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¿Qué pueden aprender los Golden Knights de la serie Lightning-Avs?

Los playoffs de la NHL, en los que no participaron los Golden Knights por primera vez en cinco temporadas, tienen el potencial de ofrecer un final asombroso.

¿Se recuperarán los Tampa Bay Lightning de una desventaja de 2-0 en la final de la Copa Stanley para ganar su tercer campeonato consecutivo y convertirse en el primer equipo desde que se puso en marcha el tope salarial en lograr esa hazaña? ¿O los Colorado Avalanche, que vienen de un partido con siete goles, pondrán fin a esa racha y comenzarán una propia?

Los Knights, favoritos de la pretemporada con los Avs para ganar el título, solo pueden mirar con envidia. Pero eso no significa que ver la final no pueda ser productivo.

He aquí tres lecciones que los Knights pueden aprender de los Avalanche y los Lightning:

1. Los equipos especiales pueden marcar la diferencia

Colorado es el único equipo que ha dominado los playoffs en los cinco contra cinco.

El diferencial de goles de los Avalanche, más 20, es de lejos el mejor de la postemporada. Los Panthers son los segundos, con más cuatro. Eso significa que, aparte de Colorado, los equipos especiales deben ejercer un impacto.

Los ocho equipos que llegaron a la segunda ronda terminaron entre los nueve primeros en el diferencial de goles de los equipos especiales en la temporada regular. Los Avalanche fueron cuartos, y Tampa Bay empató en el séptimo puesto.

A los Knights les queda mucho por hacer para ponerse al día. Están empatados en el puesto 21 de la diferencia de goles en equipos especiales, debido a que su power play ocupa el puesto 25 y su penalti el 21.

Una de las prioridades del nuevo entrenador Bruce Cassidy es dar un giro a ambas unidades. Tuvo éxito en su anterior etapa en Boston, donde el power play y el penalty kill de los Bruins fueron los terceros de la NHL durante su mandato.

“En el caso de Bruce, el penalty kill y el power play han sido muy, muy buenos durante un largo periodo de tiempo”, dijo el director general de los Knights, Kelly McCrimmon. “Eso es muy importante para nosotros”.

2. La profundidad en el centro es crucial

Los Lightning se quedaron sin su centro número uno en la segunda y tercera rondas y quedaron 8-2.

Perder a Brayden Point por una lesión en la parte inferior del cuerpo en el séptimo partido de la primera ronda contra Toronto pudo haber sido un golpe desalentador para Tampa Bay. En cambio, el equipo siguió rodando.

El capitán Steven Stamkos, el quinto clasificado en el Trofeo Selke, Anthony Cirelli, y la adquisición en el momento del canje, Nick Paul, mantuvieron a los Lightning formidables en el centro antes de que Point volviera contra los Avalanche.

Lo mismo ocurre con Colorado, que perdió al centro número dos, Nazem Kadri, por una lesión en la mano en el tercer partido de la final de la Conferencia Oeste. El centro de tercera línea J.T. Compher anotó un gol esa noche, y luego asistió al ala izquierda Andre Burakovsky en el tiempo extra que ganó el partido uno contra Tampa Bay.

Los Knights se han visto frenados por la profundidad de su centro, pero entran en la temporada 2022-23 tan fuertes como lo han sido en el centro. Esto se debe, en parte, a la incorporación del central Jack Eichel en noviembre. Tiene 153 goles y 380 puntos en 409 partidos, pero nunca ha llegado a los playoffs.

“Jack Eichel es un jugador de hockey de alto nivel que todavía está aprendiendo a ganar y a jugar de la manera correcta, por así decirlo”, dijo Cassidy.

3. Sé paciente y adaptable

Ambos equipos han tenido sus altibajos.

Los Lightning perdieron la final de la Copa Stanley de 2015, se perdieron los playoffs de 2017 y fueron barridos en la primera ronda tras ganar el Trofeo de los Presidentes en 2019. Sin embargo, Stamkos, el entrenador Jon Cooper y piezas fundamentales como los delanteros Nikita Kucherov, Alex Killorn y Ondrej Palat, el defensa Victor Hedman y el portero Andrei Vasilevskiy se mantienen.

Colorado terminó con 48 puntos, siete menos que el último clasificado, Montreal, en la primera temporada del entrenador Jared Bednar. Los Avalanche perdieron en la segunda ronda tres veces seguidas de 2019 a 2021. Sin embargo, Bednar, el capitán Gabriel Landeskog, Compher, Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Samuel Girard y Erik Johnson permanecieron en su puesto.

Ambos clubes se beneficiaron de la continuidad y la gracia después de tramos difíciles. Es una lección que los Knights podrían llevar a la próxima temporada. Se perdieron los playoffs, pero siguen teniendo muchas de las piezas básicas que les han dado la segunda mayor cantidad de victorias en la postemporada en la NHL desde que entraron en la liga.

“Quieres tener expectativas”, dijo Cassidy. “Todos somos conscientes de que están ahí, y estamos aquí para cumplirlas”.

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