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La defensa de los Raiders responde al desafío en victoria clave

Jon Gruden prometió que vendrían cambios a la defensa de los Raiders después de la derrota en casa del domingo pasado contra los Buccaneers.

Hubo mucha especulación sobre lo que Gruden tenía en mente después de que los Raiders cedieran 45 puntos a Tampa Bay, que iba desde tratar de optimizar la alineación a través del intercambio comercial hasta despedir al coordinador defensivo, Paul Guenther.

Los ajustes resultaron ser mucho más sutiles en la victoria del domingo por 16 a 6 sobre los Browns.

“Hubo muchos pequeños ajustes diferentes aquí y allá”, dijo el linebacker Nick Kwiatkoski. “Es difícil señalar sólo uno. Hacemos muchas cosas diferentes a lo largo del juego, así que tengo que volver a ver la grabación para responder realmente a esa pregunta”.

Gruden dijo que eliminar las grandes jugadas y forzar las pérdidas de balón eran los puntos más importantes de la semana previa al partido.

“Queríamos ser capaces de conseguir más pérdidas de balón, interceptar las grandes jugadas”, señaló. “En realidad, sólo jugar más consistentemente, eso era lo que buscamos. Aún tenemos un largo camino por recorrer, pero hoy hemos hecho progreso. Siento que tuvimos muchos contribuyentes y no hubo tantos errores mentales”.

Uno de los ajustes más notables fue involucrar al safety Johnathan Abram más como un blitzer, un movimiento que permitió a Abram hacer más jugadas alrededor y detrás de la línea de scrimmage.

“Cada vez que (Guenther) llama a mi número, trato de hacerlo lo mejor posible …”, dijo Abram, a quien no le molestó el frío de Cleveland.

La presencia de Abram ayudó a limitar a Baker Mayfield de los Browns a 12 de 25 pases para sólo 122 yardas el domingo, aunque Mayfield dijo que no le sorprendió mucho de lo que los Raiders hicieron esquemáticamente.

“Los Raiders hacen lo que hacen”, dijo. “Van a jugar una defensa de seguridad de dos cascos hasta que los obligues a salir en el juego de carrera. Eventualmente comenzaron a sacar algunos de esos seguros de los bordes y a traer algo de presión para tratar de detener ese juego de carrera. …juegan duro. No hicimos suficientes jugadas hoy”.

Kwiatkoski causó un gran impacto desde el principio. Forzó al tight end de los Browns, Harrison Bryant, a perder el balón en el primer drive de Cleveland, la primera vez que los Raiders le han quitado un balón a un oponente esta temporada.

El domingo, los Raiders jugaron un partido completo sin entregar un touchdown por primera vez desde la victoria del 16 de diciembre de 2012 sobre los Chiefs.

“Creo que lo primero que nos dijo el entrenador en el vestidor fue: ‘¿Qué tal esa defensa?’”, dijo el mariscal de campo, Derek Carr. “De la forma en que jugaron hoy, ganaron el partido de fútbol para nosotros. Fue increíble”.

Los Raiders sólo permitieron 223 yardas en total, las menos que han cedido bajo el mando de Guenther y su mejor actuación desde que permitieron sólo 216 yardas a los Eagles en 2017.

Hubo algo de ayuda por el brutal clima que se produjo desde el Lago Erie y una ofensiva que controló el balón durante 37:43 minutos. Los Browns sólo tuvieron seis posesiones, las menos en un partido de la NFL en 30 años.

Sin embargo, la defensa hizo su trabajo al no permitir un touchdown en un juego que podría ser fundamental en la carrera de la AFC Wild Card.

El domingo también fue la primera vez que la defensa de los Raiders mantuvo a un oponente por debajo de los 24 puntos esta temporada. La unidad entró en el juego como la cuarta peor de la liga en yardas permitidas por jugada.

Los Browns entraron en el juego en tercer lugar de la liga con 157 yardas permitidas por juego. Las Vegas los mantuvo a 101 yardas en 22 acarreos.

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