60°F
weather icon Clear

Tres puntos de la victoria de los Knights: Los equipos especiales golpean en Chicago

Había cinco patinadores de los Chicago Blackhawks sobre el hielo. Ninguno de ellos estaba cerca de Reilly Smith.

El ala izquierda de los Golden Knights estaba desmarcado en el borde del círculo derecho cuando el centro William Karlsson ganó una batalla de puck por los tableros en un penalti. No hubo nadie para bloquear el disparo de Smith después de que Karlsson le enviara un pase. No hubo nadie que desviara el disparo que puso a los Knights dos a cero a solo 3:56 del segundo periodo.

La victoria número 14 de visitante del equipo, líder de la NHL, no fue la mejor de la temporada. Hubo momentos de calma en la victoria por cuatro a uno de los Knights el jueves en United Center.

Los Knights fueron lo suficientemente buenos como para aprovechar las oportunidades que les dio un equipo de Chicago con el menor número de puntos en la NHL. La victoria le dio a los Knights una barrida de su viaje por carretera de dos partidos después de derrotar a Winnipeg seis a cinco el martes.

“Bueno, nunca son perfectos”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Es una liga imperfecta. Todavía estamos tratando de construir nuestro juego como todos los equipos de la liga”.

Los Knights (22-9-1), que jugaron con pocos jugadores con el defensa Alex Pietrangelo fuera del equipo por motivos personales y los centros Jack Eichel y Brett Howden y los defensas Shea Theodore y Zach Whitecloud lesionados, se apoyaron en sus equipos especiales para lograr su sexta victoria en sus últimos siete partidos en la carretera.

El centro, Chandler Stephenson, anotó un pase del capitán Mark Stone para un gol de power play a 5:19 minutos del juego. Era la octava vez que los Knights anotaban con ventaja en sus últimos ocho partidos.

El cuarto gol en corto de Smith, líder en la NHL, anotado contra un ataque de cinco delanteros de Chicago (7-17-4), amplió la ventaja. Solo los Minnesota Wild (seis) y los Knights (cinco) han anotado más goles con pocos jugadores que Smith.

El ala derecha Phil Kessel marcó a los 8:08 del tercer periodo para ampliar la ventaja a tres a cero, casi al mismo tiempo que su hermana Amanda Kessel anotaba en un partido de la serie de rivalidad entre Estados Unidos y Canadá en Dollar Loan Center. El resto del partido, en el que no hubo tiempos muertos de televisión en el último periodo, pasó volando.

El portero novato Logan Thompson, perdió su intento de bloqueo con 3:54 restantes en un gol del ala derecha Taylor Raddysh. Smith selló la victoria con un gol a puerta vacía a falta de 30 segundos. Su partido de dos goles le dio 14 esta temporada, empatado a la cabeza de los Knights con su compañero de línea, Jonathan Marchessault.

“Un buen esfuerzo de equipo”, dijo Smith. “Todo el mundo volvió (en defensa). Todo el mundo estaba bloqueando tiros. Eso es muy importante para nosotros”.

Aquí hay tres puntos de la victoria:

1. Stephenson puso fin a la racha perdedora

Stephenson puso fin a una racha difícil el jueves.

Su gol en el primer periodo fue el primero desde el 10 de noviembre. No había anotado ningún gol en sus 16 partidos anteriores, aunque dio 12 asistencias en ese periodo.

La vuelta al centro de Eichel, lesionado en la parte inferior del cuerpo, parece haber reactivado el juego de Stephenson. Anotó un gol y brindó cinco asistencias en sus tres últimos partidos con Eichel de baja.

2. Thompson se recupera

Es probable que Chicago esté harto de ver a Thompson.

El novato, que venía de dos derrotas consecutivas por segunda vez esta temporada, casi consigue su segunda bloqueada contra los Blackhawks después de dejarlos sin anotar en el partido inaugural de su equipo en casa el 13 de octubre. Thompson realizó 23 atajadas para su victoria 14, empatado con el tercer puesto de la NHL.

El jugador de 25 años mejoró a 3-0-1 contra Chicago, con ocho goles permitidos en cuatro inicios.

“Tuvieron un montón de buenas oportunidades (en el tercer periodo)”, dijo Smith. “(Thompson) hizo un trabajo impresionante siendo capaz de encontrar pucks y mantenerlos fuera”.

3. Cotter sale temprano

Los problemas de lesiones de los Knights siguieron acumulándose el jueves.

El ala izquierda novato Paul Cotter, fue golpeado por el defensa de Chicago Jarred Tinordi, en la línea azul ofensiva quedando 4:58 en el segundo periodo. Cotter fue sacudido y no regresó. Cassidy dijo que Cotter tenía una lesión en la parte superior del cuerpo después del partido.

“No puedo decirte ahora cuánto tiempo estará fuera, si es que lo estará”, dijo Cassidy. “No volvió, así que eso nunca es una buena señal”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
¿Por qué los Golden Knights son peores en casa que fuera?

A los Golden Knights no les ha importado dónde han jugado esta temporada. ¿Edificios antes difíciles como el Canada Life Centre de Winnipeg y el Nationwide Arena de Columbus? Allí han ganado. ¿Viajes largos a lugares como Boston, Toronto y Buffalo? Sin problemas.