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“Sabía que quería jugar aquí”: Smith está emocionado por su extensión con los Knights

ActualizadoJuly 15, 2022 - 3:54 pm

Reilly Smith no compró casa, sino que rentó cuando llegó a Las Vegas.

La adquisición del draft de expansión de los Golden Knights acababa de ser traspasado seis meses después de comprar una casa en Fort Lauderdale, Florida, y no quería atraer ninguna “mala vibra” echando raíces profundas en su nueva ciudad.

Se puede decir que ahora ha superado ese miedo.

Smith se ha arraigado en la comunidad durante sus cinco temporadas con los Knights y tendrá la oportunidad de estrechar aún más esos lazos tras haber firmado el miércoles una ampliación de tres años y 15 millones de dólares.

“Siento que he puesto mi corazón y mi alma en esta organización”, dijo Smith. “Soy muy afortunado de que se hayan dado cuenta de ello y me hayan dado la oportunidad de volver y perseguir el objetivo que empezamos hace cinco años”.

Smith dijo que su “objetivo número uno” era permanecer con los Knights como agente libre sin restricciones esta temporada baja. El equipo también quería que volviera el que fuera capitán suplente durante mucho tiempo y destacado en las dos bandas. El director general Kelly McCrimmon dijo que Smith “representa todo lo que somos”.

“Creo que ha encontrado su hogar aquí en Las Vegas”, dijo el entrenador Bruce Cassidy. “Me alegra ver que vuelva”.

El único factor que complicaba el asunto era la situación de los Knights en cuanto al límite salarial y el propio proceso de negociación. El agente de Smith, Kent Hughes, fue nombrado director general de los Montreal Canadiens el 18 de enero, por lo que Smith se representó principalmente a sí mismo en las discusiones del contrato.

Los Knights consiguieron suficiente espacio en el límite salarial para volver a contar con él mediante el traspaso del ala derecha Evgenii Dadonov, el ala izquierda Max Pacioretty y el defensa Dylan Coghlan este verano.

“Definitivamente es un escenario diferente para mí”, dijo Smith, que afirmó no haber pensado mucho en hablar con otros equipos. “Pero creo que a medida que avanzas en tu carrera entiendes dónde quieres jugar y cuál es tu valor. Para mí fue bastante sencillo. Sabía que quería jugar aquí”.

Actualizaciones de los porteros

McCrimmon dijo el jueves que “los plazos serán ajustados” para que los porteros Robin Lehner y Laurent Brossoit estén listos para el campamento de entrenamiento.

Lehner (con una lesión en el hombro) y Brossoit (en la cadera) se sometieron a sendas operaciones fuera de temporada y no estuvieron disponibles para los últimos partidos de los Knights. McCrimmon dijo que se espera que Lehner llegue a Las Vegas a finales de julio para terminar su rehabilitación, y el equipo tendrá una mejor idea de su progreso una vez que esto ocurra. McCrimmon dijo que Brossoit estaba “a punto” de entrar en la alineación de la noche de apertura.

“Tendremos que llegar al campamento de entrenamiento y a ese lapso antes de tener alguna certeza al respecto”, dijo McCrimmon.

Los Knights firmaron el miércoles un contrato de dos años con el veterano portero Michael Hutchinson para añadir profundidad en la red. Hutchinson, de 32 años, lleva 55-55-15 con un porcentaje de atajadas de 0.905 y un promedio de 2.79 goles en contra en 137 partidos de la NHL.

Otras noticias sobre lesiones

– McCrimmon dijo que el centro Nolan Patrick no ha hecho “ningún progreso significativo” después de que se le diera la baja indefinida el 3 de mayo. Patrick ha lidiado con una larga lista de lesiones en su carrera, incluyendo una migraña/conmoción cerebral que le hizo perderse la temporada 2019-20.

“Ahora mismo centrarse en el hockey, es adelantar el carro al caballo”, dijo McCrimmon. “Lo primero a lo que aspiramos es a una cierta estabilidad en el día a día y ya veremos lo que ocurre después”.

– El centro Brett Howden, que firmó un contrato de un año el miércoles, está sano y estará disponible para el campamento de entrenamiento. La temporada de Howden terminó con un aterrador choque en el tablero el 24 de marzo contra Nashville, pero McCrimmon dijo que habría estado disponible unas semanas después de los playoffs si los Knights hubieran llegado a ellos.

– El defensa Daniil Miromanov se sometió a una operación fuera de temporada y no estará disponible para el campamento de entrenamiento. Tuvo una asistencia en 11 partidos la temporada pasada.

Movimientos en la alineación

– Los Knights contrataron el jueves a los delanteros Sakari Manninen y Spencer Foo con contratos de un año por valor de 750 mil dólares para la profundidad organizativa.

Manninen, de 30 años, ganó dos medallas de oro la temporada pasada con Finlandia en los Juegos Olímpicos y el Campeonato Mundial. El delantero de cinco pies y ocho pulgadas tiene 163 puntos en 211 partidos en cuatro temporadas en la Liga de Hockey Continental de Rusia. Foo, de 28 años, tiene 76 puntos en 154 partidos las tres últimas temporadas en la KHL.

– Los Silver Knights firmaron contratos de un año con el delantero Gage Quinney y el defensa Jake Bischoff en la American Hockey League.

Quinney, de 26 años, obtuvo 23 puntos en 38 partidos con Henderson la temporada pasada. Bischoff, de 27 años, se perdió el año pasado por una lesión en la parte superior del cuerpo. Quinney, nativo de Las Vegas, ha participado en tres partidos de la NHL con los Golden Knights y Bischoff ha jugado cuatro.

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