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Tres conclusiones de la derrota de los Knights: Mala cobertura hace que vuelen las gorras

El primer viaje de los Golden Knights al Mullett Arena el domingo no iba a terminar con los fans locales lanzando sombreros al hielo.

Los Knights venían de una dominante victoria por 6-2 contra los Washington Capitals el sábado. Tenían la sensación de haber encontrado de nuevo su juego. Y el siguiente en el calendario era el equipo con el 29º mejor récord de la NHL por porcentaje de puntos.

Sin embargo, los Arizona Coyotes no se quedaron de brazos cruzados. Picaron. Los Coyotes derrotaron a los Knights por 4-1 en Tempe, Arizona, y el ala izquierda Clayton Keller consiguió el segundo hat trick de su carrera.

Arizona ganó solo por segunda vez en sus últimos 13 partidos. Los Knights perdieron por cuarta vez en los últimos cinco, borrando la euforia de la victoria del sábado en menos de 24 horas.

“Tenemos que encontrar algo de consistencia en nuestro juego”, dijo el defensa Brayden McNabb. “Tenemos que aprender. Ahora mismo estamos un poco mal”.

La mala tendencia en el juego de los Knights, que parecían haber superado el sábado, volvió con fuerza el domingo.

Encajaron el primer gol por sexta vez en los últimos siete partidos. Sus seis delanteros principales, a los que falta el capitán Mark Stone, lesionado, no produjeron lo suficiente en ataque en los cinco contra cinco. Otro rival se centró en anular las oportunidades de ataque de los Knights, que anotaron dos o menos goles por tercera vez en cuatro partidos.

El entrenador Bruce Cassidy consideró que el partido del domingo se perdió tanto en defensa como en ataque. Los Knights (29-17-2) tuvieron una mala cobertura en tres de los goles de los Coyotes, lo que les permitió observar muy bien desde las ranuras.

El primero llegó cuando el ala derecha novato Dylan Guenther se quedó solo en el centro de la zona a los 1:59 del partido. El centro Nick Bjugstad lo encontró por debajo de la línea de gol para poner a Arizona (15-27-5) 1-0 arriba.

Keller aumentó la ventaja de los Coyotes a los 1:39 del segundo periodo. Encontró espacio en las tragamonedas durante un largo turno en la zona ofensiva y disparó un tiro de muñeca que superó al portero Logan Thompson.

El ala derecha Phil Kessel, que había jugado en Arizona las tres temporadas anteriores, anotó un gol en el power play a los 9:03 del segundo periodo para acercar a los Knights a 2-1. Los Coyotes empezaron a presionar, pero nunca encontraron otro gol.

En cambio, Keller volvió a abrirse en las ranuras a los 8:50 del tercer cuarto para devolver la ventaja de dos goles a los Coyotes. Su gol a puerta vacía a falta de 4:08 completó el hat trick y dejó a los Knights de nuevo en busca de respuestas.

“Si no vas a rematar, tienes que evitar que entre en tu portería”, dijo Cassidy. “Fueron todos buenos tiros. A Logan lo dejamos colgado con nuestra cobertura de las ranuras”.

He aquí tres conclusiones de la derrota:

1. Nuevo edificio

El domingo fue el primer y único viaje de los Knights al Mullett Arena esta temporada.

Los Coyotes se mudaron este año a la pista, que comparten con el programa del Estado de Arizona, mientras intentan construir un hogar permanente en Tempe.

El nuevo recinto es el más pequeño de la NHL. El partido del domingo tuvo una asistencia anunciada de 4,600 espectadores.

El domingo por la mañana, el defensa Ben Hutton, que jugó en la Universidad de Maine, dijo: “Me recuerda a los días de la universidad”. “Es un ambiente diferente, pero genial”.

2. Thompson va de nuevo

Thompson, tras realizar 20 atajadas en la victoria contra los Capitals, volvió a actuar el domingo.

Es la tercera vez en su carrera que es titular en días consecutivos. Es la primera vez que lo hace esta temporada, aunque jugó 52 minutos en sustitución de Adin Hill el 28 de diciembre contra Anaheim, un día después de ser titular.

Cassidy dijo que optó por Thompson porque el sábado no era un partido “intenso” y los Knights no tenían que viajar tan lejos. El equipo esperaba que el novato entrara en racha, pero la defensa le falló.

Thompson terminó con 19 atajadas contra los Coyotes. Su homólogo Karel Vejmelka hizo 35.

3. Theodore patina

Los Knights tuvieron una noticia positiva el domingo.

El defensa Shea Theodore participó en el patinaje matinal del equipo, según la retransmisión de AT&T SportsNet. Theodore no ha jugado desde el 9 de diciembre por una lesión en la parte inferior del cuerpo. El hecho de que viajara y patinara con los Knights es una señal positiva.

Theodore lleva 22 puntos en 29 partidos, el octavo del equipo.

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