45°F
weather icon Partly Cloudy

LeBron James: “Quiero el equipo” cuando la NBA llegue a Las Vegas

ActualizadoOctober 7, 2022 - 2:06 pm

La estrella de Los Angeles Lakers, LeBron James, expresó el miércoles por la noche de la forma clara hasta ahora, su deseo de poseer una franquicia de la NBA en Las Vegas.

En declaraciones a los reporteros después de una derrota de pretemporada por 119-115 ante los Phoenix Suns en T-Mobile Arena, James llamó a la base de fans en Las Vegas “maravillosa”.

“Me encantaría traer un equipo aquí en algún momento”, dijo James, mostrando una sonrisa. “Eso sería increíble”.

Luego se dirigió directamente al comisionado de la NBA, Adam Silver. “Quiero el equipo aquí, Adam”, dijo James. “Gracias”.

El gobernador Steve Sisolak lo retomó en Twitter el jueves por la mañana para mostrar su apoyo a la petición de James a Silver.

“@KingJames, estamos listos”, tuiteó Sisolak. “Estaremos encantados de tenerte aquí en la #CapitalDelDeporte del mundo”.

James ha expresado previamente su interés en ser dueño de un equipo de la NBA en Las Vegas, particularmente en un episodio de junio de su programa de YouTube, “The Shop: Uninterrupted”.

“Quiero comprar un equipo. De verdad”, dijo en el programa. “Prefiero tener un equipo antes de hablar (en televisión). Quiero un equipo en Las Vegas. Quiero el equipo en Las Vegas”.

Han surgido rumores sobre el deseo de la NBA de expandirse, especialmente a los mercados de Las Vegas y Seattle, aunque los directivos de la NBA se han negado repetidamente a comprometerse a añadir nuevas franquicias.

Silver le dijo a Review-Journal este verano que era más razonable tener esas discusiones después de que se firmara el próximo acuerdo de derechos de prensa de la NBA. El acuerdo actual expira después de la temporada 2024-25.

Esto podría jugar a favor de Las Vegas. Con el cambio en el panorama de los medios de comunicación, con los servicios de streaming cada vez más frecuentes en todos los deportes profesionales, el hecho de que el sur de Nevada sea un mercado televisivo de tamaño promedio puede no ser visto tanto como un inconveniente para poner una franquicia aquí.

“La forma de repartir los derechos (de los medios de comunicación) en el futuro afectará al valor de una franquicia aquí (Las Vegas)”, dijo Silver en julio.

Las Vegas ya es sede de la NFL, la NHL y la WNBA, y otras ligas están explorando la zona a distintos niveles.

Silver señaló en julio que cree que el valle de Las Vegas, con más de dos millones de residentes y su gran industria turística, puede apoyar a todos los equipos de las grandes ligas.

“Mi opinión personal es que hay lugar para todos”, dijo Silver. “Creo que en parte porque es un mercado muy poco tradicional”.

Los Oakland Athletics de la MLB han estado haciendo viajes a Las Vegas durante el último año y medio investigando el mercado para una posible reubicación. El club tiene dos sitios donde podría construirse un estadio de mil millones de dólares, uno en el sur del Strip, donde está ubicado Tropicana, y otro en el extremo norte del Strip, donde se encuentra Las Vegas Festival Grounds.

Las autoridades de Oakland y los A’s incumplieron el mes pasado el plazo de un acuerdo clave sobre el proyecto del estadio Howard Terminal en la Bay Area, lo que hace que la posibilidad de que el equipo se mude al desierto sea mayor.

Los multimillonarios Wes Edens y Naseef Sawiris firmaron un acuerdo de negociación exclusiva a principios de este año con la Major League Soccer (MLS) para intentar llevar una franquicia a Las Vegas. Ese proceso sigue en marcha.

Edens es codirector ejecutivo de Fortress Investment Group, que, a través de una filial, es propietaria de Brightline, una empresa de trenes de alta velocidad para pasajeros. La empresa pretende conectar el sur de California y el sur de Nevada mediante un tren de alta velocidad para pasajeros.

Brightline anunció que construiría su estación ferroviaria en Las Vegas en una parte de más de 300 acres de terreno en Las Vegas Boulevard, entre las carreteras Warm Springs y Blue Diamond. Edens y Sawiris también podrían construir un estadio de la MLS junto a la estación ferroviaria, si llegan a un acuerdo con la liga.

Ese mismo terreno es también el lugar donde podría aterrizar algún día un equipo de la NBA en Las Vegas.

Oak View Group (OVG) anunció a principios de este año sus planes de construir un proyecto de tres mil millones de dólares que incluye un estadio preparado para la NBA de mil millones de dólares y un hotel-casino. Silver y OVG señalaron que no tienen un acuerdo con la NBA por el que, si construyen el estadio, un equipo vendrá después.

OVG cuenta con el director ejecutivo Tim Leiweke, expresidente de los Denver Nuggets, y el cofundador Irving Azoff tiene una larga trayectoria en la construcción y operación de proyectos de estadios. El equipo de Oak View en Las Vegas incluye al expresidente de los Raiders, Marc Badain, una pieza clave en el traslado del equipo al sur de Nevada y en la construcción de Allegiant Stadium.

Silver dijo que conoce bien a Leiweke y Azoff, a quienes llamó veteranos de la industria del deporte y el entretenimiento.

“Siempre ayuda tener instalaciones de primera clase en un mercado”, dijo Silver. “Tengo una enorme confianza en ellos (Oak View Group), pero aún no estamos en el punto de comprometernos con nadie directamente”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Comisionado de la NBA habla de la expansión en Las Vegas

El comisionado de la NBA, Adam Silver, volvió a abordar la posibilidad de expansión a Las Vegas el lunes, diciéndole a Malika Andrews de ESPN que “Las Vegas… será una gran ubicación para una franquicia algún día”.