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Vibra vaquera: Durante la NFR, no hay nada como South Point

“No puedo mantener este lugar con cerveza Coors. La gente de Coors tiene que darme un camión lleno de Coors todos los días. Así de fieles son los fans a la National Finals Rodeo (NFR) y a los patrocinadores de Professional Rodeo Cowboys Association (PRCA)”.

Así dijo el dueño de South Point, Michael Gaughan, durante 2017 Wrangler National Finals Rodeo. Es una anécdota intrigante por varias razones.

En primer lugar, South Point es normalmente una tienda exclusivamente de Budweiser. Así que durante 10 días cada diciembre, hay un cambio cuántico de cerveza. En segundo lugar, como señala la cita de Gaughan, demuestra la lealtad de los fanáticos del rodeo a las marcas que apoyan el deporte.

Luego está la tercera razón: no es solo la lealtad de los fans del rodeo a los patrocinadores lo que hace que los productos Coors se agoten cada día. También es la intensa lealtad de esos fans a South Point.

Durante la NFR, no hay nada como South Point. Tiene un ambiente inigualable de vaqueros y vaqueras.

“Todo el mundo sabe que somos el lugar número uno durante la NFR, y la razón es que somos un lugar de vaqueros durante todo el año”, dijo el director general de South Point, Ryan Growney. “Tenemos 42 semanas al año de eventos equinos, así que la gente está acostumbrada a que sea un lugar de vaqueros”.

Muchos de esos eventos, que se celebran en South Point Arena, están relacionados con el rodeo, como las competencias Indian National Finals Rodeo y Pro Bull Riders. Además, literalmente durante la NFR, South Point Arena acoge el World Series of Team Roping. Más información sobre esto en un momento.

El hecho es que, durante la NFR, uno podría literalmente no salir de South Point, y sin embargo podría disfrutar de prácticamente todos los elementos del Super Bowl del Rodeo, sin necesidad de asistir a Thomas and Mack Center.

“Es correcto. No hay casi nada que no puedas hacer, y ese es probablemente el mayor atractivo”, dijo Growney. “De día o de noche, vas a tener acción. Aquí siempre pasa algo, y la gente se ha dado cuenta”.

Y en 2022, habrá algo que ocurra incluso antes de que la NFR se inaugure oficialmente con la primera ronda, el 1° de diciembre. Para entonces, entre otros eventos, South Point ya habrá acogido Miss Rodeo American Convention and Fashion Show; habrá concedido los dorsales de la NFR a los 120 clasificados de la NFR; y habrá celebrado el banquete anual de premios de PRCA.

Y lo mejor de todo es que, antes de que un solo concursante monte, encuerde o luche sobre la tierra de Thomas and Mack, South Point habrá acogido las finales nacionales de roping femenino y habrá coronado a la próxima campeona del mundo. El roping breakaway se trasladó a Las Vegas en 2021 -teniendo lugar en Orleans Arena- para darle un vínculo mucho más sustantivo con la NFR, y este año recibe un gran impulso al trasladarse a South Point.

Para Gaughan, todo esto forma parte de un plan que se está llevando a cabo.

“Cuando construí el South Point, buscaba algo que no tuviera ningún otro lugar”, dijo Gaughan. “Tenía un rancho y mi esposa me convenció de que construyera una pista para caballos aquí. Y ha sido un gran éxito”.

Efectivamente, y no solo con el evento de breakaway femenino, sino con World Series of Team Roping. El evento cuenta con competidores de todos los niveles, desde los guerreros del rodeo de fin de semana hasta los profesionales de la cuerda, agrupados según su nivel de habilidad, con millones de dólares en juego. Se celebra durante ocho días durante la NFR, y South Point Arena agota los boletos todos los días.

