando (Pacioretty) está sano y se mueve y ataca y patina como lo hace ahora”, señaló DeBoer. “Es bueno tenerlo de vuelta, creo que si miras alrededor de todas las burbujas, las lesiones juegan un papel importante. Si hay chicos clave en los equipos, normalmente están batallando, y creo que hemos encontrado una manera de superar algunas de esas adversidades y seguir adelante”.

3. ¿Nuevo par top?

Los Knights recibieron varias actuaciones excelentes a lo largo de la serie. En particular, el alero derecho Reilly Smith (seis puntos) e izquierdo Jonathan Marchessault (cinco puntos), destacaron.

Pero no pudo haber dos jugadores más estables que los defensas Alec Martínez y Shea Theodore. Lideraron a los Knights en el tiempo sobre el hielo por una buena razón. Permitieron sólo dos goles en los 5 contra 5, a pesar de estar emparejados con la línea del ganador del trofeo Hart de 2016, Patrick Kane, en los Juegos 1, 2 y 5.

Kane anotó sólo un gol en la serie. Llegó el martes con Martínez y Theodore en el banquillo. Theodore terminó la serie más-7 en 5 contra 5 y Martínez más-6.

“Creo que fuimos capaces de intentar atascar las cosas en la zona neutral, y luego también en nuestro propio extremo, fuimos rápidos en contactar e intentamos quitarles su tiempo y espacio”, mencionó Martínez. “Eso fue algo en lo que nos centramos desde el principio. Jugando un fuerte hockey defensivo, sabíamos que tendríamos oportunidades de la otra manera”.

Theodore anotó dos goles contra Chicago. Tiene cuatro en los playoffs, lo que llevó a todos los defensas a entrar en los partidos del miércoles. Martínez marcó el único gol de los Knights en el quinto juego.

“Por muy grande que haya sido el gol de Marty en el power-play, también bloqueó dos o tres tiros clave en momentos críticos”, señaló DeBoer. “Algunos personajes reales nos bloquean donde él lanzó su cuerpo en la línea con el fin de preservar la victoria en el tercero que eran igual de importantes. Él hace un poco de todo por nosotros”.

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