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Marc-André Fleury dice que el intercambio de los Golden Knights le fue “un poco sorprendente”

Marc-André Fleury no parecía nada diferente cuando se unió a una llamada de Zoom el miércoles.

Tenía la misma sonrisa encantadora, el mismo tono humilde y el mismo sentido del humor que han convertido al portero de 36 años en un icono de la franquicia dos veces en su carrera en el Salón de la Fama. Solo que esta vez representaba a un tercer equipo.

Fleury tuvo su primera comparecencia ante los medios de comunicación como Blackhawk de Chicago el miércoles, más de una semana después de ser intercambiado por los Golden Knights. Dijo que el traspaso fue “un poco sorprendente” pero que está listo para empezar a trabajar con un nuevo equipo después de tomarse un tiempo para pensar en su futuro.

“(Ha sido) un poco loco”, dijo Fleury. “Soy muy afortunado de que (el gerente general de Chicago) Stan (Bowman) me haya dado algo de tiempo para reflexionar sobre lo que quiero hacer, lo que era mejor para mí y mi familia. Ahora estoy emocionado. Estoy emocionado de hacer el cambio y tratar de ayudar a los Blackhawks”.

Fleury, que ganó el Trofeo Vezina la temporada pasada, era el corazón y el alma de los Knights después de unirse al equipo en el draft de expansión de 2017. Pero el gerente general Kelly McCrimmon pensó que la organización necesitaba cambiarlo para aliviar el tope salarial y porque Robin Lehner (que formó un tándem ganador del Trofeo Jennings con Fleury la temporada pasada) era capaz de ser el portero número uno.

McCrimmon dijo que tuvo varias conversaciones con Fleury a lo largo de la temporada baja y le informó de que Chicago estaba interesado semanas antes de que se produjera el intercambio. Fleury, que nunca había sido intercambiado en su carrera, dijo que lo tomó un poco por sorpresa. Comentó que su agente, Allan Walsh, le llamó para decirle que había sido intercambiado después de que la noticia se filtrara en redes sociales, pero antes de que se concretara.

McCrimmon dijo que no le dice a los jugadores que han sido negociados hasta que el acuerdo está registrado en la NHL en caso de que haya un inconveniente de última hora.

“Hay un proceso por el que hay que pasar en términos de tiempo”, explicó McCrimmon después del acuerdo.

Aparte de publicar un comunicado agradeciendo a sus compañeros de equipo y a los aficionados de los Knights, Fleury no habló en público hasta el miércoles. Walsh dijo el día del intercambio que su cliente “evaluaría seriamente su futuro en el hockey en ese momento”.

Fleury decidió jugar en Chicago y anunció su decisión el domingo. Él y su esposa recorrieron la ciudad para conocerla. Y habló con jugadores que habían jugado en Chicago, como el ex portero de la NHL Cam Ward y sus ex compañeros Chris Kunitz y Craig Adams.

“Nunca tuve nada en contra de Chicago, de la organización”, dijo Fleury. “Se trataba de mí personalmente, lo que yo quería hacer. He hablado con un montón de chicos. Sigo escuchando muchas cosas buenas sobre el equipo, cómo tratan a sus jugadores y a sus familias”.

Fleury se une a un equipo que terminó en el puesto 20 en porcentaje de puntos la temporada pasada, pero que ha hecho varios movimientos en la temporada baja. Además de añadir a Fleury, los Blackhawks adquirieron al defensa Seth Jones y le firmaron una extensión de ocho años, intercambiaron por el centro dos veces ganador de la Stanley Cup, Tyler Johnson, y contrataron al defensa agente libre Jake McCabe.

Los movimientos podrían dar a los iconos de la franquicia Jonathan Toews y Patrick Kane otra ventana ganadora con dos años restantes en el contrato de cada jugador.

“Lo que esperamos es un equipo competitivo que empuje hacia los playoffs”, comentó Bowman.

Será una situación nueva para Fleury, que deja un favorito de la Copa Stanley en los Knights, pero se lleva un montón de recuerdos con él.

“Al venir a Las Vegas, no sabía si a la gente le iba a gustar el hockey o iba a venir a los partidos a apoyarnos”, señaló Fleury. “(Recordaré) haber tenido éxito con el equipo, ganar partidos, llegar a los playoffs, especialmente esa primera temporada, llegar a la final. … He sido muy afortunado de pasar cuatro años allí”.

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