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¿Qué posibilidades tienen los Golden Knights de llegar a los playoffs de la NHL?

ActualizadoApril 18, 2022 - 12:01 pm

Todo iba bien en el mundo de los Golden Knights por estas fechas la temporada pasada.

Derrotaron a los San Jose Sharks por 5-2 el 21 de abril y se convirtieron en el primer equipo de la NHL en conseguir un puesto en los playoffs, haciéndolo a falta de 10 partidos.

Pero su situación es muy diferente un año después. Si los Knights llegan a la postemporada, serán uno de los últimos equipos en entrar.

Diez equipos han sellado sus entradas a los playoffs antes de los partidos del domingo, incluidos tres de la Conferencia Oeste. Esto deja muy pocas plazas disponibles para los Knights, que abren su última etapa de la temporada en casa el lunes contra Nueva Jersey. Tras recibir a Washington el miércoles y a San José el domingo, terminan la temporada con un viaje de tres partidos por carretera.

“Nos quedan seis partidos”, dijo el capitán Mark Stone. “No sé cuántos tendremos que ganar, pero todo empieza el lunes por la noche. Tenemos que conseguirlo”.

La búsqueda de los playoffs tiene a los Knights nadando en aguas inexploradas.

La temporada pasada, se cerraron pronto en su camino para terminar empatados con el mayor número de puntos de la NHL. Se aseguraron un puesto en la postemporada en su temporada inaugural a falta de seis partidos. En su segunda temporada, en la que terminaron terceros en la División Pacífico, cerraron a falta de cuatro partidos.

Pero si esta temporada terminara hoy, los Knights se quedarían fuera de los playoffs, incluso después de ir 7-2-1 en sus últimos 10 partidos. Su destino no se decidirá hasta los últimos días.

“Sabíamos que no iba a ser un viaje fácil”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Íbamos a perder algunos puntos por el camino. Seguimos al pie del cañón”.

Colorado, St. Louis, Minnesota y Calgary han conseguido cuatro de las ocho plazas de la Conferencia Oeste para la postemporada.

Eso significa que los puestos en juego serán probablemente para el segundo y el tercer clasificado de la División Pacífico y los dos equipos “wild-card”. Edmonton tiene la ventaja en el primer caso. Los Knights están a siete puntos de los Oilers tras la derrota por 4-0 del sábado en Edmonton.

El tercer puesto de Los Ángeles es más vulnerable. Los Kings están tres puntos por encima de los Knights después de vencer a Columbus por 2-1 el sábado con un partido extra jugado. Los Ángeles tiene el calendario más fácil de la NHL, según el sitio web Tankathon, y entraría si gana. Los Knights llevan la delantera en el desempate de victorias reglamentarias 33-31 si son capaces de alcanzar a los Kings.

También hay una oportunidad en la lucha por el “wild-card”. Nashville tiene una ventaja de cuatro puntos sobre los Knights, además de una ventaja de 35-33 en el desempate. Dallas también tiene una ventaja de cuatro puntos con un partido menos, pero va por detrás en el desempate 33-29. Los Knights visitan a los Stars el 26 de abril con la oportunidad de reducir la diferencia.

Esa oportunidad no significará nada si el equipo no se ocupa de los asuntos en casa. Los Knights (21-14-3 en T-Mobile Arena) necesitan al menos dos victorias en casa para mantener vivas sus esperanzas de conseguir un quinto puesto consecutivo en los playoffs.

“Estamos en casa durante un tiempo y luego volvemos a la carretera”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Aquí controlamos nuestro destino. Lo único que puedes hacer es preocuparte por el próximo partido”.

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