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Tres puntos clave del impresionante comienzo de los Knights bajo la dirección de Bruce Cassidy

Las sonrisas de los Golden Knights se extendieron por todo el vestidor visitante el martes por la noche en el SAP Center mientras posaban para una foto conmemorando el récord de Phil Kessel de 990 partidos consecutivos jugados.

Los Knights estuvieron eufóricos toda la semana para celebrar a su popular nuevo compañero de equipo y su logro. Hacerlo con dos victorias contra Toronto y San José mejoró aún más las cosas.

La foto captó perfectamente el estado de ánimo de los Knights a los ocho partidos de su temporada de 82 encuentros. Vuelven a ganar después de perderse los playoffs la temporada pasada. Y se divierten haciéndolo.

Las seis victorias de los Knights son el mayor número de victorias en la NHL, junto con Boston. Su récord de 6-2 está empatado con Carolina en el tercer puesto, por detrás de los Bruins (6-1) y Calgary (5-1). El dueño, Bill Foley, dijo la semana pasada que mantiene su predicción de “Copa en seis”. Su equipo no le da motivos para echarse atrás.

“Estamos jugando bien; lo estamos consiguiendo”, dijo Kessel. “Espero que sigamos así”.

He aquí tres razones para el buen comienzo:

1. En la zona

Una de las cartas de presentación del primer entrenador Bruce Cassidy es su férrea defensa en zona, que intenta mantener a los rivales alejados del centro del hielo y forzar los tiros a distancia.

Los Knights todavía están resolviendo algunos problemas. Es un cambio respecto a lo que hacían con el anterior entrenador, Pete DeBoer, cuando se les asignaba un hombre específico para defender. Pero se han adaptado rápidamente.

Los Knights son los que menos goles permiten por partido en la NHL (2) porque el sistema de Cassidy está funcionando como se esperaba. Según el sitio web Natural Stat Trick, son los que menos ocasiones de gol de alto peligro conceden por cada 60 minutos en cinco contra cinco.

Eso está ayudando a los porteros Logan Thompson y Adin Hill, ya que les facilita las atajadas. Hill tiene el 10º mejor porcentaje de atajadas de la NHL (.935), y Thompson el 12º (.931). Eso es una señal de que las cosas están funcionando en la zona defensiva.

“Los chicos están haciendo un gran trabajo delante de nosotros”, dijo Hill. “Estamos manteniendo las oportunidades al mínimo”.

2. Esfuerzo disciplinado

El punto más bajo de los Knights fue un segundo periodo de seis penaltis en Calgary el 18 de octubre que les hizo perder una ventaja de 2-0.

Fueron, sin duda, 20 feos minutos. También fue un extremo atípico comparado con la forma en que el equipo ha jugado sus otros 23 periodos.

Los 2.5 penaltis cometidos por los Knights cada 60 minutos son los mejores de la NHL. Han sido llamados por el segundo menor número de penalizaciones en general (20) a pesar de estar empatados con el segundo mayor número de partidos jugados. También están empatados en el puesto 17 de penalizaciones cometidas (28), después de ser los últimos hace una temporada.

El equipo sigue trabajando para trasladar esa ventaja al marcador. Los Knights están igualados en los equipos especiales, con cinco goles power play a favor y en contra. El hecho de que mantengan los partidos en cinco contra cinco sigue siendo una victoria. Han superado a los equipos en 19-11 en ocho partidos.

“Nuestra disciplina ha sido bastante buena, a excepción de un periodo en Calgary”, dijo Cassidy. “Eso tiene que seguir igual”.

3. Salud

Esta es la parte en la que los Knights golpean todo lo que está a su alcance.

La temporada pasada quedó destrozada por las lesiones. Esta temporada, aunque no es perfecta, ha sido todo lo buena que el equipo pudo haber pedido.

Los Knights sabían que el pívot Nolan Patrick, el defensa Shea Weber y el portero Robin Lehner no jugarían mientras estuvieran en la reserva de lesionados de larga duración. Eran conscientes de que el portero Laurent Brossoit necesitaría tiempo para recuperarse de la operación de cadera de la temporada. Aparte de esos jugadores, casi nadie se ha perdido tiempo.

El lateral izquierdo William Carrier no jugó el primer partido en Los Ángeles por una lesión en la parte media del cuerpo. El defensa Nic Hague se perdió el partido porque acababa de firmar una ampliación el día anterior. Esa fue la última vez que Cassidy se vio obligado a tomar una decisión sobre la alineación. Ha tenido a todos sus patinadores disponibles cada dos partidos.

El centro Jake Leschyshyn no ha jugado, y el defensa Ben Hutton apareció una vez porque no ha habido un hueco. Es un problema mucho mejor para los Knights que los que tuvieron la temporada pasada.

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