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Vistazo a los Knights: El equipo puede estar más cerca que nunca de la Copa

Los Golden Knights pueden estar el lunes más cerca de levantar la Copa Stanley de lo que han estado en la historia de la franquicia.

Tienen una ventaja de 1-0 en la final gracias a la victoria del sábado por cinco a dos contra los Florida Panthers en T-Mobile Arena. Fue a estas alturas de 2018 cuando el equipo perdió cuatro seguidos ante los Washington Capitals para quedarse a las puertas de su objetivo final.

Los Knights confían en haber aprendido de sus errores en el pasado. La concentración fue alta después de la práctica del domingo, y el equipo se siente preparado para el Juego 2 a las 5 p.m. en T-Mobile Arena.

El tiempo dirá si el equipo seguirá animado al salir de la pista. Los Panthers han sido un grupo resistente esta postemporada, con un balance global de 12-5 y solo una racha de dos derrotas consecutivas.

“Obviamente, va a ser un gran desafío”, dijo el pívot Nicolas Roy. “Miras sus playoffs hasta ahora. Siempre han encontrado una manera de recuperarse, así que tenemos que traer nuestro juego A “.

Los Knights salieron del Juego 1 con mucho sobre lo que construir.

Anotaron cuatro veces al portero Sergei Bobrovsky, que permitió seis goles en total en la Final de la Eastern Conference contra Carolina. Defendieron bien delante de su portería y consiguieron 33 atajadas del titular Adin Hill.

Los Knights también se mantuvieron disciplinados cuando Florida comenzó a correr en el tercer periodo, igualando su máximo de la temporada con siete oportunidades de power play.

“No creo que nos pongamos nerviosos por ciertas cosas”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Obviamente nuestro equipo tiene emoción y jugarán con ella. Pero creo que hemos hecho un buen trabajo no cruzar la línea en su mayor parte, llevándolo fuera de nuestro juego donde el otro equipo llega a usar eso como una ventaja”.

Los Panthers, por su parte, ven áreas en las que pueden mejorar.

Crearon un montón de buenas ocasiones en el primer partido que no acabaron en el fondo de la red. Hill realizó una sensacional atajada con el bastón al ala izquierda Nick Cousins a los 50 segundos del segundo periodo. El ala derecha Matthew Tkachuk y el central Aleksander Barkov también remataron al poste.

El partido habría cambiado si alguna de esas ocasiones hubiera entrado. En cambio, Tkachuk no vio puerta por cuarta vez en los playoffs.

“Probablemente tuvimos más ataque en ese partido (el sábado) que en toda la serie de Carolina”, dijo el entrenador de Florida, Paul Maurice. “No sentí que estuviéramos asfixiados en ese partido (el sábado) en absoluto”.

Los Panthers empezarán a retrasarse pronto si no pueden aprovechar más oportunidades.

Los equipos que toman una ventaja de 2-0 en la serie de la final de la Copa Stanley han salido victoriosos en 48 de 53 ocasiones (90.6 por ciento). Los equipos que van ganando 2-0 cuando empiezan en casa tienen un récord general de 38-3 (92.7 por ciento).

Sin embargo, Florida tiene un balance de 3-0 en el segundo partido de la postemporada. Todas esas victorias fueron de visitantes. Los Panthers son un desafío único para los rivales. Acosan a los defensas con su defensa y dificultan las escapadas. El capitán Mark Stone dijo que Florida es el equipo más agresivo al que se han enfrentado los Knights.

Manejaron bien esa presión en el primer partido. Los Knights tomarán una ventaja dominante si lo hacen de nuevo y llegan a mitad de camino hacia su objetivo final.

“Estamos en el meollo, dijo el defensa Nic Hague. “El trabajo está lejos de terminar”.

Knights contra Panthers, partido 2 (5 p.m.)

TV: TNT, TBS, truTV

Radio: KKGK (98.9 FM, 1340 AM)

Línea: Knights -140, total 5½

Alineación prevista de los Knights:

Ivan Barbashev - Jack Eichel - Jonathan Marchessault

Reilly Smith - William Karlsson - Nicolas Roy

Michael Amadio - Chandler Stephenson - Mark Stone

William Carrier - Brett Howden - Keegan Kolesar

Alec Martínez - Alex Pietrangelo

Brayden McNabb - Shea Theodore

Nic Hague - Zach Whitecloud

Adin Hill

Alineación prevista de los Panthers:

Carter Verhaeghe - Aleksander Barkov - Anthony Duclair

Nick Cousins - Sam Bennett - Matthew Tkachuk

Ryan Lomberg - Anton Lundell - Sam Reinhart

Colin White - Eric Staal - Zac Dalpe

Gustav Forsling - Aaron Ekblad

Marc Staal - Brandon Montour

Josh Mahura - Radko Gudas

Sergei Bobrovsky

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