Pero todo eso apenas roza la superficie de por qué South Point es la Central de Vaqueros y Vaqueras durante la NFR. La exposición CINCH Western Gift Show se encuentra en el sitio, para satisfacer todas sus necesidades de compra, justo a tiempo para las fiestas. También está Benny Binion Bucking Horse and Bull Sale, para los contratistas de animales de rodeo que buscan reforzar su ganado.

Luego llega la noche, que es sin duda el momento adecuado. Las tres salas de convenciones se llenan para ver las fiestas nocturnas gratuitas de la NFR, a partir de las 5:45 p.m. Asimismo, la sala de exposiciones organiza una fiesta de visualización, al igual que Grandview Lounge. Y si eso no es suficiente, también está todo el piso del casino.

“Todos los televisores tienen la NFR encendida, y todos los bares y zonas de observación están llenos de gente viendo el rodeo”, dice Growney.

Cuando termina cada ronda, normalmente a las 8 p.m., aún más fans del rodeo acuden a South Point para la presentación de las hebillas de la ronda de las 9 p.m., que honra a los ganadores de cada noche en los siete eventos de la NFR. Esto también ocurre en la sala de exposiciones y siempre es un momento de gran diversión.

De hecho, aunque es difícil para Growney -miembro del comité de la NFR- reducir a una sola cosa lo que más le gusta, dijo que podría ser la entrega nocturna de hebillas.

“Con 15 días completos de actividades, sería imposible elegir una”, dijo Growney. Pero en los premios de la hebilla, tienes a los superfans, y te acercas a los vaqueros y vaqueras”. Joe Beaver y Flint Rasmussen hacen un gran trabajo de narración. Es un evento absolutamente fantástico”.

Además, con el cambio del año pasado de comenzar la NFR una hora antes, a las 5:45 p.m. cada noche, eso permitió que las presentaciones de las hebillas comenzaran también una hora antes, y que los premios se emitieran en vivo por televisión, a través de The Cowboy Channel.

“Los premios de la hebilla son probablemente mis favoritos. He sido el anfitrión durante 32 de los 37 años que la NFR ha estado en Las Vegas”, dijo Gaughan, señalando que antes de la existencia de South Point, las presentaciones de las hebillas se hacían en Gold Coast. “El rodeo profesional es sobre todo familiar, y para los ganadores de la noche, se reúne toda la familia en el escenario, y a las familias les encanta. Y ahora que está en la televisión en vivo, no puedo decir cuántas llamadas recibo de gente de todo el país. Les encanta. Es un momento divertido para mí”.

Así que veamos, cuando las presentaciones de la hebilla terminen, eso nos pone a las 10:30 p.m. más o menos. Es hora de llamarla una noche en South Point, ¿cierto?

Uh, equivocado. Es el momento de dar rienda suelta a la música country, con un concierto en vivo que tomará el escenario de la sala de exposiciones y una pista de baile lo suficientemente grande como para que todo el mundo se ponga las botas.

“Tan rápido como podemos dar la vuelta al escenario, tenemos un concierto de música country cada noche”, dijo Growney.

Tal vez lo mejor de una noche completa de la NFR en South Point: no arruinará tu cuenta bancaria.

“Atendemos a los vaqueros y vaqueras. Mantengo el precio de la cerveza bajo”, dijo Gaughan, mientras señaló que se trata de un público muy fiel a la cerveza. “Todos los días, los vaqueros beben Coors y Coors Light. Son muy fieles a la marca Coors durante esos 10 días. Y Coors tiene que darme un camión de cerveza diario”.

A continuación, Growney puso un lazo -o mejor dicho, ató un lazo- a toda la experiencia de la NFR de South Point, volviendo al hecho de que su propiedad está dedicada al público del rodeo/Western las 24 horas del día y los 365 días del año. Él y sus compañeros lo llevan a otro nivel para la NFR.

“Siempre hay caballos en esta propiedad”, dijo Growney. “Así que cuando el Super Bowl del Rodeo llega a la ciudad, los vaqueros y vaqueras van a gravitar al lugar que lo hace todo el año”.

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