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Repite Lightning como campeón de la Stanley Cup

TAMPA, Florida — Los Tampa Bay Lightning solo tuvieron que anotar una vez para llevarse la corona dos veces y repetir como campeones de la Stanley Cup.

Apoyados por su portero estrella y los dos únicos jugadores de Tampa Bay en el hielo sin su nombre en la Copa, los Lightning lo ganaron todo por segunda vez en 10 meses al vencer a los Montreal Canadiens por 1-0 en el quinto partido el miércoles por la noche.

Andrei Vasilevskiy logró un shutout de la serie por quinta vez consecutiva, récord de la NHL, desde la final de 2020. Bloqueando un tiro en un minuto final frenético, hizo 22 atajadas para permanecer invicto después de una derrota en los últimos dos playoffs, ambos disputados durante una pandemia mortal con los Lightning saliendo victoriosos en cada ocasión.

Ross Colton y David Savard no estaban el año pasado y se aseguraron de poner su sello en la última carrera de Tampa Bay hacia el título. Savard dio lugar al gol de Coleman a mediados del segundo periodo ante el incondicional de los Canadiens, Carey Price, que encendió al público de más de 17 mil fans en Amalie Arena.

La escena no podía estar más lejos del estadio vacío y sin alegría en el que los Lightning ganaron la Copa el pasado septiembre en una burbuja de cuarentena al otro lado del continente, en Edmonton, Alberta. Tampa Bay se unió a Pittsburgh como el único ganador de la Copa de forma consecutiva en la era de topes salariales, pero lo hizo de forma aún más impresionante en medio de los protocolos de virus con el periodo más corto entre campeonatos en la larga historia de la NHL.

Sin perder nunca dos veces seguidas gracias a la combinación de la brillantez de Vasilevskiy y una de las alineaciones más profundamente construidas desde que se implantó el tope salarial en 2005, los Lightning consolidaron su estatus de dinastía moderna.

“Champa Bay”

La franquicia sunbelt en un mercado no tradicional que ni siquiera existía hasta 1992-93 pasó por la franquicia más famosa de la NHL para hacerlo. Lightning ganó la Copa por tercera vez en la historia de la franquicia y le negó a Montreal un estandarte del 25º campeonato de liga.

Los Lightning también sumaron otro título para “Champa Bay”, y este título llegó después de que Tom Brady llevara a los Buccaneers a ganar el Súper Tazón en febrero. Los Tampa Bay Rays llegaron a la Serie Mundial el pasado otoño.

La alcaldesa de Tampa Bay había sugerido que los Rays perdieran el cuarto partido en la carretera para poder ganar en casa, y consiguió su deseo, ya que el equipo del entrenador Jon Cooper se convirtió en el primero desde Chicago en 2015 en alzar la Copa en casa.

Eso abrió el camino no solo para que los fans rugieran en señal de aprobación, sino para que las familias se unieran a la celebración, algo que no fue posible en la burbuja. Patrick Maroon se convirtió en el cuarto jugador de la historia de la NHL en ganar la Copa tres años seguidos con dos equipos, mientras que Kucherov se unió a Lemieux y Wayne Gretzky como los únicos jugadores con más de 30 puntos en playoffs consecutivos.

La racha de obtener títulos consecutivos fue motivada por la adversidad de que el equipo superara el shock de ser aplastados por Columbus en la primera ronda de los playoffs de 2019. Aprendieron de cada derrota después de eso para construir una resolución que es difícil de mantener por encima de como el hockey de playoffs toma un precio.

Los Canadiens se quedaron sin gasolina en lo que fue una carrera de playoffs de otra manera sorprendente para un equipo que abrió la postemporada con el peor registro de los 16 clasificados. Montreal remontó un déficit de 3-1 en la primera ronda contra Toronto y eliminó a Winnipeg y a los Vegas Golden Knights para llegar a la ronda final por primera vez desde que ganaron la Copa en 1993.

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