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El Fan Fest y los planes del paddock muestran el compromiso de la Fórmula Uno con Las Vegas – FOTOS

ActualizadoNovember 7, 2022 - 6:12 pm

La Fórmula Uno (F1) celebró el sábado su Fan Fest del Grand Prix de Las Vegas en el Strip, pero lo que está ocurriendo justo al norte de allí es lo que demuestra el compromiso de la organización con el valle de Las Vegas.

Los fans pudieron ver por primera vez los autos de carreras de la F1 en el Strip, con varios pilotos, entre ellos Lewis Hamilton y Sergio Pérez, haciendo una prueba en una pista corta en Las Vegas Boulevard. La demostración fue la principal atracción del evento de un día de duración en el Caesars Palace.

En 40 acres de terreno en la esquina noreste de Harmon Avenue y Koval Lane, la F1 construirá un edificio de paddock de cuatro pisos y 300 mil pies cuadrados, que servirá como centro de actividad durante el Grand Prix de Las Vegas de 2023.

“Es difícil hacer una declaración en Las Vegas porque todo es muy grande”, dijo Greg Maffei, director ejecutivo de Liberty Media, el grupo propietario de la Fórmula Uno. “Este edificio del paddock será una muestra de nuestro compromiso a largo plazo con la comunidad de Las Vegas. Servirá de atracción para nuestros fans durante todo el año y será una de nuestras instalaciones más espectaculares”.

Entre la compra del terreno y la construcción del edificio, la F1 habrá invertido 500 millones de dólares en Las Vegas incluso antes de que se celebre una carrera, según el gobernador Steve Sisolak.

“Va a cambiar el panorama del entorno deportivo de Las Vegas para siempre”, dijo Sisolak.

“Me dijeron que entre el terreno y lo que van a construir que van a poner aquí, son 500 millones de dólares, aquí mismo. Además de todo lo que están construyendo. Todos los puestos en el Strip, todas las demás cosas que están montando. El impacto económico que esto va a tener en la economía de Las Vegas va a ser astronómico”.

El Grand Prix de Las Vegas no es algo puntual; la carrera está contratada para celebrarse al menos tres veces a partir del año próximo. Pero la esperanza es convertir la carrera en la marquesina del calendario de la F1 en el futuro inmediato.

“La intención es que sea un evento permanente”, dijo Steve Hill, presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. “Va a ser espectacular. La queremos cada año, y ellos quieren estar aquí”.

Los responsables de la F1 tienen previsto usar el sitio del paddock para otros eventos fuera de los fines de semana en los que no se celebran carreras, sacando partido a las llamativas instalaciones.

“Se trata de una verdadera inversión en el Condado Clark, en la comunidad”, dijo el comisionado del Condado Clark, Michael Naft. “Será una instalación permanente. Sí, se usará para los mayores eventos del mundo, para eventos de Fórmula Uno. Pero también estará aquí todo el año dando empleo a la gente, poniendo a la gente a trabajar. Y también impulsará nuestra economía y nos dará una cosa más de la que estar orgullosos”.

El director ejecutivo de la Fórmula Uno, Stefano Domenicali, dijo que el edificio del paddock consolida el compromiso de la Fórmula Uno con la ciudad.

“Queremos quedarnos durante mucho tiempo”, dijo Domenicali. “Estamos aquí con gran emoción para celebrar este momento que es solo el comienzo. … Esta será la declaración de la F1 en Las Vegas. Sabemos que cuando se viene aquí hay que ser grande”.

Cuando se pusieron a la venta los boletos y se abrieron los horarios de las habitaciones de algunos complejos turísticos esta semana, la sorpresa de los precios pilló a algunas personas por sorpresa.

Los boletos empezaron desde 500 dólares por un pase de tres días para la carrera de 2023, y llegaron a costar al menos 10 mil dólares. Las tarifas de las habitaciones empezaban en torno a los 700 dólares por noche, pero superaban ampliamente los mil dólares por noche en los lugares ubicados a lo largo de la ruta de la carrera.

Aunque los costos son elevados, la carrera atraerá a montones de personas de todo el mundo que pagarán con gusto las elevadas tarifas, dijo Sisolak.

“La gente está dispuesta a pagar desde todo el mundo para venir a verla”, dijo. “La gente se va a alojar en toda la ciudad. Todos los hoteles han aumentado el precio de las habitaciones entre un 300 y un 400 por ciento. No es que estén timando a la gente; también tienen una inversión en esto”.

Los elevadísimos precios de los hoteles hablan de la atracción internacional, un segmento que sigue volviendo lentamente a Las Vegas tras la pandemia, dijo Naft.

“Gente de todo el mundo ha estado pendiente de que esas tarifas estén disponibles y se abran las reservaciones”, dijo Naft. “También habla del increíble impacto que esto va a tener en nuestra economía. Esas tarifas de las habitaciones también se traducen en ingresos por impuestos hoteleros, ingresos por impuestos sobre las ventas y esos son los dólares que, literalmente, ayudan a impulsar la economía de personas como yo y mi familia que viven aquí.”

Las personas que estarán en las gradas del Strip y sus alrededores el próximo año no son las únicas que estarán emocionadas. Los pilotos que verán están deseando correr por uno de los tramos de carretera más famosos del mundo.

“Creo que va a ser una locura, para ser sincero”, dijo el piloto estrella de la F1 George Russell. “Estoy muy emocionado por venir aquí y correr en Las Vegas. Creo que hemos visto el impulso que tiene la Fórmula Uno en Estados Unidos, y traer la carrera a Las Vegas es rematarla a otro nivel. Como pilotos, como gente del deporte, estamos entusiasmados”.

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