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Tres puntos de la victoria de los Knights: Dos jugadores clave lesionados

Logan Thompson hizo una atajada, se quedó sobre una rodilla brevemente, luego patinó lentamente hacia la banca de los Golden Knights en Scotiabank Saddledome.

El portero novato esperó seis semanas para volver a la portería de los Knights. Volvió a salir después de 53 minutos.

En su primer partido desde que sufrió una lesión en la parte inferior del cuerpo el 9 de febrero en Minnesota, Thompson salió al principio del tercer periodo de la victoria de los Knights por tres a dos sobre los Calgary Flames el jueves por la noche. Jonathan Quick hizo cinco atajadas en los últimos 6:07 para sellar la séptima victoria del equipo en ocho partidos.

Fue un esfuerzo impresionante por parte de los Knights para conseguir su victoria 23 de visitantes, récord de la franquicia. La cuestión es el costo. Thompson no pudo terminar el partido con una lesión en la parte inferior del cuerpo, y el ala izquierda Reilly Smith se perdió la mayor parte del tercer periodo con una lesión en la parte inferior del cuerpo.

El entrenador Bruce Cassidy dijo que es probable que ambos se pierdan el partido del sábado en Edmonton, pero el equipo sabrá más en los próximos días.

“En este momento, obviamente, estoy preocupado por Logan”, dijo Cassidy. “Logan perdiéndose tanto tiempo, realmente vamos a tener que ponerle atención”.

El regreso de Thompson se suponía que era un momento triunfal para los Knights (45-21-6).

Han usado cinco porteros desde la pausa del All-Star, un récord de la franquicia. Han lidiado con una avalancha de lesiones en el círculo de la portería que comenzó cuando Thompson cayó en Minnesota.

Recuperar al novato All-Star, nada menos que en su ciudad natal, debía ser un paso hacia la estabilidad. Hasta que dejó de serlo.

Thompson tuvo una presentación estable, aunque no arriesgada, contra los Flames (32-26-15). Hizo 37 atajadas, la quinta mayor cantidad en un partido esta temporada. También permitió dos goles que más tarde fueron anulados.

El primero, con los Knights ganando dos a cero en el primer periodo tras los goles de los extremos derechos Jonathan Marchessault y Michael Amadio, fue anulado porque el extremo izquierdo Andrew Mangiapane pateó el puck.

La segunda fue una de las jugadas más extrañas de la temporada.

El ala izquierda Milan Lucic golpeó al defensa Zach Whitecloud contra la red en el tercer periodo, cuando los Knights ganaban por tres a uno. La jugada sacudió la red de su sitio. Eso sacó la red de sus amarras. Thompson se marchó a la banca de los Knights porque el juego debería haberse detenido si los Flames recuperaban la posesión.

No fue así. El ala derecha Walker Duehr anotó con Thompson tratando de recuperarse, pero el gol fue retirado de la pizarra después de una revisión.

El pívot Nazem Kadri anotó poco después para acercar a Calgary a un gol cuando quedaban 7:27 para el final. Los Knights, a pesar de necesitar dos porteros, cerraron la puerta a partir de ahí.

Bloquearon 32 disparos, uno menos que el récord de la franquicia. El defensa Alec Martínez tuvo cuatro en los últimos cinco minutos. Quick hizo su parte al realizar una gran atajada sobre Mangiapane cuando faltaban 1:18 para el final.

Ese valiente trabajo defensivo le dio a los Knights una impresionante victoria. Tendrán que ver cuál acaba siendo el precio de esos dos puntos.

“(Thompson) estuvo genial durante todo el partido”, dijo el ala izquierda Ivan Barbashev. “Es solo un rebote duro para él”.

Aquí hay tres puntos sobre la victoria:

1. El regreso de Roy

Thompson no fue el único regreso de los Knights.

El pívot Nicolas Roy anotó el gol decisivo en su primera aparición desde el 21 de febrero. Se perdió los 14 partidos anteriores por una lesión en la parte inferior del cuerpo. Se unió a una nueva línea con el ala izquierda Chandler Stephenson y el ala derecha Phil Kessel, que amplió su racha de puntos a tres partidos con el gol de Roy.

El novato ala izquierda Paul Cotter no estaba enlistado para jugar y Roy se reincorporó a la alineación.

“Me sentí muy bien”, dijo Roy. “Obviamente, jugar con dos grandes jugadores con Kessel y (Stephenson), ayuda mucho, también”.

2. El logro de Amadio

El gol de Amadio fue el duodécimo de la temporada, el mejor de su carrera.

Su línea con el ala izquierda Brett Howden y el centro Teddy Blueger sigue produciendo para los Knights. Han marcado un gol en tres partidos seguidos desde que Cassidy los juntó.

3. Smith sale pronto

El último turno de Smith llegó a los 2:54 del tercer periodo. No volvió a pisar el hielo. La lesión truncó una de las mejores etapas de su carrera en los Knights. Smith entró el jueves con una racha de nueve puntos, la mejor de su carrera, empatada con la más larga de la historia de la franquicia.

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