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Tres puntos de la derrota de los Golden Knights: La escalada a los playoffs se complica

Jack Eichel giró hacia los tableros de T-Mobile Arena y soltó un disparo.

El centro de los Golden Knights acababa de ser interceptado por una magistral atajada del portero de los Vancouver Canucks, Thatcher Demko, pero anotó de todos modos tras recuperar el puck. La jugada, que dio a los Knights una ventaja de 1-0 en el primer periodo, parecía apropiada para un equipo que está batallando por un puesto en los playoffs.

Resultó que no fue suficiente.

Los Canucks, que se aferran a las débiles esperanzas de los playoffs, mostraron más lucha y desesperación el miércoles en una victoria por 5-1 ante una nerviosa multitud anunciada de 18,113 espectadores. Vancouver anotó cinco goles consecutivos después del de Eichel para vengar su derrota por 3-2 en el tiempo extra del domingo y romper la racha de cinco victorias de los Knights.

Fue la primera victoria reglamentaria de los Canucks en 13 enfrentamientos entre ambos equipos.

“Solo quieres ignorar”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “No hay nada realmente bueno que decir. Tuvimos lo que nos merecemos”.

Los Knights entraron en el partido con una oportunidad.

Una victoria los habría colocado a dos puntos de Los Ángeles en el tercer puesto de la División Pacífico -y un puesto garantizado en los playoffs- a falta de 10 partidos. También habrían saltado a Dallas por un puesto de wild-card.

En lugar de ello, los Knights hicieron que su cuesta arriba sea más pronunciada. La ventaja de los Kings se amplió a cuatro puntos. Los Stars mantuvieron su ventaja de un punto en la carrera por el wild-card con tres partidos menos jugados.

El gol de Eichel dio esperanzas a los Knights, pero DeBoer dijo que “era cuestión de tiempo, tal y como estábamos jugando”, que Vancouver respondiera.

El centro Bo Horvat empató el partido en el power play a falta de 3:22 minutos del primer tiempo. El centro Brad Richardson dio la ventaja a los Canucks 17 segundos después.

Vancouver continuó con los goles del ala izquierda Tanner Pearson y del ala derecha Elias Pettersson en el segundo periodo. Eso hizo que el resultado fuera de 4-1 al llegar al intermedio, lo que resulta irónico porque los Knights superaron una desventaja de 3-0 en el tercer periodo en su anterior partido en casa contra Chicago.

Esta vez no hubo remontada. Pettersson cometió un penalti y volvió a anotar en el siguiente power play a los 1:11 minutos del tercer periodo. Era la primera vez en nueve partidos que los Knights permitían más de cuatro goles.

El momento no fue bueno. Los Knights, que vieron interrumpida su racha de cinco victorias en casa, se dieron aún menos margen de error en su lucha por evitar perderse los playoffs por primera vez.

“No fuimos lo suficientemente buenos de ninguna manera”, dijo Eichel. “Dicho esto, la temporada no ha terminado. Todavía tenemos que jugar. … Si encontramos nuestro juego, me gusta que nos enfrentemos a cualquiera”.

He aquí tres conclusiones de la derrota:

1. Mal comienzo

El gol de Eichel cubrió una serie de problemas iniciales de los Knights.

Tuvieron problemas para hacer frente a la presión de Vancouver y para salir de su zona. No estaban atravesando la zona neutral de forma limpia ni creando oportunidades. DeBoer lo resumió diciendo que “no hicimos nada bien esta noche”.

Los Canucks se defendieron después de anotar el primer gol y se adelantaron 14-8 en tiros a puerta en el primer intermedio. No miraron atrás el resto del camino.

“No fue nuestro juego”, dijo el defensa Brayden McNabb. “Es un partido, perdimos, no tuvimos nuestra mejor versión y estamos en modo playoff. Cuando pierdes un partido en los playoffs, no puedes insistir en ello. Lo tiras por la borda y tenemos un gran partido (el sábado) contra Arizona”.

2. Eichel sigue presionando

Eichel está teniendo una productiva primera persecución de los playoffs.

El jugador de 25 años amplió su racha de puntos a tres partidos con su gol en el primer periodo. Fue su décimo gol en 24 partidos con los Knights, un ritmo de 34 goles en una temporada completa de 82 partidos.

“Ha sido divertido, y en los partidos que significan mucho, hay una capa extra de intensidad y desesperación”, dijo Eichel. “Esta noche no tuvimos eso. … Simplemente nos hicieron polvo”.

3. Continúan las caídas en el power play

El power play de los Knights vuelve a estar de capa caída.

El equipo se quedó en 0 de 3 para caer en 0 de 12 en los últimos cinco partidos. Los Knights tuvieron un cinco a tres de 58 segundos en el tercer periodo y no pudieron anotar, aunque Demko tuvo un papel importante en ello. Realizó tres atajadas antes de que expiraran los dos penaltis y terminó con cinco en total en la ejecución de penaltis.

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