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Tres puntos de la derrota de los Golden Knights: “Hay que detener la hemorragia”

Zach Whitecloud suele ser una fuente de entusiasmo y optimismo independientemente de la situación a la que se enfrenten los Golden Knights.

Cuando el defensa suena abatido y derrotado de la forma en que lo hizo el domingo, seguramente el resto del equipo también está sintiendo la presión.

Una temporada que comenzó con esperanzas de ganar la Stanley Cup está amenazando con salirse de control, ya que los Knights alcanzaron el nadir de sus luchas el domingo en un revés de 6-4 ante los Columbus Blue Jackets en Nationwide Arena de Columbus, Ohio.

“Debemos encontrar la manera de conseguir puntos”, dijo Whitecloud. “No hay otra forma de hacerlo”.

A una semana de la fecha límite para los intercambios, los Knights, derrotados y lesionados, parece que necesitan una reorganización.

La derrota fue la cuarta consecutiva para los Knights, que están fuera de un puesto en los playoffs según el porcentaje de puntos y en peligro de perderse la postemporada por primera vez en la historia de la franquicia.

El viaje por carretera concluye el martes en Winnipeg, uno de los pocos equipos que repentinamente están a distancia de los Knights en la carrera por el wild-card con 21 partidos restantes. Los Knights nunca han perdido cinco partidos seguidos en el reglamento.

“Llevamos cuatro partidos en este viaje, y podría argumentar que pudimos haber ganado cada uno de los partidos, pero hemos encontrado formas de perder”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Y eso es preocupante. Hay detener la hemorragia”.

Después de luchar para generar goles últimamente, los Knights finalmente se desprendieron de la defensa agujereada de Columbus. Pero el portero Logan Thompson fue incapaz de aguantar el aluvión de los Blue Jackets en su tercera titularidad en la NHL.

Los seis goles permitidos igualaron el máximo de la temporada.

Evgenii Dadonov anotó a finales del segundo periodo, su segundo gol en el viaje, y Jack Eichel convirtió un power play en el tercero para recortar la desventaja a 5-4. Pero el intento de remontada se quedó corto, ya que el portero de Columbus, Elvis Merzlikins, cerró la puerta al final.

“Es la misma historia de siempre”, dijo el centro Chandler Stephenson. “Estoy harto de ello. Creo que todos están hartos de ello. Todos tienen que profundizar… y trabajar. Esa es la línea de fondo”.

Aquí hay tres puntos del juego:

1. Algo tiene que cambiar

La oficina delantera de los Knights debe decidir qué hacer antes de la fecha límite de intercambio del 21 de marzo.

La ausencia del capitán Mark Stone ha sido difícil de superar, ya que han ido 4-9-1 desde que fue colocado en la reserva de lesionados a largo plazo con una lesión en la espalda. Pero sus problemas se remontan más atrás, con 10 victorias en sus últimos 27 partidos (10-13-4) y un diferencial de goles de -12 desde el 1º de enero.

El ala izquierda Max Pacioretty, que abandonó el partido del viernes en Pittsburgh en el segundo periodo, no jugó y fue uno de los nueve titulares fuera de la alineación contra Columbus. William Karlsson pasó del centro al ala izquierda en la primera fila.

El delantero Nolan Patrick fue activado de la reserva de lesionados después de perderse los últimos 11 partidos por una lesión en la parte superior del cuerpo.

“No jugamos lo suficientemente bien durante el tiempo necesario para ganar en esta época del año”, dijo DeBoer. “Tuvimos momentos en los que nos esforzamos mucho e hicimos algunas cosas buenas, pero en general nuestro juego no fue lo suficientemente bueno durante el tiempo suficiente”.

2. Un periodo lleno de acción

Los primeros 20 minutos fueron transportados directamente desde la década de 1980 y contaron con cinco goles, 24 disparos combinados a puerta y 10 minutos de penalización. Lo único que faltó fue una pelea y alguien con un casco de Jofa.

Patrik Laine dio a los Blue Jackets una temprana ventaja en el power play antes de que Jonathan Marchessault y William Carrier anotaran con 4:10 minutos de diferencia para poner a los Knights por delante 2-1.

Pero los Blue Jackets le dieron la vuelta al partido con dos goles con 30 segundos de diferencia contra la línea Dadonov-Patrick-Keegan Kolesar. Columbus añadió dos goles más en el segundo periodo contra Thompson para ponerse por delante 5-2.

“Obviamente, no podemos permitir tantas ocasiones y permitir que entren tantos goles en nuestra red”, dijo Whitecloud. “Eso es algo de lo que nos enorgullecemos”.

3. No se puede frenar a Sillinger

La segunda fila de los Blue Jackets, formada por Cole Sillinger, Oliver Bjorkstrand y Max Domi, fue la que más daño hizo, combinando cuatro goles y nueve puntos.

Sillinger registró un hat trick, y el novato de 18 años se convirtió en el segundo jugador más joven de la historia de los Blue Jackets en lograr la hazaña.

Bjorkstrand añadió un gol y tres asistencias, mientras que Domi tuvo dos asistencias y pasó el resto de su tiempo en el hielo llevando a cabo un rencor personal contra el defensor de los Knights Alex Pietrangelo.

“Seguro que cedimos demasiado”, dijo DeBoer. “Los buenos equipos encuentran la manera de ganar todo tipo de partidos diferentes, ¿verdad? Ganas 6-5, ganas 2-1. Debes ser capaz de hacer esas dos cosas. Ahora mismo no podemos hacer ninguna de las dos”.

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