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Zach Whitecloud vuelve a la carga e impulsa la victoria de los Golden Knights

Zach Whitecloud anotó dos goles en sus primeros 72 partidos de la NHL con los Golden Knights.

El defensor igualó ese total en el segundo periodo el jueves por la noche.

Whitecloud proporcionó una chispa ofensiva en su regreso de la reserva de lesionados, y los Knights ganaron una medida de venganza de su último enfrentamiento contra los Detroit Red Wings con una victoria de 5-2 en T-Mobile Arena.

“Fue emocionante volver a entrar”, dijo Whitecloud. “Obviamente, cuando estás lesionado por un largo tiempo o cualquier tiempo que estás lejos de los chicos o del calendario regular, empiezas a echar de menos eso, obviamente.

“Sentado en el palco de prensa, quieres empezar a jugar lo antes posible. Pero obviamente es emocionante volver a contribuir y ayudar en lo mejor que se pueda”.

El defensa Nic Hague y el delantero Paul Cotter, nativo de Michigan, también anotaron como parte de un segundo periodo de cuatro goles que persiguió al portero de Detroit Thomas Greiss después de 40 minutos.

Reilly Smith añadió un gol en el tercer periodo para los Knights, que mejoraron a 4-1 en su serie de partidos en casa ante una apreciada multitud anunciada de 18,002 personas.

Whitecloud apareció en su primer partido desde que fue operado de una fractura en la mano derecha sufrida el 22 de octubre contra Edmonton.

Se coló desde el punto y remató un pase de Mark Stone para poner a los Knights por delante 2-0 a los 5:56 minutos del segundo periodo, y luego batió a Greiss desde larga distancia a los 12:32 minutos para su primer partido de dos goles de su carrera.

Robin Lehner terminó con 26 atajadas para ayudar a los Knights a vencer a los Red Wings en T-Mobile por primera vez en tres intentos.

Givani Smith y Joe Veleno anotaron para Detroit, que venció a los Knights 5-2 cuando los equipos se enfrentaron el 7 de noviembre.

“Estoy realmente orgulloso de ellos”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Parece que cada día nos lanzan algo nuevo. Esta semana fue el COVID y las pruebas positivas, y obviamente las semanas anteriores han sido lesiones y muchas de larga duración. No dejan que nada les afecte.

“Cancelamos el entrenamiento (del miércoles). No patinamos antes del partido (jueves). Nos presentamos. Creo que salimos un poco lentos por eso. Pero encontraron sus piernas y su juego, y no dejaron que lo que estaba pasando a su alrededor afectara a su forma de jugar”.

A continuación, tres puntos a tener en cuenta del partido:

1. La ofensiva de la defensa

Los Knights se encontraban entre los líderes de la liga en cuanto a anotación por parte de los defensores al entrar el jueves y se sumaron al total.

Después de que Whitecloud y Hague anotaron, los Knights tienen 14 goles desde la línea azul, lo que lidera la liga. Anaheim es el segundo con 12.

Y con un combinado de tres goles y una asistencia de Whitecloud, Hague y Alex Pietrangelo, los Knights tienen 47 puntos de sus defensores, empatados con Florida para la mayoría en la NHL.

“Siempre estamos tratando de elegir nuestros puntos y trabajar en áreas para crear oportunidades”, dijo Hague. “Siempre hablamos de jugar como un grupo de cinco hombres. Creo que eso es una gran parte de ello.

“Quieres elegir tus lugares, pero si tenemos la plena posesión del puck y sabes que el puck irá a la red, entonces queremos tratar de llegar allí, conseguir cuerpos, ganar esos pucks sueltos y tratar de crear todas las oportunidades que podamos”.

2. Fuerte en el centro

Los Knights continuaron con su reciente dominio del segundo periodo, superando a Detroit por 4-1 en la mitad del mismo.

Los cuatro goles igualaron su máximo de la temporada para un periodo y fue la segunda vez en los últimos tres juegos que los Knights lograron la hazaña. Anotaron cuatro veces en el tercer periodo para alejarse de Vancouver el sábado.

En la serie de partidos en casa, los Knights superaron a sus cinco oponentes por 10-3 combinados en el segundo periodo. Eso incluye un diferencial de más dos en la derrota ante Carolina el martes.

En la temporada, los Knights han superado a sus oponentes 19-17 en el segundo periodo.

“Creo que somos un buen equipo de transición, por lo que tienes ese cambio de línea en el segundo periodo y eres capaz de crear un poco más de ofensiva en las prisas y en las subidas rápidas”, dijo Smith. “No anotamos exactamente de esa manera esta noche, pero creo que la presión sostenida y mantener a los defensores cansados allí, nos permitió hacer un buen trabajo de eso”.

3. Movimientos en la plantilla

El regreso de Whitecloud coincidió con la pérdida del defensor Shea Theodore, que fue removido. Theodore atrapó un borde en el tercer periodo de la derrota del martes ante Carolina y se golpeó la cabeza contra las tablas en el camino hacia abajo.

“Cayó con fuerza”, dijo DeBoer. “Se ejercitó (el jueves), patinó (el viernes), progresando muy bien. Pero no tengo una fecha para que regrese a jugar”.

El delantero Sven Baertschi hizo su debut en los Knights con tres delanteros bajo el protocolo de COVID.

Además, el defensa Alec Martínez y el delantero William Karlsson fueron colocados en la reserva de lesionados, según el sitio web de medios de la NHL.

“Tenemos un juego más aquí en casa, y tenemos que ocuparnos de nuestro negocio”, dijo Lehner. “Pero hasta ahora, testimonio de nuestro grupo, el sistema, los entrenadores, todos. Estamos luchando contra mucha adversidad. Creo que muestra mucho crédito a nuestra organización, la profundidad que tenemos”.

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La derrota del sábado en casa por tres a dos ante St. Louis le da al equipo una breve oportunidad para reajustarse. Los Knights esperan que un entrenamiento competitivo el domingo y un día de descanso el lunes los prepare para los dos partidos restantes de esta temporada en casa contra San José y Arizona, ambos empatados en el puesto 25 de la NHL en puntos.